中國不產獅子,為甚麼會有石獅子和舞獅文化?

文:篠弓
在中國古建築大門口,經常可以看見一對石獅子,端坐兩側,就像保安一樣盡職盡責。眾所周知,獅子產於非洲,中國是沒有的。如此就產生了一個疑問,獅子明明是外來物種,為何會在我國混得風生水起?

而且在我國境內,有土生土長、被稱為「百獸之王」的老虎,同樣來自貓科家族。威風凜凜的老虎,怎麼不能化身石老虎,或者讓人們舞老虎呢?

要解釋這一切,得從獅子的來歷說起。

01 獅子來到中國

其實,除了人們熟知的「非洲獅」,還有「亞洲獅」,主要分佈在地中海至印度一帶。據史料記載,早在周穆王時期,就有駕馭獅子巡遊四方的事跡了。在周代的青銅器上,也能尋覓到獅子的蹤跡。那時的獅子,主要來源於西域小國,屬於珍稀物種。

後來,獅子的引進數量有所增多,新疆伊犁河流域的人們,開始將其形象藝術化,獅形圖案便應用在了一些建築物上,還有各類墓穴中。

到了漢代,隨著張騫出使西域,絲綢之路上的國家,交流越來越密切。稀有珍貴的獅子,便被帶到了中國境內。雖然它很粗獷,但是它比老虎溫柔,容易馴化。人工餵養的獅子,被圈養在皇家園林裡,成了皇族子弟和權貴大臣的好獅友。

《後漢書》裡提到,漢章帝章和元年(87年),安息國國王派遣使者訪漢,進獻了一批珍禽猛獸,其中就包括獅子。這是獅子作為貢品禮物的最早記載。第二年,大月氏國又進獻了一頭獅子,作為兩國友好的象徵。

很多文武百官還是頭一回,親眼領略這種大貓的風採,因此十分興奮,直接將其稱為「無角麒麟」。獅子出息了,帶著神聖光環,進入瑞獸行列,正式開啓了中華千年遊。

獅子屬於皇家獨有,中下層百姓根本見不到活物。正是這種距離產生的美感,激發了民間對獅子的美好憧憬。對於獅子的動物崇拜,也影嚮到了中國的民俗文化,各種與獅子有關的藝術,逐漸發展起來。

所以嚴格意義上說,在當時人民的世界裡,只有藝術化的獅子,例如獅子彫刻、獅子繪畫等等。

佛教傳入以後,獅子的地位更高了。它是佛教的聖物,被視作釋迦牟尼的化身,佛教裡的很多物品,都與「獅」有關,例如「獅子吼」、文殊菩薩的青獅坐騎,等等。所以,有一定規糢的寺院,會在寺門兩側,蹲坐一對石獅子,以表對佛法的敬畏與決心。

不少大戶人家有樣學樣,也在門前擺起了石獅子,美曰「鎮宅」。在彫刻大師的手藝加持之下,獅子形象愈發天馬行空起來,在東漢時期,甚至出現了長翅膀的造型。人們深信,只要坐上這種獅子,便能在去世後升天。

舞獅活動,也起源於漢代。當時,跟隨獅子從西亞來到中國的,除了使者和商人,還有一種職業,叫做「馴獅郎」。這群人來自雜技領域,主要訓練真獅表演,既驚險又好看,很受皇室歡迎。

可惜老百姓,同樣無緣觀賞真獅表演,他們只能根據書裡的描述,發揮民間創造力,製作了假獅子,然後開始表演。這些從業者,被稱為「像人」。各地民間舞獅,就這樣萌芽、發展,直至成為一項經典傳統藝術。

02 猛獸藝術化

魏晉南北朝時期,佛教盛行,獅子的神聖地位又提升了。南朝的石獅子,依然沿襲了東漢時的威猛形象,翅膀也變得更加發達,有的還刻上了紋身。

可是到了北朝,審美風向變了。為了弱化獅子的猛男悍女形象,能工巧匠們絞盡腦汁,研究整形手術,將獅子做成了人畜無害臉,由猛獸徹底轉型「萌獸」。憨態可掬的後浪們,很快進入大戶人家,替下了石獅子前輩。

北魏太武帝時,徵戰中俘虜了大量胡人,太武帝在巡察間隙,命令他們表演特色節目。這時,有一些胡人就帶上獅頭面具,披上獅紋外衣,伴著背景音樂,有節奏的舞動起身體。太武帝龍顏大悅,當即將舞獅賜名為「北魏瑞獅」。

還有一些寺廟,每逢四月初四,都會舉行盛大的祈福活動,通常由舞獅隊開道,其他人員緊隨其後巡遊。很快,這種形式在民間流傳開來,只要遇到重大節事,人們總是邊舞獅邊敲鑼,沿街遊行表演,祈求平安順遂。

在繪畫作品中,獅子元素也不少,例如嵇康的《獅子擊象圖》,描繪的就是雄獅和大象激烈搏鬥的場景。還有一個畫家顧光寶,更是能通過畫獅子治病,相當神奇。

話說當年,顧光寶的朋友陸溉,身患頑疾一年有餘,始終治不好。顧光寶就畫了一頭墨獅,讓陸溉懸掛在室外。當晚,陸溉聽到屋外有異常嚮動,等到第二天去查看時,才發現那頭墨獅的胸口處,呈現出斑斑血跡。而他久治不癒的病,竟然莫名消失了。

關於真獅子,有這樣一個故事。北魏正光年間,波斯國派使者來訪,進獻了一頭獅子。後來北魏節閔帝繼位,命人將這頭獅子還回去。此時,負責護送獅子的人員,考慮到路途太遙遠,於是心生一計,在路上偷偷將獅子殺掉了。可惜紙包不住火,他回來以後,立即就被投進了監牢。

03 民間瑞獸

到了唐代,國力日盛,進貢者眾多,來自西域的獅子數量,呈幾何倍數增長。發展到後來,普通百姓終於有機會一睹獅子真容了。

舞獅傳統也一脈相承,每當遇上新年,或者節日慶典,無論宮廷裡還是民間街頭,總能看見「獅子舞」表演。

發生在宮中、最為人津津樂道的獅子舞,是楊貴妃負責組織的。整場戲有五組獅子,每組十二人,各著五種顏色服裝,在樂曲中起舞。當年的楊貴妃,憑借這一精彩項目,成功取悅到了唐玄宗。

獅子舞不僅在國內流行,還傳到了日本。日本的《信西古樂圖》,是一部介紹唐代樂舞雜戲的圖集,裡面就描繪了獅子舞表演時的盛況。

獅子的形象,多次出現在繪畫作品裡,比如閻立本的《職貢獅子圖》,描繪了兩頭大獅子、多頭小獅子,它們體態靈動、非常寫實。而閻立本的另一幅作品《西旅貢獅子圖》,甚至畫上了黑色的獅子。後來,段成式的《酉陽雜俎》中,也出現了「西域有黑獅子」的對應記述。

敦煌莫高窟壁畫上,有不少的獅子圖畫,它們常以「金毛獅子」形象示人。在第231窟,《群獅圖》裡的獅子,更是採用了擬人的畫法,其中的兩頭,像威猛勇士一般站立起來,十分生動。

彫塑領域的獅子,造型逐漸統一,或蹲坐或行走狀,神態端莊,整體構圖是穩定的三角形。其代表作品之一,便是唐順陵的石獅子。順陵的主人,是女皇武則天的母親楊氏,這裡最出名的石刻彫塑群裡,有蹲獅和走獅,一雌一雄,嘴巴一張一閉,均由整塊的灰岩精心彫琢而成,精神昂揚,氣勢磅礴,被譽為「東方第一獅」。

當時的長安城,商業區和居民區是分開的,商業和娛樂經營場所被稱為「市」,人們居住的地方被稱為「坊」。每一處坊,都會設定坊門和圍牆。坊柱兩側,常常用兩塊石頭夾住,既能防風又能避震。後來,這些單調的夾石柱,在工匠們的巧手之下,刻上了瑞獸圖形,最常見的就是獅子和麒麟。

久而久之,石獅子原先的權貴專有身份被打破,應用在了各類民間建築物上,成為了常見的裝飾品。之後,又應用到了陶藝、印染、園藝等領域。

宋代石獅子最明顯的特徵,是真正坐了下來。蹲獅看起來更加聽話,也非常生活化,這種固定姿態被歷朝歷代沿用。有時候為了顯出獅子的高大,工匠們還會配上石頭底座。

獅子的口中,放進去了一樣東西,那就是繡球。配飾也從普通向高奢方向發展,脖子上掛起了項圈、鈴鐺等等。獅子的家庭成員擴容,二胎、三胎現象常見,像母子情深、小獅子嬉戲,這類主題彫塑既親民又喜慶。

關於真獅子有一則趣聞,記載在了周密的《癸辛雜識》裡,說是國外進貢來一頭獅子,有大臣看過後,覺得與之前畫中所見不符,於是懷疑這是假獅子。使者為了證明獅子是獅子,將它牽到一頭老虎面前,老虎瞅著獅子,立即踡縮成團,一動不敢動。獅子更加得意了,順勢在老虎頭上撒了一泡尿,只見那頭慫虎,依然一聲不吭。人們這才相信,眼前確實是一頭真獅子。

04 走下神壇的命運

到了元代,據史料記載,當時的鎮宅辟邪神器,不再只有石獅子。新進成員,是鐵獅子,它們由生鐵鑄造而成,同樣放置在大門口。發展到後來,鐵獅子的數量,甚至超過了「白石」獅子。

獅子藝術的一個頂峰,出現在明朝時期。這些瑞獸,真正化為了文化符號,走下神壇,進入勞苦大眾的日常生活中。無論是民間建築,還是民間工藝品,隨處可見獅子們的身影。原先待於室外的石獅子,在體積縮水之後,以小獅子的樣貌,成為了擺件。另外像獅子造型玩具、小孩獅頭帽和獅頭鞋,也逐漸流行開來。

從明十三陵裡的石獅子,可以看出一種變化,明石獅與前朝相比,顯得更加溫順了,它們不再一味秀肌肉,更像純粹的裝飾物。雖然淪為了擺設,顏值和觀賞性卻大大提高,彫刻愈發註重細節,身上的佩飾也更加奢華。

鄭和下西洋,促進了海外貿易,國與國之間,劃起了友誼的小船。明英宗時,西域某國進貢來一頭獅子,結果半路上病亡,使者靈機一動,想出了妙招,最後明朝廷,成功收到了一張獅子皮。

當時京都的西苑,是圈養獅子的地方。據史料記載,馴養師通常是胡人,享受正三品待遇,而一頭獅子,每天至少要吃掉一隻活羊。

外國人一批又一批來訪,他們帶來了更多的獅子。雖然名義上是進貢,實則屬於變相貿易,明朝政府會交換其他商品,而且價值更高。後來,這種你來我往的虧本買賣,遭到了一些大臣的質疑。在明孝宗時期,吏部尚書耿裕就曾經建議,「南海非西域貢道」,表示我們不需要過量的獅子,希望拒絕貢品。

後來,孝宗為了削減開支,提出了放生政策,要求取消圈養虎獅豹等動物。負責執行的官員,一下子被難住了。因為隨意放生,這些猛獸必然會傷人,但是將其全部殺掉,又不符合放生的初衷。結果孝宗很快想出了辦法:「從現在開始,不給這些動物提供食物,它們自然就活不成了。」

清代開始,雌雄一對的石獅子,成為常規設定。對於獅子頭上的「卷發」,也有了嚴格規定。這種被稱為「肉髻」的造型,在各等級官員的大門口,數量是不同的。紫禁城裡的石獅,最多有45個肉髻。一品官員是13個,然後往下依次遞減。到了七品官之後,不允許擺放石獅,只能以獅子形狀的紋樣代替。

康熙年間,皇帝南巡的時候,要求帶上活獅子。人們將獅子栓在船頭,然後從岸上拖來活豬作為食物。活豬還在岸上時,不停的嚎叫,待拖到獅子跟前時,立馬閉嘴了。接著,獅子瞅上前去想聞一聞,結果那活豬當場就嚇昏了過去。

後來,康熙帝出去打獵時,曾經帶上兩頭獅子,它們成為了很好的幫手,讓皇帝驚喜不已。等到乾隆的時代,乾隆帝也糢仿爺爺的做法,南巡時帶上了獅子,唯一不同的是,這回獅子的食物,除了肥豬,還添加了活的雞、鴨、鵝。

05 獅子的寓意

在古人的認識裡,石獅子的身體朝向,以西北方向為最佳。而一雄一雌,左雄右雌,陰陽相合之下,可以驅魔辟邪。通常雄獅的腳爪之間,都在把玩繡球,是一種權利的象徵。至於雌獅身邊臥有小獅子,則表示這個家族人丁興旺、代代相傳。

有的石獅子,嘴巴是張開的,代表著進財。嘴巴緊閉的,代表著守財。更有人相信,一旦發生洪水、地震等天災,石獅子的眼睛會提前變成紅色的。

石獅的肉髻,在佛造像的頭上很常見。肉髻越多,代表著佛法越高深。用到了獅子頭上,為了更加美觀,工匠們進行藝術加工,最終成了一圈又一圈,也就是人們看到的大波浪捲發。

自從來到中國,獅子經歷了從神祕到神化、再到世俗化的漫長旅途。它原有的樣貌,通過古人充滿想像力的改造,不斷更新,日趨完美。時至今日,獅子文化已經成為中華文化不可或缺的一部分,也將為世界文化寶庫,增添更多驚喜元素,帶來更多中國智慧。

參考資料:《中國民俗》、《蓮花上的獅子——內陸歐亞的物種、圖像與傳說》、《中華石獅彫刻藝術》、《兩漢魏晉南北朝正史西域傳研究》

    

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