古代中國人的身高是多少?真比現代人高得多嗎?

 文:張嶔

中國古代野史演義裡的一個常見豪橫橋段,就是「炫身高」。

比如古典名著《三國演義》裡,但凡牛人出場,都要報身高。白臉曹操身高七尺,愛哭的劉備身高七尺五寸,猛張飛身高八尺,紅臉漢子關羽身高九尺。出場沒多久就領盒飯的華雄,同樣有九尺高。按照現代標準,哪怕最矮的曹操,身高也達到兩米一,放美職籃可以打中鋒。 「身長九尺」的關羽,身高更是近三米,「溫酒斬華雄」那一仗,等於是兩個「三米大漢」在血拼……

而放在正史記載裡,許多古代人物的身高,也是讓人一換算就嚇一跳:比如《史記》裡的西漢開國功臣酈食其,出場時就是「年六十餘,長八尺」。這何止是個「高陽酒徒」?簡直是個巨型大漢。周遊列國的孔夫子,也是個「九尺有六寸」的「長人」。也就是說,如果把古代名人組個團,簡直就是個碾壓籃球明星的「巨人團隊」。

「孔武有力」的孔夫子

這震撼一幕,也讓很多「歷史票友」們發出「古人個子真高」的感嘆,有些好事者還開啟「沉痛反思」糢式,追問「為什麼中國人變矮了」,相關的奇談怪論,多年來衍生出一筐。

不過,古代的度量衡換算,其實和現代出入頗多。比如秦漢至三國時期的「一尺」,並非我們今天熟悉的0.33米,相反只有0.23米左右。這麼一換算,許多古代名人們看上去無比豪橫的身高,也就大大縮水:曹操一米六,劉備一米七三,張飛一米八。倒是關羽、華雄、孔子等人,擁有著兩米零七以上的身高,即使放在今天,也可以算是巨人。

而比起正史野史裡記載的數據,真實的古代中國人身高又是什麼樣?首先比較「實錘」的,就是考古數據。以北京西屯墓地的考古數據為例,當地共發掘出從漢代至明清年間的四百多座墓葬。以墓葬裡的人骨標本推算:此地漢代男性的身高在一米四四到一米五四之間,即使是相對較高的清代男性人骨標本,其身高也只在一米五九到一米六零之間。即使是《三國演義》裡「比較矮」的曹操,放這裡都稱得上是巨人。

如果放在全國範圍看的話,以上世紀八十年代,國家考古部門的權威數據:中國各地秦漢墓葬裡的人骨標本,平均身高約為一米六七,而隋唐宋元明清的墓葬裡,這一數據則為一米六六。相比之下,1979至1980年,中國18至25歲的城鎮男女青年,平均身高分別為一米七零和一米五九。單看這個對比就可以說,「中國人變矮」是偽命題。

那這些考古成果,又能否代表古人的真實身高呢?同樣能生動說明古人身高的,還有古代軍隊的徵兵標準。

在歷朝歷代的古代軍隊裡,身高常常是「硬槓」。比如戰國時代的戰車兵和騎兵,對於身高都是嚴格要求。 《六韜》裡記載說,當時的戰車兵必須「取年四十以下,長七尺五寸以上」,也就是身高「七尺五寸」且四十歲以下的士兵。騎兵則要「長七尺五寸以上,壯健捷疾」。可見除了要強壯能跑外,「七尺五寸」同樣也是硬標準。那「七尺五寸」又是多高呢?按照秦漢時代的度量衡,換算過來約為一米七三。

發展到「國家養兵」的兩宋年間,那些享受著優厚待遇裝備的「大宋禁軍」,入選時的「硬槓」同樣是身高。宋朝禁軍的身高,從「五尺五寸」到「五尺八寸」分為五個等級,以宋代度量衡換算,也就是在一米七一到一米八零之間。之後的元明清三朝的軍隊,也基本沿用了這個選兵標準。 「世界第八大奇蹟」秦始皇兵馬俑裡,兵馬俑的平均淨身高,也在一米七七左右。

也就是說,倘若穿越到中國古代,身高達到一米七,那就是標準的「大個子」。

那這樣的身高水平,放在同時代的世界上又是怎樣呢?明末造訪中國的傳教士利瑪竇,在其文集裡就認為中國不但「遠比歐洲富裕得多」,身高也「較我們(歐洲人)高一些」。哪怕到了近代中國落後挨打的十九世紀下半葉,歐洲多國的徵兵標準依然是一米六六,低於中國宋代禁軍徵兵標準。 1889年時波蘭軍隊的平均身高,更只有一米六二左右。

甚至這「身高問題」,還成了近代中國對外戰爭裡的沉痛註腳:1895年的甲午戰場上,當清朝陸軍被日本陸軍打得全線崩潰時,日本隨軍記者還嘲諷說「清軍個頭很高,但完全不使用白刃戰,每到白刃戰,他們都……一溜煙逃跑」。 1900年,當八國聯軍肆意蹂躪北京城時,八國聯軍司令瓦德西還在北京各處城門派遣醫官,對過往中國人強行體檢,結果卻讓他震驚:百分之九十五的北京男性市民,在身高與健康狀況方面,都符合德軍的入伍標準。

也正是這一結果,令瓦德西在寫給德皇的信裡,做出了一個著名的論斷:「我們西方人對於中國人民,不能視其為已經衰弱的,或者是已經失去德行的人,他們仍然充滿生氣勤儉巧慧……」

但是,也正是從這一時期起,中國與西方國家的「身高對比」,差距一度迅速拉大。在經濟民生嚴重困頓,老百姓營養水平嚴重低下的舊中國時代,中國人的平均壽命一度都只有35歲,民國三十八年時間,死亡萬人以上的瘟疫就有五十九場,醫療救治也嚴重落後。這樣一個苦難的時代裡,人民的身體素質自然也無法保障。

比如抗戰時代的國民黨軍隊,在當時英美「盟友」眼裡,一大形象就是營養不良,身體素質差。 1943年時,國民政府曾送了一千八百名新兵到藍伽受訓,結果竟有百分之六十八的士兵因體格不達標而被淘汰。這還是號稱優中選優的「中央軍」,普通老百姓的營養水平,自然也可以想。曾經有民國學者做過統計,單是二十世紀四十年代的上海,14歲左右青少年的平均身高,竟比十年前的同齡人矮了約五至八厘米。

反而是同時期的西方國家,隨著科技經濟的發展和營養水平的提高,身高也是突飛猛進。以西方學者的統計,從美國建國到20世紀80年代,美國男子的平均身高提高了八厘米。而從19世紀末到20世紀中後期,歐洲男性的平均身高更提高了11厘米。我們關於「歐美人身材高大」的印象,基本都來自這一時期。

但在今天,隨著中國的高速發展,中國人其實也在快速「變高」。以《柳葉刀》的統計,從1985年到2019年,中國男性的平均身高增加了近8厘米,女性的平均身高增加了近6厘米,中國19歲男性的平均身高更衝到了一米75,排名東亞第一。可以相信,這樣的「變高」景象,依然在快速進行中。

CBA球員(圖片來源於網絡)

「中國人有沒有變高」的問題,不止是一個生理問題,卻更是古代生活水平的寫照,更是近代中國一百多年,多少興衰記憶的生動縮影。

參考資料:

《項羽關羽是巨人嗎?初探我國古代人的身高》

《北京地區古代人群身高的研究》

《中國歷代軍事制度》

《我國人均身高已衝到東亞第一!您的孩子達標了沒》

來源 朝文社

 

    

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