名家專欄:高疫苗接種率下感染死亡率攀升

疫苗

(大紀元專欄作家Andrew Davies撰文/曲志卓編譯)在彭博社(Bloomberg)COVID復原力排名榜上,愛爾蘭連續第二個月在全球53個最大經濟體中名列前茅。其報告聲稱,愛爾蘭在為90%以上的成年人口接種疫苗後,現在重新開放。

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除了對翡翠島(愛爾蘭的別稱)的讚美外,彭博社的報告還包含了一個警告,甚至是自相矛盾的註釋:「由於目前每日病例達到1月份以來的最高水平,愛爾蘭的持續成功將取決於廣泛的疫苗接種,以切斷放鬆遏制與病毒傳播之間的聯繫。」報告指的是愛爾蘭需要一個全國性的疫苗加强針計劃。

但是,作為目前世界上疫苗接種率最高的國家之一,怎麼會面臨COVID病例和死亡率的重新升高呢?

到目前為止,愛爾蘭已接種了約730萬劑疫苗。第一例是2020年12月29日,79歲的安妮‧林奇(Annie Lynch)接種了疫苗。一個月後,2%的人口接種了疫苗。到2021年7月,50%的成年人完全接種疫苗。

這還遠遠沒有達到其實現群體免疫的目標。世界衛生組織(World Health Organization,WHO)將群體免疫定義為:「通過接種疫苗,或通過先前感染而產生的免疫力,使人群免受傳染病的感染。」

世衛組織傾向於通過接種疫苗獲得免疫力。這已成為大多數西方國家所接受的觀點,即寧可要求大衆提供疫苗接種證明,而不是通過感染病毒而獲得的自然免疫保證,據美國疾病預防控制中心(CDC)估計,現在美國人口中有超過四分之一的人因感染過病毒獲得獲得了自然免疫力。

今年夏天,以色列的COVID病例也激增。同樣,以色列的疫苗接種率也很高。

以色列理工學院(Israel Institute of Technology)的科學家德維爾‧阿蘭(Dvir Aran)總結道:「數據表明,比起接種疫苗的人,(染疫後)康復者(通過自然免疫)獲得更好的保護。」

究竟需要多少人接種疫苗,才能使整個人口獲得「非自然」的群體免疫力?世衛組織聲稱它「因每種疾病而異」。麻疹的群體免疫需要95%的人口接種疫苗,脊髓灰質炎需要80%的人口。但世衛組織承認,對於COVID-19,我們只知道需要「相當一部分人口」,而不知道具體數字。

愛爾蘭首席臨床官(chief clinical officer)科爾姆‧亨利(Colm Henry)博士認為,原始COVID病毒的群體免疫需要60%的人口接種疫苗,但由於德爾塔(Delta)變種的出現,他聲稱,「估計數字已經高達85%~90%」。而且,他所指的是愛爾蘭總人口,這意味著愛爾蘭的年幼兒童也必須接種疫苗。

亨利承認這可能帶來風險。他認為,我們應該平衡考慮「疫苗給年輕群體帶來的風險」和「機率非常低」的兒童感染率。

網站Worldometers.info今年1月1日將愛爾蘭的總死亡人數列為2,248人。到10月25日,死亡人數增加了3,188人,總數達到5,436人,比去年增加了60%左右。這些死亡大多發生在其大規模疫苗接種計劃開始之前的1月和2月。隨後死亡率急劇下降,表明該計劃最初是成功的。

然而,自7月以來,其死亡人數又開始上升,而且這種情況繼續呈指數增長。

美國疾病預防控制中心現在承認,疫苗的保護作用會隨著時間的流逝而下降。前川普(特朗普)政府COVID-19顧問保羅‧亞歷山大(Paul Alexander)表示:「疫苗有效性的顯著變化可能是由於德爾塔變種作為主要變種的出現,以及疫苗免疫力隨著時間的推移而減弱。」

2020年10月德爾塔變種在印度出現。世衛組織現已列出了數千種SARS-CoV-2突變。2020年5月,在南非發現了第一個被歸類為「高風險」的變種。2020年9月在倫敦和2020年11月在巴西分別查明了其它高風險變種。2021年1月發現了第二個倫敦變種,2020年8月在秘魯發現了其它變種,2021年1月在哥倫比亞也出現了其它變種。

然而,都柏林博蒙特醫院(Beaumont hospital)傳染病顧問歐文‧德‧巴拉(Eoghan de Barra)對冠狀病毒能夠如此迅速地發生變異的想法提出了挑戰。他聲稱,COVID實際上需要很長時間才能發生變異。

德國美因茨大學(University of Mainz)病毒學系的創始人巴克迪(S.Bhakdi)教授也支持他的觀點。巴克迪教授在2020年6月解釋說,相較於流感病毒,冠狀病毒中的基因結合得更緊密,這使得它們更難變異,也更容易被人體的免疫系統識別。

現在,愛爾蘭國家免疫諮詢委員會(National Immunization Advisory Committee)已建議政府不要將衛生保健工作者納入其COVID疫苗加强針計劃。德巴拉向《愛爾蘭時報》(the Irish Times)解釋了這一決定:「大多數醫護人員都有足夠強健的免疫系統,他們不太可能需要連續接種疫苗,因為COVID的基因突變速度小於流感病毒。」

這與政府1月份以前的政策完全相反,也表明政府正在進行重大反思。當時,在首批接種的94,000支疫苗中,有71,000支(76%)被優先考慮給那些醫護人員,而不是那些最可能死於這種疾病的老年人。

愛爾蘭政府的疫苗加强針計劃適用於所有60歲以上的人,除非他們是一線醫療保健工作者。這項工作將於明年1月或2月開始,因為第三次注射在第二次注射後5至6個月進行最有效。

2021年7月和8月是愛爾蘭疫苗接種人數最多的月份,尤其是第二次疫苗注射。而愛爾蘭的死亡率也在這兩個月開始攀升。

這兩個事件之間是否有關聯?

作者簡介:

安德魯‧戴維斯(Andrew Davies)是英國的視頻製作人和作家。他獲獎的關於未成年性虐待的視頻幫助巴納多斯(Barnardos)兒童慈善組織修改了英國法律。他的紀錄片《指揮棒、弓弦和傷痕:皇家愛樂樂團的歷史》(Batons, Bows and Bruises: A History of the Royal Philharmonic Orchestra)在天空藝術頻道(Sky Arts Channel)播放了六年。

原文「Ireland Sees Rising COVID Cases and Deaths Despite Highest Vaccine Uptake」刊於英文《大紀元時報》

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