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價格管制的故事,和背後的經濟學規律

物價上漲

文:齊亮

一 

公元1075年,也就是北宋熙寧八年。浙江一帶遭遇了蝗蟲災害和旱災,然後又爆發了瘟疫,真是禍不單行。 

這時候糧食價格不斷上漲。當時臨危受命去救災的官員叫趙抃。趙抃是北宋名臣,被稱為「鐵面御史」。他當時做了一個重大的決定:不限制糧食的價格,隨便你漲價。 

這樣做當然是有巨大的壓力的,我們可以想像:當時的肯定會有很多正人君子和吃瓜群眾說,國難當頭,這些奸商竟然哄抬物價,怎麼能不管一管呢? 

因為糧食價格一路上漲,販賣糧食可以賺到錢。所以外地的商人紛紛把糧食運過來了。運過來的糧食越來越多,價格也就不斷下降了。 

老百姓們紛紛買到了糧食。 

這個故事背後的經濟學規律是什麼呢? 

那就是:只要允許價格自由上漲,商人們就會為了追逐利潤而增加供給,最終解決商品短缺的問題。 

價格不僅能調節供給,還能引導需求。糧食的價格上漲了,那些家裡還有餘糧,不那麼缺糧食的人,就很可能選擇暫時不購買,那些最缺乏糧食的人,就可以通過價格競爭,在第一時間買到糧食。 

物價上漲

二 

16世紀的時候,西班牙有一個城市叫安特衛普城,這個城市的人們造反了。 

造反了之後,西班牙的軍隊就設置了封鎖線,讓外地的糧食沒有辦法進入這個城市。沒有糧食,你沒有飯吃,看你投不投降? 因為這種糧食封鎖,供給減少,城裡面的糧食出現了短缺,糧食的價格一路上漲。 

糧食價格上漲了,走私糧食可以賺錢,外面的很多商人就冒著被士兵抓起來的危險,偷偷的穿過封鎖線,走私糧食到城裡面,來賺取高額利潤。糧價雖然上漲了,但人們還是有飯吃。生活沒有受到太大的影響。 

但是這時候城裡的官員們犯了一個嚴重的錯誤。他們說,糧價怎麼能這麼貴呢?是時候要管一管了。他們出台了法律,誰漲價誰就要接受嚴厲的懲罰。 

糧食的價格下來了,但是糧食也買不到了。再也沒有商人冒著危險偷偷的走私糧食到城裡了。本來過得挺好的,大家突然間沒有飯吃了。 

這個城市也只好投降了。 

這個故事背後的經濟學規律是什麼呢? 

那就是:如果用強制的手段,比如說政治、法律,對價格進行管制,結果就會導致供給不足,很多人不賣了,不生產了。很多消費者即便不是那麼缺乏糧食,反正沒有漲價,便宜啊,趕緊排隊多買一點,結果,最需要糧食的人,買不到糧食。短缺的時間一長,大家都買不到。 

本來是好心,以為管制價格,可以讓人們買到便宜的糧食,結果卻讓人們買不到糧食,餓肚子。 

這就是好心辦壞事。 

三 

價格管制的歷史非常悠久,在四千多年前的巴比倫,就存在著物價管制。漢謨拉比法典裡包含了林林總總的物價管制。連你僱傭一個人每年應該給多少錢都規定好了。根據歷史的記載,這樣的法律,扼殺了帝國好幾個世紀的經濟發展。而一旦廢除了這些法律,人民的命運大大好轉。 

在公元三世紀的埃及,法律也規定了一切商品的價格。為了維護法律,還有一個龐大的檢查員隊伍,隨時在街頭巡視,看你有沒有哄抬物價,你的價格有沒有遵守法律。這套管制的結果是什麼呢?就是人們非常憤怒,到了三世紀末期,埃及的經濟崩潰了。 

在古希臘,對糧食也進行過價格管制。也有一個檢查隊負責執法。如果你是糧食商人,你賣糧食的價格高於法律規定的價格,就會被判處死刑。於是人們就偷偷的在私下交易,形成了黑市,商人賺到了錢,老百姓也買到了糧食。當然,這也可能是因為當時舉報的技術還不是很先進,如果一個電話就把商家舉報了,市場上還有沒有糧食賣,我們就不知道了。 

在古羅馬也存在著普遍的價格管制。奧地利經濟學派的代表人物米塞斯就認為,羅馬帝國的衰落,就和價格管制有關。在當時,因為只要人們覺得某些商品的價格有點高,就要求政府管一管。管制的結果是商品短缺,商品雖然都很便宜,但是你買不到。買不到商品還怎麼生活?這就導致城裡人紛紛回鄉下去了,曾經繁榮昌盛的羅馬經濟迅速衰落了。

四 

今天講的這些歷史故事背後的經濟學規律是什麼呢? 

第一,非常時期,物價上漲,是因為消費者的需求增加,價格的上漲是消費者和消費者競爭的結果,而不是因為商人哄抬物價。我們應該用理性和知識去分析現象,而不是動不動就訴諸道德批判。 

第二,在非常時期,如果允許價格自由浮動,供應就會增加,人們的需求就能夠較好的得到滿足,短缺的現象就會被市場的力量解決。我們要相信市場的邏輯,而不是相信一個命令就能輕而易舉的解決問題。 

第三,在非常時期,如果限制商品價格上漲,管制物價,就會打擊供給,人為的延長商品的短缺,好心辦壞事,給消費者們的利益帶來極大的損害,甚至會造成嚴重的後果。 

價格是由供需決定的。如果我們認為,人類歷史上的國王、統治者們發布一個命令就可以決定價格,就可以解決問題,就可以好心辦好事,實現那些美好的願望——像童話故事一樣心想事成。那我們就是否認經濟學是一門科學。就好比說,我們頒布一個命令:否定地球引力,規定每個人都可以飛起來。 

這種想法是很天真的,也是很荒唐的,會造成非常可怕的結果。

 

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