地獄之井裡,究竟藏著甚麼?

地獄之井

在也門馬哈拉省的沙漠地區,有一個神祕的天坑,被稱為巴爾胡特之井。

它還有個更加陰森恐怖的名稱:地獄之井

是一座擁有數百萬年歷史的神祕洞穴,洞口30公尺寬,深度達100公尺,在漫長的歲月中,它孤獨地守望著漫漫的黃沙。從那裡有人類開始,這個井就存在了,但始終沒有人下去過。

因此,許多神祕的傳說和神話,也就因此而被創造出來並口耳相傳。

在當地,人們傳說這是關押精靈的監獄,也有人說這是魔鬼的巢穴。

由於「地獄之井」,經常發生惡臭,當地居民不敢接近洞穴附近,生怕染上厄運,也門官員日前表示他們也不知道洞穴內有甚麼東西,因為他們從未到達底部。

那為甚麼此前一直沒有人深入到這個大洞的底部呢?

這是因為,此前也門當地的地質勘探人員曾進行過探測,但因為坑內缺乏氧氣且通風極差,因而最多只探測了5、60米的深度。

然而,最近一支無所畏懼的阿曼洞穴探險隊近日冒險進入了這個寬100英尺(約30.48米)的洞穴,這被認為是第一次有人冒險進入「地獄之井」。

不過,冒險者沒有發現任何超自然現象的跡象,倒是震驚地發現裡面生活著幾十條盤著像迷宮般的蛇以及一些動物屍體和洞穴珍珠!

然而,問題來了,在這個與世隔絕,又缺少食物來源的洞窟裡,洞底的幾十條蛇,究竟是怎麼活下來的呢?

實際上,世界上的其他地方,也存在著一些類似也門「地獄之井」的洞窟。

神奇的是,科考人員同樣在這些與世隔絕的洞窟內,發現了動物的存在,甚至有一些是從未見過的物種!

1986年,在羅馬尼亞發現一處洞穴,讓人們真正認識到,生命到底有多頑強。

這個洞穴被稱為莫維爾洞穴,是當時人們準備在一處平原荒地上建造電廠的時候,無意中發現的。

根據科學家估計這個洞穴至少被封閉、隔絕了500萬年,裡面的水來自於地下水的緩慢滲入,而非地表水,裡面的空氣充滿的對生命不友好的毒氣。

例如裡面的二氧化碳濃度是外面的100倍,充滿了硫化氫氣體,當然生命賴以生存的氧氣只有外面的一半不到。

可以說任何生命進入這個洞穴都會一命嗚呼,生物學家進去的時候需要背著呼吸器。

就是這樣一個對生命不友好的地方,生物學家卻發現,裡面的生物種類、數量要遠遠比那些有外來營養供給的洞穴要豐富的多!

生物學家在這個洞穴裡面總共發現了大約44種生物,其中有多達30多種生物已經因為長時間的隔絕、變異,與地球外面的生物成為了不同的物種。

隨著這個洞穴在被發現的,有關洞穴內的生物的資訊也逐漸揭露了出來,最近發表在《ZooKeys》雜志上的一篇論文就表示:

在這個洞穴內的頂級捕食者,是一種蜈蚣,通過基因分析表明,它為了適應洞穴裡的環境,已經進化成了不同的物種,並且給它起名為Cryptopspeleorex,意思就是「洞穴之王」。

當然這個洞穴內,除了蜈蚣,還有蜘蛛、水蠍、水蛭等等。這些生物在外表形態上已經發生了很大的變化;

例如身體上色素的消失,它們看起來顏色更淡一些。

而且它們很多出生以後都沒有了眼睛,但是它們觸角都非常長,腿也非常長,彈跳能力非常好,這樣可以讓它們很好的在洞穴內的移動。

這裡的生物雖然以昆蟲和節肢動物為主,但相比於其他洞穴中的生物來說要兇猛很多,

所以這個洞穴也可以算得上是現實版的「魔窟」。

那麼,在一個如此惡劣、黑暗、沒有外來養分的環境下,生物是如何做到欣欣向榮的?

大家都知道,在地面上,我們有陽光。

植物作為能量的第一生產者,它們可以把太陽能存在在自己的根莖或者果實中。

這樣自然界就有了能量來源。

不過在自然界中還有一類細菌,它們能夠化學自養。

生物學家在洞穴水體的表面發現了大量的白色漂浮物;

它們就是細菌,可以利用水中以及空氣中的硫化氫,把它們轉化為硫酸鹽。

還能將水中的氨轉化為硝酸鹽來獲得能量,並且可以將空氣中的二氧化碳以及甲烷轉化為有機物質。

這樣洞穴的水體中就有了最為基本的能量來源。

然後其他生物就利用這些有機物質,一層一層將能量傳遞上去。

不過,在缺少養分和光照的洞穴中,並非只能存在昆蟲和節肢動物,

有的時候,人們還能在這些洞穴中發現一些形態奇特的生物,比如——洞螈。

洞螈,也被稱為最像「龍」的動物。

7世紀中的某一天,斯諾文尼亞波斯托伊納岩洞附近,因連日的大雨,一只長相奇特的生物被沖出洞穴中的地下河。

人們從來沒有見過這種生物,聯想到冬季經常會有濃霧從洞中溢出來,所以人們猜想這種生物是不是傳說中的龍?

洞螈確實是掠食動物,只不過沒有人們想象中的那麼「兇猛」。

它的體長最多也就40cm,洞穴中的螃蟹、蝸牛和昆蟲是它們的主要食物來源,捕獲到之後不咀嚼,直接吞下去。

它們對食物的利用非常充分,這些食物變成脂肪和糖類儲存在肝髒部位。

當食物短缺的時候,洞螈會減少新陳代謝,極端條件下甚至會吸收自身組織。

對照實驗表明洞螈可以在沒有食物的情況下生存10年之久!

或許,這些神奇生靈的存在,恰好說明了,包括也門的「地獄之井」在內的一系列與世隔絕洞窟裡,已經形成了自己獨特的一套生態系統,在不與要外界發生接觸的情況下,洞內生物也可以欣欣向榮。

資料來源:

https://www.livescience.com/well-of-hell-sinkhole-yemen-descent

    

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