為甚麼去泰國不應該騎大象

泰國 大象

每年的8月12日是世界大象日。對於許多人來說,保護大象似乎是一件虛無縹緲的事情。「我又不買象牙,那些傷害大象的事都與我無關。」

這件事其實離你我並不那麼遙遠。

對於許多旅行者來說,去泰國如果有一件事情一定要做,那就是騎大象。無論是在南部的海島,還是泰北的叢林,無論預算多少,這都是一個想當然的必游項目。

或許在即將到來的假期裡,這也寫在你的旅行清單上,但我們希望你能看完這篇文章再做決定。至少你能了解到,自己旅行所花的錢,會對這個世界產生甚麼意義。

為甚麼我們不建議騎大象呢?

因為大部分騎大象活動的背後,都是極端殘忍的馴象過程。

…騎大象和騎馬有甚麼不同?

大象是未被馴化的野生動物,他們天生就不適合承受長時間的負重。

馬、駱駝、牛等都是被人類馴化過的動物(也就是說,那些包含適合被人類利用的基因被人類有選擇地保留了下來),而大象並沒有,他們的基因決定了他們並不適合做牛做馬。

雖然身形高大,但一頭成年大象背上最多可以承擔150公斤的重量4個小時。而事實上,許多大象營會在大象背上綁上金屬座椅,通常一次會有至少兩個游客坐在大象上,而大象一天的工作時間遠不止4個小時。

…難以想象的殘忍

問題的重點不在於騎,而在於馴象方式。為了讓大象馴服,馴象師們採用一種名為「Pajaan」的傳統馴象手法。「Pajaan」意思是「打破、分離」,一方面是與家人、同類的分離,另一方面則是精神和肉體的分離。

在這種方法下,馴象師會先將小象從母象身邊帶走,將其關在一個非常小的籠子裡,使其無法自由活動。然後,他們會不斷用尖銳的矛去刺他,使他沒有足夠的糧食和水,最後陷入精神渙散崩潰的階段。這時馴象師會開始喂他食物,騎在他的背上,訓練他做指定的動作。

這樣的虐待會一直持續,以保證大象一直處於馴服狀態。

這就是為甚麼在一些大象營裡,你能看到大象下跪、作揖、做一系列非常「人類化」的動作。此時,你幾乎可以確定,眼前這只大象經历過Pajaan的折磨。

…記憶有時暗藏危險

大象是少數有自我意識的大型哺乳動物。如果你對他不好,他會記仇。

英文裡有一句俗語是「An elephant never forgets」,用來幽默地表示一個人記性好。有些人將其翻譯為「大象從不忘事兒」,其實按照科學依據來說,應該說是「大象非常記仇」。

大象不僅聰明(在動物中的智力僅排在人類的各種近親以及海豚之後),而且有著細膩的情感。他們會知道誰對他好,懂得互相安慰。

就像人類一樣,過去的回憶會對大象的情緒造成持續性的影嚮。如果想起了不好的回憶,他們會表現得煩躁易怒。而如果遭受了身體或心靈的創傷,他們會記仇,並且伺機報複。

在泰國等有馴象活動的東南亞國家,時不時會出現大象傷人的新聞。大象原本是那種想要自己靜靜獃著的動物,然而一旦被激怒,人類卻不是他們的對手。

…並不是非黑即白

大象主要有兩種,非洲象和亞洲象。生活在亞洲的亞洲象全世界總共約有三萬頭,泰國有不到四千頭,其中約一半為私人所有,在各地的大象營裡工作。

由於生存空間被人類擠占,大象的生存愈發困難。而殘酷的馴象,也是大象數量急劇減少的原因之一。

直到上個世紀末,大象在泰國主要用於伐木業。由於八十年代一場罕見的洪水,泰國政府意識到了森林退化的威脅,開始進行森林保護,並禁止將大象用於伐木業。

失業了的大象和馴象師就在這時起轉向了旅游業。只不過,當大象用於伐木時,他們每天只需工作兩三個小時,一年工作六個月。轉行之後,大象的生存環境卻變得更加糟糕。

另一方面,大象的生存和保護需要較高的成本,而來自旅游業的收入維持了這個成本。用Pajaan控制大象的是馴象師,而用其他手段控制馴象師的是泰國旅游業的既得利益者。泰國本就是以旅游業為經濟支柱的國家,這個問題就顯得尤其錯綜複雜。

即使從2000年起,許多NGO、動物保護組織和新聞媒體披露過馴象營的黑幕,馴象營依然是泰國最受歡迎的旅游項目之一,以至於普通旅行者從沒有想過背後竟存在著如此殘酷的事實。

…你總有其他選擇

一切看起來不太樂觀,但至少,你可以決定把錢花在哪裡。

如果騎大象的意義,對你來說僅是與大象親密接觸,那麼你可以選擇其他同樣有趣、卻不會對大象造成傷害的活動。

泰國各地分布著一些大象保護中心,收留了許多由於傷病或過於火爆的脾氣而被馴象營遺棄的大象。在這些地方,大象不會被鎖在籠子裡,而是能夠自由地活動,更沒有馴象師揮舞著鐵鉤要求他們做這做那。

在保護中心,人們可以給大象喂食、洗澡,甚至能留下來當幾天義工。

比如下面這個:

Elephant Nature Park

泰國最有名的大象保護公園,由Save the Elephant基金會創始人Sangduen 「Lek」 Chailert創立,她本人也是泰國知名的動物保護人士。公園距離清邁六十公裡,提供一日游、半日游和兩日游,可在

官網

預訂。

photo by Alexander Klink

Photo by Elemanxx

有些大象營會提供適度的騎大象活動,但是沒有沉重的座椅、沒有暴力的鐵鉤,你需要跟工作人員學習一些技巧與大象親近,練習正向反饋。如果你實在想要騎大象,可以選擇這種大象營,比如位於清邁的Ran-Tong (save&rescue elephant centre)以及位於金三角的安納塔拉度假邨。

在挑選大象活動的時候要註意,一些大象營會謊稱自己是大象保護公園,或者號稱自己會善待大象。一定要了解清楚包含的活動,如果有大象表演,基本就可以pass了。到了大象營,你也可以觀察大象是不是被鐵鏈鎖起來,以及馴象師是不是拿著鐵鉤。

 

另外,在泰國一些地方還存在著帶著大象沿街乞討的現象。通常這種情況下,大象也會因為訓練而做一些討好路人的動作。

今年獲得普利策新聞獎的講述被剝削捕魚勞工的故事震撼了全世界。當我們看了這樣的消息之後,未必會再也不吃海鮮,但它提醒了我們反思自己的消費行為對世界所產生的影嚮,或者至少能讓我們在資訊盡可能全面的前提下,做出選擇。

把錢花到哪兒,最終是你的選擇。

負責任的旅行 讓我們在旅途中心懷尊重:讓喜馬拉雅山去改變你,而不要去改變喜馬拉雅山。

來源:窮游錦囊

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