秦檜臨終前,給兩個心腹留下了一道考驗政治智商的難題

黃金

文:齙牙趙 

眾所周知,我的主業是讀宋史。一般來說,我用這樣一段話作為開頭,就是要單純地講一個宋代的歷史小故事。

南宋高宗紹興二十五年十月(公元1155年),權傾朝野的宰相秦檜病重。

當時秦檜已經六十五歲,他也知道自己的身體可能扛不動了,就想著要開始交代後事。這些後事,除了自己家的事情之外,更多的是朝廷的事情。當然,這並不是因為秦檜病重的時候依然掛念著國家的前途和命運,而是他想在自己死後,朝廷的走向依然能夠按照他的佈局進行下去——畢竟他那麼多門生故吏、親朋好友的仕途和產業,不能因為他的逝去而灰飛煙滅。

於是,他找來了兩個心腹董德元和湯思退,到自己房間來聽命。

這句話乍一聽,感覺董德元和湯思退都是倆打手。其實,他們都是當朝的實權派人物。

董德元,江西人,紹興十八年的殿試第一名,因為他當時有官職在身,按照朝廷的規矩官不與民爭狀元,於是被降為第二。

順便說一句,這一年的狀元後來給了王佐,同年的進士還有南宋大儒朱熹,可見董德元的功力實在是不一般。

董德元入朝為官之後,對秦檜攀附得非常緊,深得信任,在秦檜病死前的兩個月、也就是紹興二十五年八月,被從吏部尚書的崗位上提拔為參知政事(相當於副相)。

湯思退,浙江人,雖然在科舉方面沒有董德元那麼厲害,但是因為秦檜特別喜歡他,所以升遷得極其迅猛。

同樣是在紹興二十五年,在六月份的時候他還是一個禮部侍郎,就被火線提拔成了簽書樞密院事(類似於國防部副部長),隨後又在十月,也就是秦檜病死的那個月,再被提拔為參知政事。

從這兩個人的履歷,大家就能看出,秦檜佈局的緊迫性以及良苦用心。

秦檜在自己的病床上,仔仔細細交代了後事。可能秦檜也明白,自己死後再也沒有能力控制董德元和湯思退,只能靠多加恩惠來打感情牌了。

於是,秦檜聊完之後,給他們每人準備了一個大紅包——確實非常大,黃金一千兩。

兩個副相看到這筆錢,頓時就展開了激烈的心理活動。

坦白地說,憑藉二人的手段和身家,這筆錢不是什麼大財富,更多的是一個態度問題。兩個人在這個問題上,產生了巨大的分歧。

董德元收下了這一千兩黃金,他的理由是:「 如果我不收,秦檜就會懷疑我不願意聽他交代事項,把他當成外人。他能夠把我提拔成副相,也能把我從副相的位置上趕下去。現在他雖然病重,但是還能說話,萬一得罪了他,他一句話就把我降職了,所以,他說什麼我就听什麼,他給什麼我就要什麼,這是最穩妥的辦法。 」

但是湯思退就沒收這筆錢,他的理由也很正當:「 秦檜是我的老上級,我一直唯他馬首是瞻,他交代的事情我從來沒有出過差錯。有什麼好處,事情辦成之後他自然會考慮我,從來沒有先給我錢再讓我辦事的道理。現在他弄這麼一出,有可能是考驗我,我要是一收錢,就是覺得秦檜馬上要死了,辦事都要拿錢了。所以,這個緊要關頭千萬不能得罪他。 」

沒過幾天,秦檜果然病死,高宗開始重新佈局朝廷的勢力,全面清除秦檜的黨羽

天下沒有不透風的牆,秦檜的臨終交代也很快被人捅到了高宗那裡。

高宗得到的信息是:董德元收了秦檜的錢,而湯思退沒有收。所以,高宗認為,董德元是秦檜的黨羽,湯思退不是。

於是,兩個人的仕途從此發生了翻天覆地的變化。

這一年的十二月,董德元罷職,從此以後再也沒有進入過朝廷核心層,八年之後病逝。

第二年六月,湯思退拜相,後來雖然被彈劾奸詐曾經被罷職,但是他沒收秦檜紅包的事情,始終在高宗心裡留下了非常好的印象,沒過多久再度拜相,把持朝政多年,直至隆興二年(1164年)才因為跟金國和談失敗被罷免。

這一千兩黃金,收還是不收,真的是太考驗一個人的政治智慧了。

當然,運氣也是必不可少的一個因素(這句話毫無意義,主要是為了防槓)。

以上史料出自《宋史·秦檜傳》《宋史·湯思退傳》《宋史·表·宰輔》等。

    

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