古代跑死馬的「八百裡加急」,到底有多快

文:計白當黑

天寶14年(755年)12月22日,唐玄宗在臨潼華清池得知6天前安祿山在範陽起兵叛亂。華清池和範陽相距3000裡,相當於信使每天要跑500裡。唐尺合0.303米,500裡約合現代227公裡。這還不是古代最快的「特快專遞」,「八百裡加急」才是跑死馬的節奏。

 漢代 驛亭

 漢代 驛亭

「八百裡加急」實質上是被稱為「驛傳」或「郵驛」的郵政體系。

它始於殷商,成於秦漢,盛於隋唐,衰於清末。據《夢溪筆談》記載,「驛傳舊有三等,曰步遞、馬遞、急腳遞。」此外,還有車遞、船遞等。

《史記》中記載有「千裡馬」,能夠「日行千裡,夜行八百」。用千裡馬跑快遞,「八百裡加急」那都不是事兒。其實,這是人們對千裡馬的誤解。周朝時,1裡約合300米,因此,千裡馬一天的行程不過是300公裡,時速只有30公裡而已。何況千裡馬數量稀少,根本無法滿足驛傳的需要。

 漢代 驛亭

南昭大理時期驛站信件的 火漆印封

「八百裡加急」並非孤立存在的,而是國家機器的一部分。

唐玄宗在位之際,全國建有水陸驛站1639個,從業人員超過2萬人,其中驛夫1.7萬人。據《唐六典》記載,全國驛站分六等。位於長安的「都亭驛」最大,有驛夫25人,其他驛站配備驛夫20人至2人,驛馬60匹至8匹。而水驛按驛務繁忙程度分為三等,配驛夫12人、9人和6人。

北宋神宗時,建立了「金字牌急腳遞」制度,朝廷要求:「非緊急邊事,毋得擅發急遞。」元豐年間,西夏劍指陝西綏德,又動用80萬人圍攻甘肅蘭州。神宗用金字牌急腳遞指揮陝西鄜延路作戰,一時間驛夫「過如飛電,望之者無不避路」, 「日行五百裡, 不分晝夜鳴鈴走遞,前鋪聞鈴,預備人出鋪就道交受」。

元代 急遞鋪令牌

元代 急遞鋪令牌

元朝的《經世大典》稱:「大元立國以來,以軍驛為重。」由游牧民族建立的元朝,馬匹資源十分豐富,平均每驛馬匹超過80匹,而奉元路秦川驛有驛馬253匹。元亡明興,朱元璋登基未滿一個月,就下令設定:「各處水馬站及遞運所、急遞鋪。」明成祖遷都之後,開通了連接13個布政司的七大驛路幹線。

進入清朝,建立了由近2000個驛站和14000多個遞鋪組成的郵驛網路,有7萬多名驛夫和4萬多鋪兵從事郵驛業務。此外,以北京為中心,驛路分為官馬北路、官馬南路和官馬西路三大系統,便於朝廷傳遞文書和運輸物資。有了完善的驛站和驛路系統,為「八百裡加急」奠定了良好的基礎。

 驛使(甘肅嘉峪關魏晉墓磚畫)
 驛使(甘肅嘉峪關魏晉墓磚畫)

驛站要建設,驛夫也要保障。

秦朝「尚黑」,數字「尚六」,當時「車同軌」規定一律「乘六輿」,因此驛夫身穿黑色工作服「乘六馬」。漢朝時,驛夫的服色從黑變紅。據《後漢書》記載:「驛馬三十裡一置,卒皆赤幘絳鞲雲。」說明紅色頭巾、紅色袖套和「赤白囊」,是東漢驛夫的標配。

兩宋時,供職於「急遞鋪」和「斥堠鋪」的驛夫一年有春、夏、冬三套工作服。而元朝驛夫則配備了簑衣,確保驛夫能夠風雨無阻的趕路。鑒於馬的體力和速度有限,驛夫每過一個驛站,就換一匹休整好的驛馬,做到換馬不換人,這需要驛夫和驛站之間密切協作,相互配合。

對驛傳的制度管理,有助於提升自身的效率。唐朝規定驛夫抵驛,必須換馬,違者「杖八十」。文書在驛遞中延誤,晚到一天杖八十,兩天加倍,最重可處徒刑兩年。若重要文書出現延誤,罪加三等,因延誤產生重大後果,可處絞刑。此外,驛長每年必須呈報驛馬死損肥瘠情況,以及當年日常經費支出情況。 「八百裡加急」創造的神奇速度,關鍵靠的是人。

古代驛站紀念郵票

古代驛站紀念郵票

特殊物品的出現,迫使驛傳更具效率。

唐朝文學家段成式的《酉陽雜俎》中稱:「平原郡貢糖蟹,採於河間界。每年生貢,斬冰火照,懸老犬肉,蟹覺老犬肉即浮,因取之。一枚直百金。以氈密束於驛馬,馳至於京。」也就是說從山東進貢的螃蟹,用毛氈密封後,用驛馬快速送到長安。

明朝詩人於慎行寫有「六月鰣魚帶雪寒,三千江路到長安」的詩句。 《萬历野獲編》中記載:「惟鮮鰣則以五月十五日進鮮於孝陵,始開船,限定六月末旬到京……其船晝夜前徵,所至求冰易換,急如星火。」可見生鮮貨物加入了驛遞的行列。

眾所周知,絲綢之路是最早的驛路之一。驛夫奔波在驛道上,除上交換文書之外,還運輸著來自異國的珠寶、香料、皮貨、食物等,僅名貴香料就超過100種。 「生鮮速遞」和「海外購」,為「八百裡加急」創造了條件。

 


 元代 乘馬銅牌

問題來了,驛遞的速度到底有多快?

實質上朝廷對此早有規定。步遞適合短途傳遞和普通郵件。秦漢時期,要求驛夫每個時辰要走10裡,而且郵件必須當天送完。陳末隋初有個叫「麥鐵杖」的快遞小哥,「日行五百裡,走及奔馬」,曾夜送詔書,從建康到徐州「夜至旦還」。麥鐵杖達到了步遞的極限,不過是個例而已。

漢朝以後,出現了以馬遞為主的「特快專遞」,這對驛夫提出了更高的要求。南北朝時,身負加急公文的驛夫每天至少要跑200公裡。隋唐時期,朝廷對陸路驛速有明確的「程限」:傳馬日走 4 驛,乘驛馬日走 6驛,按每30裡一驛算,日走 120 裡至 180 裡。若情況緊急,要求日馳10驛,相當於每天要跑300裡。如送赦書,則要日行約16驛,行程500裡。


橫塘古驛亭

《隨園筆記》稱,宋朝的急腳遞能「日行六百裡」,約合現在不到250公裡的距離。三藩之亂時,從昆明到北京,近3000公裡的路程,清朝驛夫僅用9天完成快遞簽收。馬遞的速度由600裡進一步提高到800裡。

水陸聯遞也是古代常用的一種快遞方式。唐朝天寶年間,玄宗為討好楊貴妃,下令嶺南進貢荔枝。驛夫借助大運河的便利,舟馬銜接,「走數千裡,味未變已至京師」。另外,唐朝規定車遞速度每天不得低於120裡。隨著社會的進步,快遞的需求逐步提升,這才催生出「八百裡加急」。


清代 滿文信牌

唐朝詩人岑參有詩雲:「一驛過一驛,驛騎如星流;平明發鹹陽,暮及隴山頭。」生動表現了驛遞的繁忙和辛勞。隋唐時期,「八百裡加急」是國力強盛的標志。時至清末,這一速度又成了社會落後的象徵。 1913年1月,北洋政府鑒於近代郵政業已取代驛傳制度,宣布撤銷驛站,延續數千年的驛傳制度走向了終點。

參考資料:
【1】王中亞 《古代是如何管理快遞業的》
【2】廖虹林 卞 疆 《誰在古代送快遞》
【3】佚 名 《古代快遞的年輪地圖》
【4】雷冊淵 《古代「快遞」甚麼樣》
【5】佚 名 《古代也有快遞,君知否? 》
【6】佚 名 《「八百裡加急」究竟有多快》

 

來源      历史D學堂

 

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