關於通脹的5大誤解

通脹

文: 齊亮 

通脹問題是紙幣時代最重要的經濟問題,每一個人的生活和命運都與此相關。

關於通脹的5大誤解

關於通脹經濟學中充滿了爭議,人們對通脹也有太多誤解。最常見的誤解有以下5種:

01
通脹不可怕,反正收入會水漲船高

一提到通脹,很多人就會說,通脹有甚麼可怕的,反正大家收入會水漲船高。一斤白菜100美元的時候,最低工資可能已經是每月100萬。

這是一種最危險的錯覺。

首先,對於失業者和退休老人而言呢?當他們的儲蓄不斷貶值,生活將變得極其殘酷。

其次,物價和工資從來就不是同步上漲的。以秦末漢初的物價上漲為例,糧食的價格上漲了幾百倍,馬的價格卻只上漲了幾十倍。人們對不同商品的需求是完全不同的。同樣,人們對不同人力資源的需求也是不同的。通脹之下,有的職業收入越來越高,有些職業則會被淘汰掉。

最後,我們今天看歷史,看到無數次惡性通脹,看到歷史紀錄片裡妻子在工廠門口等待丈夫領了當天的工錢就趕緊拿去購物。我們眼中的「惡性通脹」、經濟崩潰都是一種事後視角,在歷史中,在每一次最初通脹的時候,當時的人們可能也覺得沒甚麼大不了的,反正我的收入也在上漲。

如果貨幣增發伴隨著經濟增長,人們感受到的就是物價上漲收入也上漲的幸福生活(好多人竟然把通脹當成經濟增長的原因)。但一旦經濟衰退,貨幣量增長卻不可能停止,只會加劇。當收入的上漲越來越追不上通脹的速度,人們才會感受到到甚麼叫通脹猛如虎。

通脹

02
貨幣量必須隨著財富增長而增長

這是最常見的一種知識謬誤。

首先,貨幣不等於真實的財富。真實的財富是甚麼?糧食產量去年一千斤,今年兩千斤;行動電話產量去年一萬臺,今年十萬臺。這是社會真實財富的增長,經濟的發展。

那麼,社會財富增長,就必須增加相應的貨幣量嗎?行動電話去年生產一萬臺,今年隨著科技進步成本下降生產十萬臺,必須發行更多的貨幣才方便大家購買嗎?

答案是不需要。行動電話降價就好了。社會真實財富(比如行動電話數量)增加,通過價格下降(比如行動電話價格從最初上萬元下降到幾千元),人們就可以享受到經濟的發展。

歷史上的一些經濟學大師認為,道理雖然是這個道理,但是誰願意降價呢?情感上過不去,所以必須增加貨幣發行量。這些書齋裡的經濟學大師們對現實世界太過陌生。在真實世界,工業革命以來,無數商品的成本和價格就是不斷下降的,商家甚至經常打價格戰。畢竟,人們看重的是真實利潤,而不是名義價格。

03
適度通脹會減少失業,有利於經濟發展

曼昆的經濟學教科書裡引用了這個觀點,並且告訴我們大多數經濟學家都同意這一點。即政府要在適度通脹和失業率之間有所選擇。

薛兆豐的經濟學講義裡則引用了弗裡德曼、菲爾普斯等諾獎經濟學家的研究:那就是,這個傳統觀點是錯誤的。長期來看,通脹對就業毫無幫助。並且告訴我們,這是今天大多數經濟學家的共識。

兩個人怎麼講的截然不同?原因很可能是曼昆的教科書引用的資料和數據比較老,已經過時了。

當然,我們不用管誰的數據更新。從邏輯和常識去判斷,也會知道靠增發貨幣來降低失業是不靠譜的。否則天下就沒有失業了。因為按照這種荒謬的邏輯,不斷增發貨幣,可以解決全世界一切失業。

而且,舉例來說吧。假設A國通過增發貨幣來解決失業,看得見是新增了一些就業崗位,看不見的是無數人的儲蓄貶值了,利益受損了。一些老年人可能因此養老都難以為繼了。

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04
通脹可以讓我們的財富升值

很多人感謝通脹讓自己的資產升值,這也是一種莫大的誤解。

首先,資產升值不一定是因為通脹,更多的時候是因為經濟發展了。比如你的房子升值是因為隨著經濟發展隨著城市化更多人來到了你所在的城市,否則鶴崗的房子怎麼不升值?

其次,根據坎替隆效應,先拿到新錢的人獲得更大收益。但是先拿到錢用到哪裡也很重要。因為信貸擴張,貸到即賺到,拿到貸款太容易,很多企業家拿錢去瞎投資,許多消費者搞消費貸款。結果長期看,許多人貸到並不是賺到,而是悲劇了。

最後,歷史上的所謂溫和通脹總是一次次走向惡性通脹。惡性通脹年代,那些擁有黃金的人可以用很便宜的價格買到古董,僱傭人力。但是他們並不快樂,因為經濟在劇烈的衰退,治安在惡化,人心惶惶。通脹當然使他們的某些資產升值了。但是付出的機會成本,是原來安全幸福的生活。

歷史的殘酷在於,通脹的加劇總是始於利益集團一次次的推動,但在最終的潮水裡,你卻看不見受益者。

05
通脹創造機會

還有一種荒謬的觀點,認為通脹創造機會,創造公平。

這種觀點認為,如果沒有通脹,隨著經濟發展會不斷通縮。富人的錢變得更加值錢,窮人就沒有階層跨越的機會了。

沒有比這種書齋學者的臆想更荒誕的了。看看真實世界,富人持有的並不全是現金,而是有大量的資產。比如房子、優質股票,窮人的財富主要是金錢。通脹讓富人的資產不斷升值,讓窮人的金錢不斷貶值,是一種典型的劫貧濟富。

還有學者認為從古至今大量像凱恩斯這樣的精英都支持通脹,所以證明通脹是對的。這屬於一種最常見的邏輯謬誤,叫「訴諸權威」。

我們應該用邏輯和事實去說理,而不是訴諸權威。

結語

金錢和每一個人的生活、命運都息息相關,如果學者提供的關於金錢的知識(比如通脹理論)都是錯誤的,那將對這個世界造成無窮無盡的災難。

這種災難,已經一次次的體現在貨幣史上,還將一次次的體現在人類未來的歷史上。

「我們在謬誤中穿行的太久,
以至於對它們熟視無睹。 」
——經濟學家 謝作詩

来源  齊亮說

 

    

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