西班牙寵物有了「人權」?夫妻離婚時要像對待孩子一樣處置寵物

寵物
到 2019 年,西班牙家庭中的寵物數量已經超過了 15 歲以下的兒童。

夫妻分手之時,寵物究竟應該歸誰?

在歐盟,過去幾十年,越來越多的人選擇離婚。數據統計顯示,從 1965 年到 2017 年,歐盟的粗離婚率上升了 150%。其中,西班牙的離婚狀況尤為突出,常年保持在 60% 以上。

雖然大體仍屬於一個天主教國家,但隨著整個國家愈發世俗化,離婚的概念已經被廣泛接受。根據西班牙國家統計局的數據,離婚率在 40 到 49 歲這個年齡段中穩步上升,占據總離婚人數的近一半。

在這個階段,家中的子女已經長大獨立,個人經濟狀況也趨於穩定,步入中年的人開始思考新生活的可能。但還剩下一個巨大的問題:家裡的寵物該歸誰?

寵物在西班牙家庭中占據極為重要的位置。2017 年馬德里獸醫家畜協會的一份報告顯示,至少 40% 的西班牙家庭擁有至少一隻寵物。其中狗最受歡迎,花費也最高,平均每隻每年需要 814 歐元。養寵的比例一直在持續增長,到 2019 年,西班牙家庭中的寵物數量已經超過了 15 歲以下的兒童。

這也導致寵物分割成為離婚時的一大糾紛來源。根據動物權益組織的數據,2018 年西班牙有近 14 萬隻貓狗遭到遺棄,成為歐洲遺棄率最高的國家之一。

人們究竟該如何對待這個龐大的寵物群體,答案是,以對待孩子的標準。近日,西班牙議會宣布即將通過一道新的法律,將貓、狗以及其他家庭寵物歸類為「具有生命的生物」,並賦予其相應的權利。在此之前,在法律意義上,寵物僅僅被視作一個物件。

這意味著在離婚聽證會,或在法院解決遺產或債務案件時,必須以與兒童相同的方式來考慮狗或貓的處置問題。當法官決定誰獲得撫養權時,他必須像對待孩子一樣考慮動物的福利。這也為寵物的共同監護鋪平了道路。

在此標準下,虐待寵物將被視為刑事犯罪;以及,如果一個人的寵物遭到了他人的傷害,寵物主將有權向對方索要「精神賠償」。

新法的核心是確認寵物的法律地位,這在越來越多的離婚案中成為一個核心矛盾。

2016 年,一對加拿大夫婦在離婚時對兩隻狗的歸屬無法達成共識,妻子提出要求法官像對待孩子一樣,將監護權交由一方並允許另一方探視。該案件的法官駁回了這個請求,並寫了一份長達 15 頁的判決書,一時登上加拿大的新聞頭條,引發爭議。

「狗是奇妙的動物。」判決書中寫道,「但是狗就是狗。在法律上,這是財產,不享有家族權利……就好像一把黃油刀,不管人們對黃油刀有多麼深刻的感情,我也不可能下命令給一方分配一週使用這把刀 1.5 個小時的權利。」

與此同時,來自美國羅德島的體育裁判賈羅斯魯索則花費近兩年的時間和高達 15000 美元的律師費,終於爭取到了離婚後對兩隻寵物狗的探視權。

這樣的爭論足以體現,人與寵物不斷變化的關係已經超越了現有的法律框架。英國的《每日電信報》報道,這導致以婚前協議為基礎的「寵物婚前協議」開始興起,也出現了專門的機構和律師,來解決針對寵物的糾紛。

蘭利律師事務所合伙人西奧·霍彭對媒體表示,當法院將寵物視為財產,就只會通過較為單一的標準來決定寵物的歸屬,比如最初是誰買的,而無法顧慮到雙方對其投入的感情以及寵物的健康。根據動物藍十字會,一些離婚糾紛甚至可能以遺棄動物而告終,該慈善機構平均每週會收到 4 只因關係破裂而遭到棄養的寵物。

在西班牙,新法得到了除極右翼 VOX 政黨外,幾乎所有黨派的廣泛支持。「這代表著我們正在改變思維方式,將寵物視為能夠感受到痛苦、幸福、悲傷的生靈,而不是一件家具或是一個提供娛樂的道具。」律師羅拉·加西亞告訴《先鋒報》。

但與此同時,對寵物權益的日益重視也再次將圍繞鬥牛的爭議推入輿論的中心。由於疫情,這項歷史悠久的運動在去年大部分時間都處於停滯狀態,但隨著天氣變暖,很多鬥牛賽事已經重新排上日程。著名的拉斯班塔斯鬥牛場宣布,將於 5 月 2 日重新向遊客開放。

在世界上絕大部分國家,鬥牛都被列為違法行為。近年來,連西班牙本國人民的態度都開始轉向,2019 年的一項調查顯示 56.4% 的人反對鬥牛。但不同於在寵物問題上的高度一致,西班牙的政黨對於鬥牛的態度上出現巨大分歧。馬德里地區政府主席伊莎貝爾·迪亞斯·阿尤索將鬥牛稱為「民族身分的一部分」,並計劃在接下來的幾個月組織 18 場鬥牛活動,為馬德里的公牛繁育者提供 300 萬歐元補貼。

 

    

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