港元會慘烈、悲壯的死去嗎?

文:謝田

香港的貨幣–港元,或港幣,到今天有大約175年的歷史。它曾經以白銀為依託,後來以英鎊為依託,再後來以美元為依託。在目前香港抗爭持續、中共實施港版國安法、美國取消香港獨立關稅區的局勢下,港元可能會經歷一場非常慘痛、悲壯的死亡過程。如果中共很快解體垮台,或者香港恢復一國兩制,香港經濟和港幣還可能有復甦的機會;如果中共不很快消失,而香港經濟一落千里,港幣則很可能在不久的將來,徹底的消亡,退出歷史舞台。這並不是聳人聽聞。

今年5月29日下午,川普宣布對香港的最新政策,釋放的信息非常明確,對香港及中共會有巨大影響。川普還談到跟WHO切斷關係;遣返中國留學生等,這是明確的向中共宣戰。但對香港的新政策,是人們關注的焦點,舉足輕重。

川普及其國安團隊整齊亮相時,所有的人都表情嚴肅、凝重,川普的宣布也非常堅定、果決,沒有拖泥帶水,也沒有打算開放提問。宣布完後,一行人轉身就走。震撼的宣布,加上肢體語言,毋庸置疑,展示了川普內閣的決心。當時是中國時間的凌晨,中共肯定等到半夜,抓緊研究。一般來說,中共會在第二天就給出回應,以示其狂妄,如果沒有反制措施,至少會張口罵人。但這次不同,一個星期過去了,中共仍然沒有任何回應,似乎是被打蛇打到七寸那樣,動彈不得,沒有任何反應。

港元或港幣(Hong Kong Dollar),是香港的貨幣發行局、香港金融管理局發行的、香港目前的正式貨幣,也是國際社會通用的硬通貨之一,因為它可以自由兌換。目前港幣與美元匯率掛靠,是1美元=7.8港元。具體進行紙幣發行的,是香港金管局授權並監管下的三家銀行,香港上海滙豐銀行、渣打銀行(香港)和中國銀行(香港)。

按著《香港特別基本法》和《中英聯合聲明》的規定,香港的自治權包括自行發行貨幣的權力。香港建立港元發行與美元掛鉤的聯繫匯率制度,是從1983年開始的。發鈔行在發行任何數量的港幣時,都必須按7.80港元兌1美圓的匯率向金管局交出美圓,這樣,外匯基金所持的美圓才為港元紙幣提供穩定的支持。

港元在香港流通,但即使在澳門,港元也是主要的流通貨幣,不少澳門人都持有港元。澳門流通貨幣總額中,澳幣只佔22%,而港元佔45%。澳門的博彩業、房地產、進出口貿易、大額商品的交易等,多以港元為結算貨幣。

英國在香港開埠之初,採用英國貨幣。但因為當時大清王朝對外貿易以白銀作為單位,各地銀圓包括墨西哥鷹洋、西班牙佛銀(查理銀元)及大清銀圓等,都在香港自由通行。 1845年,港府宣布大清銀圓、中國銅錢、墨西哥鷹洋、西班牙佛銀、和印度的盧比,都是香港的法定貨幣。19世紀大部分時間,香港使用的都是銀本位制度,採用了銀圓為基本通貨單位。

中華民國推翻清朝、建國初期,國民政府的貨幣在鄰近香港的廣東,並沒有佔據主導地位,港幣仍廣泛通行。到1920年代末期,港幣在廣東金融市場佔據壟斷地位。民國20年(1931年),香港發鈔額是15,361萬元,其中7,169萬流入廣東,比在香港的流通額還多2,048萬元,為廣東第一貨幣。當年廣東的進口貿易幾乎完全以港幣結算;出口貿易70%以港幣結算,英鎊等只佔20%。

第一次世界大戰之後,美國經濟地位上升,白銀需求和價格上升,中國大陸及香港的白銀流向美國。港府隨後以「港元」作為香港貨幣單位,發行紙幣,並將港元與英鎊匯率定為16.8港元兌1英鎊。並於兩年後終止了銀元的流通,正式以港元作為法定貨幣。中共建政後,著力扭轉港幣在廣東的主導地位,到1950年廣東全面禁用港幣。

第二次世界大戰之後,隨著英國和美國經濟地位的消長,在1972年6月,港府將港元改以美元掛鉤,定為7.80港元兌1美元,一直維持到今天。但自2005年5月起,香港金管局收緊匯率控制,港元兌美元限制在7.75-7.85之間浮動,把7.75水平名為「強方兌換保證」,7.85水平命名為「弱方兌換保證」,以穩定聯繫匯率制。當匯率接近上限或下限時,金管局會透過行政手段干預。接近「強方兌換保證」時,金管局會買入美元而沽出港元;接近「弱方兌換保證」時,金管局會買入港元而沽出美元。

中英聯合聲明簽署,香港回歸成定局之際,美國國會在1992年通過法案,給予香港特別關稅區的待遇。這些措施主要包括免簽證、美元與港幣在聯繫匯率框架下的固定匯率、企業保護、優惠稅制、司法保護等。日本、歐洲等許多國家也給予香港類似的的優惠。

在這樣的特殊地位下,美元可以與港幣自由兌換,貨物自由進出,這對美國公司在香港開展業務有特別的吸引力。香港在貿易方面享有優惠待遇,幾乎沒有關稅或其它成本。美國和香港享受旅行免簽,商務人員可以很方便的來往香港和美國。

美國提出制裁香港後,商界認為香港地產將承受到最大的損失,香港的國際商業和金融中心地位也會被削弱。但在筆者看來,最大和最顯著的衝擊,是港元的起落。因為港幣跟美元掛鉤,如果這種掛鉤不穩,港幣匯率一定會大幅下跌。港幣能夠維持與美國掛鉤,港幣能夠保持強勁的幣值,是因為香港國際金融中心的地位、轉口貿易的優勢、傑出的國際旅遊目的地、和香港的電子產業和其它服務業、專業服務業的發展。如果取消香港特別關稅區的地位,香港的優勢就不存在了。國際資本因為不願意在中共國安和特務的監視之下喪失獨立性和靈活性,必然撤出香港,遠赴倫敦、東京、新加坡。金融機構轉移資本,在今天就是分分秒秒的事情,國際金融機構撤出香港,也會大規模的發生。

美國不把香港作為獨立關稅區,而是會作為中國大陸的一部分,一個和深圳、上海一樣的城市,那樣香港的轉口貿易、物流、海運、空運,都會一夜之間化為烏有。因為對技術出口的限制,香港的科技公司、電子產業,也會失去競爭力。在這樣的情況下,誰還需要港元呢?加上外流的資金,金融中心不再,上中產階級清倉、拋售資產、拋售房地產,逃離香港,港幣的價值會一落千丈。

港幣受夾擊之際,匯率是跟美元掛鉤的,但如果美元儲備不足,或者外匯基金耗盡,港幣的波動性會非常的大,港府還有能力捍衛港幣、捍衛港元的匯率嗎?近日來,香港已經出現了擠兌外幣的浪潮。港人把港幣換成美金,把中資銀行的錢取出來,存入外資銀行。據傳中共在美國宣布之前,悄悄把10噸黃金運入香港,應該是為了幫助港府捍衛港幣。但中共自己的外匯儲備都成了問題,外匯吃緊,黃金有限,中共又能夠支持香港多久呢?不會太久,因為中共也會感到這是一個無底洞。

到那時,港府就會面臨一個非常艱難的選擇:投入天量外匯和黃金捍衛港幣,維持對美元的匯率;或者不得不放棄聯繫匯率制度,與美元脫鉤,任由港幣一路下跌。那時候,大幅貶值之後的港幣,會是一個很尷尬的貨幣,維持會很吃力,不維持會出現災難性貶值。那時候,可能只剩下人民幣,可以成為與港元有聯繫的貨幣,其它貨幣會紛紛的遠離。

因為「一國兩制」的制度,所以才保障了「一國兩幣」,兩種貨幣;而如今是「一國一制」,一制下不可能有兩種貨幣,不可能一個國家有兩種貨幣,只能維持一種貨幣。港幣呢,就會沒有地位。但在消失之前,中共會極力維持,但中共必然心有餘而力不足,會有支持不住的一天。所以,港幣呢,最終必然走向與美元的脫鉤,也不得不脫鉤。對中國大陸而言,港幣可能成為當年「外匯券」一樣,是一種臨時的、短暫的安排。再往後,港幣註定會被人民幣取代,慢慢消失,最後徹底的走出歷史舞台。

謝田博士是美國南卡羅萊納大學艾肯商學院的講席教授

來源:大紀元

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