七夕不是情人節?但它一定是吃貨們的節

七夕

文:張嶔

七夕來了,又是表白、約會、發糖、撒狗糧等各種浪漫上演的時候,也是一個「老問題」吵得熱鬧的時候:七夕到底是不是中國古代的情人節?

雖然今天說起「七夕」,大家都會自然腦補出「牛郎織女」的故事。但實際上,起於《詩經》的「牛郎織女」傳說,一直到南北朝梁朝時才基本成熟。而它也只是七夕節的「要素」之一。另外七夕也來自於對「魁星」的崇拜,古代的讀書人,還把「七夕」稱為「曬書節」。另外七夕更有對數字「七」的崇拜,因此,單純說「七夕」是「情人節」?確實不準確。

但是,別管七夕到底起源於哪裡,主題是甚麼,歷代風俗如何演變,它也一直有個永恆的主題:吃!

想不到吧! ! !

事實是,在中國古代,七夕節又稱為「乞巧節」,它自漢代起源,從此歷朝歷代的「乞巧」,都是無比熱鬧:唐詩裡就有名句「七夕宮娥乞巧忙」,唐朝皇帝也要在這一天,請宮娥們在宮裡夜宴。宋朝都市開封和元朝都城大都,每到「七夕節」這一天,更有專門買賣貨物的「乞巧市」,明清年間的北京城裡,「七夕廟會」更無比熱鬧,人們也更重視「舌尖上的享受」。北京市民家家在庭院樓臺擺上瓜果酒宴,吃吃喝喝中過節。

放在古時全國不同地區,與「吃」有關的七夕活動更是極多:杭州人喜歡在七夕節這一天,用面粉制作各種小型動物形狀的面食,然後用油煎炸成小點心,名為「巧果」。在當地,這通常是長輩送給孫輩孩子的禮物,據說吃了就能「生巧」。在山東濟南、淄博等地,七夕那天好姐妹們要湊在一起包餃子,這餃子有講究,必須要把銅錢、針、紅棗分別包進去,名為「巧巧飯」,吃到就有福。能每年一起吃「巧巧飯」的姐妹,那是百分百的好閨蜜。

而在我國臺灣省南部地區,「七夕」更意味著孩子們的「成長大餐」。當地孩子在16歲以前,都要戴著保佑平安的鎖牌,滿16歲的孩子,要在七娘媽廟舉行成人禮慶典,這慶典裡的飲食更有講究:七碗油雞酒,一盤面,四種果子六碗菜,還有甜芋、甘蔗等甜品,孩子吃完後,就意味著長大了。

隨著各地「七夕」民俗的演變,中國各地更出現了多種有代表性的「七夕食品」,作為一枚吃貨,不管在七夕這天有沒有找到愛情,只要能稍微了解下七夕的飲食文化,那絕對虧不了嘴。

七夕最有代表性的食品,就是前面提到的「巧果」。這不止是浙江老人饋贈孫輩的禮品,放在全國多個地區,「巧果」都是七夕節的「標配」。早在宋代時,每年七夕節「巧果」都要熱賣,開封的市場上還有促銷活動:如果顧客們買夠一斤巧果,商家還會贈送一個披滿鎧甲的人偶,當時被叫做「果食將軍」。

宋代巧果的做法,也比現代很多地區要複雜,不止和面油炸這麼簡單。而是先要把白糖在鍋裡化成糖漿,然後和入面粉芝麻,還要拌勻擀薄刀切,最後油炸成金黃色,十分香酥可口。今天山東地區還有「七巧果」,其制作流程和宋代傳統巧果類似,山東婦女們還發揮才智,用糢子把巧果制成牡丹、蓮花、菊花、梅花、猴子、獅子等各種精美圖案,雖然噴香撲鼻,但常叫人舍不得吃。

尤其「舍不得吃」的,就是小孩子們。今天山東農邨還有風俗,把七個「七巧果」串成串,掛在小孩子的脖子上。戴著七巧果打打鬧鬧,甚至「邊玩邊吃」的一幕,是多少山東人的童年回憶。

比起巧果來,七夕更少不了的是水果。要知道,作為七夕「元素」之一的「織女」,按照古代史料裡的記載,就是在天庭「主司瓜果」的。所以歷代七夕的熱鬧活動裡,都少不了各式水果。甚至還有「花瓜」的習俗,就是把各種各樣的水果,彫成各種花鳥,或者在瓜皮上彫出各種圖案,以示對織女的尊敬。

河南地區更因此衍生出一種特殊美食:以葡萄、西瓜、石榴、桃等水果為食材,做成糖餅,專門在七夕這天食用。有時也會以這幾種果品包餃子和做面條。但別管是烙餅還是面條,都一定要做七份兒,意思是「織女送巧」。

比起北方的美食來,南方的許多「七夕美食」也精巧,典型如福建的炒豆,要把黃豆提前一天浸泡,第二天先炒個半熟,然後再炒花生,最後把白糖倒進去煮。這樣制出來的炒豆,不但香甜可口,是「七夕」少不得的零食,還是祭神時的必備,有著平安長壽的日子。

浙江的七夕節,除了做巧餅外,也要做「糖糕」,這種以米粉和紅豆制成的糕點,不止是溫州等地的特色。更是多少女子婚前的美好回憶:這年要出嫁的女子,一定會在七夕節這天獲贈糖糕,寓意是心靈手巧,婚後和和美美。只要品嘗下這精巧的甜食,就知甜美的滋味裡,包含著家人多少深深的愛。


「黃金開口笑」

七夕的美食,經過數千年文化的演進,今天不止做得巧,寓意也越來越好。每個七夕節,我們的收獲也許都不同,但要想擁有浪漫的愛情,擁抱美滿的婚姻,首先就要「吃得好」。這裡,也謹祝我們的朋友們,在這個七夕節裡,一定要先吃好。

參考資料:

陳秀伶、董勝《銀河相會:七夕節》、金開誠《七夕》

 

    

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