你的寵物會回報以愛嗎?

文:Maria Ter-Mikaelian 譯:Yord

利維坦按:

當我們在談論「愛」的時候,我們在談論甚麼?是一旦分開就會開始焦慮的依戀,相互陪伴時的高催產素,或者是某種美好的期許、祝願?雖然就目前來說我們很難發現寵物會有第三種表現,但前兩者卻已經在實驗室裡被證實。

但人是矛盾的。總的來說,愛可以是無私的,我們也從未期望寵物會以相同形式回報以「愛」

(這違背生物學)

——但扔個硬幣出去還能聽個嚮,因此我們會有題設的疑惑,也就不足為奇了。

 Top Dog Tips

 

21世紀的我們太愛那些長毛的生物了。現在, 美國養寵物的家庭數量,已經多於撫養有未成年子女的家庭數量,且大多數人都將貓狗視為家庭成員。[1-3]

不過,鏟屎官們並不確定寵物是如何看待他們的。我們知道自己對寵物存有依戀,那它們是否也同樣「黏著」我們呢?

依戀法則

心理學家談論依戀時,並不僅指溫暖糢糊的感情。 他們將依戀定義為與提供安全和安全感的人之間的聯結。想想家長在一歲小孩面前扮演的角色:孩子喜歡在家長身邊轉悠;家長離開時會悶悶不樂;知道家長會支持他時,便會有足夠的自信去探索。[4,5]

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當然,我們不可能站出來,直接問寵物它們的主人是否提供了這種情感上的安全。不過,動物調查者採用了一項測試。這項測試便是聽起來有點嚇人的「安斯沃斯陌生情景測驗」,最初是由兒童心理學家瑪麗·安斯沃斯(Mary Ainsworth)設計的。

在原始版本的測驗中,兒童在任一家長在場的情況下探索一個放滿玩具的陌生房間,或者是獨身一人,又或者在這個過程中家長和陌生人會不斷進出。兒童表現出了安全型依戀:在家長在場的情況下會進行更多探索,家長在附近時和陌生人互動得更多,而在家長離開和回來時情緒變化非常明顯。[6]

寵物版本的「安斯沃斯陌生情景測驗」

當研究者試圖將這一測驗用於寵物身上時,他們意識到,沒有經過特別訓練的貓狗,集中註意力的能力比蹣跚學步的幼兒還弱。在原來的實驗中,兒童總是先和家長一起探索房間,陌生人隨後才進來,但這一流程不適用於測試寵物。等到第二個人出現時,有些寵物已經對房間完全失去了興趣,因此實驗結果也是無效的。

為了讓寵物在測驗期間一直保持註意力,科學家只得調換不同部分的順序: 有些狗會先和主人一起探索房間,有些狗則先和陌生人一起探索。另外,一些研究者還引入了第二個放滿玩具的房間,並只在測驗中途開放。[5]

參加測驗的狗。在「安斯沃斯陌生情景測驗」中,寵物分別在主人、陌生人和無人在場時,探索不熟悉的房間。 Irina84/Adobe Stock

當羅賓·帕爾默(Robyn Palmer)和黛博拉·庫斯坦斯(Deborah Custance)在38只狗身上進行該項測驗時,他們發現了以下結果:

狗和主人在一起時會進行更多的探索。 當主人在場時,狗對不熟悉的房間探索得最多;和陌生人在一起時,探索行為顯著減少;獨自一「狗」時則幾乎不再探索。當第二個房間開啓後,它們在主人的陪同下更可能進行探索;和陌生人在一起時,它們反而會在第一個房間的門口附近轉悠。

狗和主人玩得更多,主人在場時和別人也玩得更多。單獨和主人或陌生人在一起時,狗和主人玩得更多。然而,只要主人在場,它們同樣樂意和別人玩。比起和陌生人在一起或獨自一「狗」,主人在場時的狗更願意玩玩具。

狗會關心主人是否回來。 總體而言,無人在場時,狗通常保持機敏狀態,臉對著主人離開的門的方向,或者積極尋找主人。[5]

所有這些反應都類似於對父母產生依戀的嬰兒的反應。差別在於,很多幼兒在陌生人第一次進來時會退縮到母親身邊,然而很少有狗會退縮到主人身邊。盡管如此,研究人員仍總結道:「在很多方面,我們的結果顯示主人確實會是狗的安全來源,因此我們可以斷定人狗聯結和依戀如出一轍。」[5]

參加測驗的貓。 濵田一男/Adobe Stock

當愛麗絲·波特(Alice Potter )和丹尼爾·米爾斯( Daniel Mills) 在20只貓身上重複這一實驗時,有兩只立即藏起來了。哈,研究動物行為時會出現的趣事!不過,剩下的18只成功完成了實驗。[4]

所以這一實驗說明了甚麼呢?我們所得不多。 不管是主人或陌生人在場,還是空無一人時,貓的行為幾乎沒有改變。不過,相較於陌生人把貓留給主人,當主人把貓留給陌生人時,它們叫得更多。

總體而言,幾乎沒有證據顯示,貓對主人有著類似於狗和孩子對主人/父母產生的那種依戀感。

 Giphy

研究人員意識到他們的研究結果可能惹怒無處不在的貓主人,於是他們寫道: 「我們並不否認貓可能有自己的社會偏好,也不否認有些貓在特定條件下可能形成這種依戀,我們無意暗示貓不會形成某些深厚的社會聯繫,以及不會對主人形成聯結。」[4]

一言以蔽之,你的貓可能愛你,但不是像狗那樣深深地依戀你。大家請不要攻擊我這個資訊搬運工!

寵物依戀&分離焦慮

對主人產生的依戀類似於孩子對家長的依戀,這可能解釋了為甚麼有些寵物被獨自關在家裡時會產生分離焦慮。 從人類幼兒的角度來看,分離焦慮是一種正常反應,可能是防止無助的嬰兒被忽視而形成的進化策略。[7] 從狗的角度看,一項新近研究表明,對主人的「正常」依戀水平也許足以讓許多狗經歷分離焦慮。[8] 有趣的是,分離焦慮也可能出現在貓身上,盡管這種情況沒那麼普遍。[9]

那麼,狗和(可能)一些貓是如何對主人形成孩子般的依戀的?事實證明這一切也許都源於化學反應。

化學反應不只是適用於人類關系

你可能已經聽說過催產素,這是一種天然激素,除了在分娩時引起子宮收縮,還會幫助形成母子聯結。猜猜會怎樣?許多動物也會分泌這種激素,包括貓和狗。[10]

有趣的是,事實證明狗在被撫摸或是和主人四目相對時,會大量分泌催產素。[11]為了驗證催產素確實能促進聯結的這一觀點,朱利亞·佩德雷蒂(Giulia Pedretti)和同事讓狗用鼻子吸入催產素,隨後觀察它們的行為變化。 當攝入催產素後,狗在主人身邊轉悠的時間更多。如果它們被拴住而無法接近主人,它們看主人的時間會變多。[11] 換句話說,這是個自強化循環:和主人在一起可以增加催產素的分泌,而這讓狗更想和主人待在一起。

而與主人長時間相伴,會進一步提高狗的催產素水平,讓狗和主人更加難舍難分。majivecka/Adobe Stock

催產素在人貓關系中的作用被關註得較少。但是,俄勒岡州立大學(Oregon State University )的一名學生在貓身上做了類似的實驗,並在此基礎上完成了榮譽學位論文。

坂口直美(Naomi Sakaguchi)給40只被收容的流浪貓聞了催產素,並在不同的時間給它們聞了安慰劑以比較不同時間的行為。 在這項研究中,比起攝入安慰劑,貓在攝入催產素後更願意接近實驗相關的人——包括直美自己和收容所的管理者。[12] 不像狗,貓在接近他們後不會花更多的時間和人一起玩。

不過,我們應該記住這些是被收容的貓,不是那些和主人一起接受測驗的家養貓。進一步的實驗將會研究(家養)貓是否會像狗一樣,在催產素水平升高後會加強與主人的聯結。

一個巴掌拍不嚮

催產素帶來的聯結是雙向的。研究發現, 當人們花時間撫摸寵物或與其對視時,他們的催產素水平也會升高。[11] 催產素的升高會改善情緒,比如信任感加強,恐懼感減少,還會帶來血壓降低等生理變化。[13]

在人類身邊待過成千上萬年之後,人類可能已經允許狗「劫持」這一親子聯結系統。 The Conversation

也就是說,和狗狗們的積極互動會讓我們更平靜,和寵物的關系也更深入。由此,一些研究人員提出了這一想法:在人類和狗一起度過的漫長歷史中,狗更容易「劫持」人類原本為孩子儲備的與生俱來的聯結機制。[14] 而且在所有其他條件相同的情況下,狗比狼的催產素水平更高,這可能讓狗更能夠和我們建立聯結。[15]

人類和寵物的雙向依戀說明了人類更願意「拿出實際行動來」。當被問到願意為寵物花多少錢時,寵物主通常說比起貓,他們會為狗花更多的錢。受訪者包括實際養了寵物的人(如貓狗雙全的人),以及假設了自己養寵物的人。 奇怪的是,在假想情況下,人們更願意給一只「舉止像狗的貓」花錢,而不是「舉止像貓的狗」。[16]

人們更願意給一只假想的寵物狗花錢,而非假想的寵物貓,除非這只貓的舉止像狗。 Openclipart

為甚麼像狗的行為會讓人們更願意花錢?研究人員推測這和對寵物行為的控制感有關:狗比貓聽話。這一現象可能部分源於狗的馴養歷史,因為人類對狗的馴養比對貓的馴養早數千年。[17] 然而,狗對我們的依戀也可能起了一定作用,這讓它們更有動力取悅人類。如果貓對我們的依戀較少,那麼它們更不願意聽人類的指令就說得通了。

如今,寵物的主人,尤其是狗主人,越來越多地將自己視為寵物的父母。這意味著他們在進入一段新戀情時,會顧及到寵物的幸福,也會避免在家中發生爭執以嚇到貓狗,甚至可能爭奪寵物的監護權。[18] 啊,他們還可能稱貓和狗為「毛孩子」或者「毛寶寶」。

不管每個個體怎樣看待這些詞,寵物的父母是不會錯的。在很多方面,他們和寵物之間的關系確實和親子關系一樣。而且說真的,你能怪他們嗎?畢竟都是催產素讓他們這樣做的。

 

參考文獻:

According to a 2017–2018 estimate, 71,377,798 American households include a pet. For more details, see: American Veterinary Medical Association pet ownership statistics for 2017–2018

According to a 2019 estimate, 49,690,000 American households include a child under 18 years of age. For more details, see: Statista Research Department Report on US Demographics in 2019

Palmer, R. & Custance, D. (2008). A counterbalanced version of Ainsworth』s Strange Situation Procedure reveals secure-base effects

Strange Situation. (2021, May 21). Retrieved from https://en.wikipedia.org/wiki/Strange_situation

Kikusui, T. et al. (2019). Endocrine regulations in human–dog

Sakaguchi, N. (2019). The effects of oxytocin on proximity- seeking behavior and vocalizations in shelter cats. [Honors thesis, Oregon State University]. Scholars Archive at OSU. https://ir.library.oregonstate.edu/concern/honors_college_theses/tm70n170z

MacLean, E. & Hare, B. (2015). Dogs hijack the human bonding pathway. Science 348: 280–281. https://science.sciencemag.org/content/348/6232/280

 

来源   利維坦

 

    

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