詭異的人體自燃之謎

人體自燃

  1951年7月2日上午,美國佛羅里達州,房主卡彭特拿著一封電報,敲響了房客——67歲的瑪麗·哈代·里瑟的房門。

  無人回應。

  卡彭特試圖去拉門把,滾燙的觸感傳達到她的手上。

  這太不對勁了。

  卡彭特帶著一種恐慌的情緒立刻報警。警方到達後打開房門,燒焦的氣息從房間裡面傳來。

  令所有人感到意外和驚恐的一幕發生了。

里瑟已經死了,並化成灰了。

  更準確說法是,除了還穿著拖鞋的一隻左腳外,她身體的其他部分都被燒成了灰燼,連堅硬的頭骨也變得只有一隻茶杯那麼大。

  她的遺骸散落在同樣被烤焦的椅子旁,與椅子相隔一定距離的塑料物品,也在高溫的炙烤下融化變形。

  詭異的是,里瑟本人被燒毀得這樣悲慘,她被害的房間內卻沒有遭到任何的破壞,家具別說有著火的痕跡了,甚至都沒有被燻黑。

  里瑟是怎麼被燒死的?為什麼現場除了她的身體外,其他地方都沒有被烈火破壞的痕跡?火到底是從哪來的?在排除了漏電、自殺、謀殺等多種可能性後,這些問題,如恐怖的詛咒一般困擾著警方。

  當時,受警方的要求,美國賓州大學的醫學院的教授克羅格曼,也參與了這次調查。

  他認為,在燃燒案中,足以毀滅軟組織的極高熱量,會把頭骨炸得粉碎,可他不明白,如此徹底的破壞,為什麼沒有燒毀房間,這令他毛骨悚然。

  1966年12月,燃氣公司的抄表員格斯內爾,來到92歲的老醫生賓特利的別墅內,進行燃氣表登記。賓特利對格斯內爾非常信任,也允許他自由進入自己的房間檢查管道。

  可那天,格斯內爾走進賓特利的家裡,卻發現房間內煙霧繚繞,他嗅到了一股甜絲絲的,彷彿燒暖氣一般的味道。

  他順著煙味的源頭查找,看到地板上有一攤灰燼,頭頂的天花板居然被燒穿了一個大洞,灰燼從洞內漏到了地上。

  他趕忙跑上樓,見二樓的衛生間一片狼藉,灰燼之間躺著一隻孤零零的人腿!

  根據法醫的調查,賓特利醫生包括內臟在內的90%的身體,都被燒為灰燼,這麼劇烈的燃燒,為什麼沒有把整座別墅一起破壞殆盡呢?

  更詭異的是,燒死賓特利醫生的火源在哪?

  他的生活一切正常,沒有自殺傾向,也斷無被害的痕跡,如果說是抽菸造成的意外,可他的菸斗卻好好地放在臥房內,事故到底是怎麼發生的?

  這便是困擾人類許久的人體自燃現象。人在沒有和任何火源接觸的情況下,身體內突然起火,自動燃燒。

  有些受害人被輕微灼傷,但還有些人如上述兩個案例一樣,被燒為灰燼,可他們所坐的椅子,所睡的床,甚至所穿的衣服,卻完好無損,另外,現場總會留下受害者的一條腿,一隻腳,或一些手指。

  人體自燃現象,並不是最近幾十年才發生的,早在17世紀,便有了相關的案例報告,只不過當時人們看待自燃,往往認為這是種詭異和玄學的事件。

  當時的人體自燃案件,大多發生在酗酒、獨居和肥胖的人身上。他們幾乎全部在冬天的晚上自燃,遇害時沒有任何證人目擊,所以大多數人認為,人體自燃是來自上帝的懲罰。

  最早的人體自燃案件,發生在1673年的巴黎。

  當時,在巴黎的貧民區,一個貧苦的婦人平時喜愛飲用烈酒,她以酒為歡,以酒為命,幾乎不吃其他的食物。結果,她在某一天晚上上床睡覺後自燃而死,只有頭部和手指遺留下來,身體其他部分都被燒成灰燼。

  更離奇的一件人體自燃案件,出現在1725年法國的萊姆斯地區。當地有一家小旅館,是米勒先生和自己的太太一起合辦的。

  那年的2月19日的某個晚上,忙了一天夫妻早早上床睡覺,米勒先生很快進入夢鄉,但妻子卻遲遲不能入睡。

  她便獨自下樓,來到廚房的火爐前,猛灌烈酒,喝得爛醉如泥,希望用酒精麻痹亢奮的神經,早點進入夢鄉。

  凌晨兩點左右,米勒先生突然被燒焦的氣味驚醒,他以為旅館失火了,連忙跑到樓下,並喚醒了所有的客人。

  眾人趕到廚房,意外地發現米勒太太已經被燒成灰燼,現場只留下了她的頭顱、四肢和幾段脊骨。

  當時,在米勒旅館附近,恰好有一名警官和兩名憲兵在巡邏,他們得知此事之後,經過一番調查,立刻把米勒逮捕入獄。

  警方認為,米勒太太不但是個酒鬼,還是個潑婦,所以備受困擾的米勒先生,很可能把自己的妻子殺死,然後偽裝成意外,在妻子死後,他便能和旅館內的一名女僕雙宿雙飛。

  但是,當時在旅館內的一名青年醫生李加特,卻做起了米勒先生的「辯護律師「,他在法庭上義正嚴辭地指出,受害人的身體被燒得精光,而現場的其他物件都沒有遭到損毀,這絕不可能是人為的,只能來自「上帝的懲罰」。

  李加特的種種判斷,最終說服了法庭,米勒先生被判無罪。但他卻因為此事遭受了重大打擊,最終精神崩潰,在醫院內終了此生。

  隨著科技水平的提高,人們漸漸拋棄了一些迷信的說法,自燃這件事,肯定和上帝沒什麼關係。

  一些研究人員經過調查發現,1692年到1829年的19起人體自燃事件,都發生在長期酗酒者和沉迷酒精者的身上,毫無疑問,人體自燃的罪魁禍首,肯定就是酒精了。

  但當時德國的化學家李比希卻對酒精導致人體自燃的說法不以為然。

  他調查了大約50份自燃事件的報告,指出就算是把被害人泡在濃度為70%的酒精裡,他們也不可能自己著火。

  李比希還做了一個實驗,將高濃度的乙醇注射到老鼠體內,結果發現,這些老鼠也不會憑空著火,結果證實,酒精可不能背上人體自燃的鍋

  現代科學認為,人體自燃並不會憑空發生,悲劇的源頭,很可能是一種「燭芯效應假設」

  這種假設認為,少量的外部火源,比如一枚菸頭,會燒焦人的衣服,令皮膚綻裂,將皮下脂肪暴露出來。

  這個時候,脂肪就像是燃料,而衣服像是燭芯,只要有這兩樣東西,人體就會不斷燃燒,直到化為灰燼。

  通常,人類脂肪到達250攝氏度時才會燃燒,但如果脂肪溶化,便在室溫下也可以燒灼了。

  還有實驗者用紗布包裹脂肪做實驗,發現火焰熱量可以溶化脂肪,讓其產生蠟燭一樣的持續燃燒現象。

  而且,20世紀之後發生的人體自燃案件的受害者,大多是獨居且行動不便的老人,他們很難在火災中通過自救等手段逃生。

  哪怕是一些上古案件,你都不難發現,在現場存在著煤油燈、火爐等助燃物。

  還有人認為,其實自燃案件並不是不可解的未解之謎,很可能就是凶手先在某個地方殺死了被害人,然後將其火化,再把屍體運回到現場,偽裝成自燃的樣子。

  也有科學家提出,自燃案件的受害者往往經常酗酒,或長期吃高脂肪低碳水化合物飲食,所以在體內積累了大量的丙酮,而丙酮具有高度的可燃性。

  有人將動物脂肪放在丙酮中浸泡,然後將它做成人體模型,穿上衣服後點燃,結果在30分鐘內,動物脂肪就化為了灰燼。而由於人體的腿部、腳部和手指積累的丙酮比較少,往往能留存下來。

  綜合來看,人體自燃這種詭異的現象具備高度的巧合,燭芯效應、大量的丙酮、獨居環境、行動不便、乃至謀殺,都是導致自燃悲劇的根源,所以在300年的歷史中,關於人體自燃的記錄,也只有100-200例而已。

  當然,也有案例證明,人類可以在自燃發生的時候,通過巧妙的自救方式存活下來。

  1835年1月的冬天,美國田納西州一名名叫漢密爾頓的大學教授,在回家途中,突然感覺左腿灼熱疼痛,彷彿被黃蜂咬了一口。

  他發現腿上竟有一團幾寸高的火焰,直徑如一個銀幣大小,頂部呈扁平形狀,漢密爾頓用手拍打,發現根本無濟於事。

  教授到底是個知識分子,真的優秀,他想到火焰沒有供氧就會立刻熄滅,便將兩手拱成杯狀,蓋在燃燒之處,火果然熄滅了。操作簡直神了。

  事後,教授來到醫院檢查,醫生在他的腿上發現了一塊寬1英寸,長3英寸,青黑色的橢圓狀傷口。

  這次飛來橫禍造成的傷口很深,漢密爾頓教授治療了32天才最終癒合,哪怕癒合之後,傷口周圍的肌肉還在一段時間內隱隱作痛,但不管怎麼說,教授起碼保住了一條命。

  人體自燃雖然很可怕,但它充滿了偶然性,並不是會發生到每一個人身上,哪怕你真的不幸遭遇了這種千萬分之一的巧合事故,也不要慌亂,學學漢密爾頓教授,用物理知識,救自己一命。

  參考資料:

  域外探祕:人體自燃之謎;

  自然期刊:人體自燃之謎新解;

  來源:好奇心實驗室

 

    

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