杯具了!滿滿一紙杯熱咖啡中,滿滿的塑料微粒…

紙杯熱咖啡

對很多人來說,好的開始是成功的一半。早晨的工作始於一杯熱咖啡之後……此時,咖啡因會與大腦中的某一特定受體結合,使大腦無法接收到「疲勞」信號,因此給人以提振精神的作用。對於那些在「996」下的職場能手更是如此,每天幾杯咖啡成了「續命」飲料。

  

然而,一項新研究發出了警示:長期用一次性紙杯喝熱咖啡或熱飲,包括用一次性餐盒吃飯(熱)會付出健康代價。

發表在《Journal of Hazardous Materials(危險材料雜誌)》(IF=9.038)上的一項新研究中,來自印度理工學院的研究團隊發現,一次性紙杯中的熱咖啡或其他熱飲,在15分鐘內會向飲料中釋放數萬個潛在的有害物質,即塑料顆粒……

微塑料我們都不陌生了。近年來,隨著塑料的大量生產與使用,環境中的微塑料濃度在不斷增加,微塑料污染已成為與臭氧耗竭、海洋酸化、氣候變化等並列的全球性環境問題。

研究人員表示,這些幾乎看不見的微塑料正在成為人類健康的主要威脅。它們的直徑一般小於5毫米,但也可能只有我們頭髮絲的五分之一寬。

今年早些時候,美國的一個研究團隊首次在人體器官中發現了微塑料。人們擔心這種污染會導致癌症或不孕。已有研究顯示,微塑料污染會導致動物產生炎症。

研究通訊作者、印度理工學院環境科學與工程學院Sudha Goel博士說:「盛有熱咖啡或熱茶的紙杯在15分鐘內,杯內的微塑料層就會降解。它會將25000微米大小的顆粒釋放到熱飲中。一個普通人每天用一次性紙杯喝三杯茶或咖啡,將會攝入75000個肉眼看不見的塑料微粒。

據估計,在去年,紙杯製造商生產了大約2640億個紙杯,其中很多都被用來喝茶、咖啡、熱巧克力,甚至是喝湯。這個數字相當於地球上每人35個紙杯。

全球外賣服務數量的不斷增加,也推動了對一次性產品的需求。在日益繁忙的生活和工作中,叫外賣成了許多人的日常。一次性餐盒用完後隨即扔掉,而且通常不會像塑料和泡沫聚苯乙烯容器那樣對環境造成負面影響。儘管如此,Sudha說,這種便利還是要付出代價的

研究人員補充道:「微塑料作為污染物的載體,如離子、鈀、鉻和鎘等有毒重金屬,以及具有憎水性並且可以滲入動物界的有機化合物。如果長期攝入,對健康的影響可能會很嚴重。

實驗結果「令人震驚」

在實驗中,研究人員將超純水倒入溫度在85到90攝氏度之間的一次性紙杯中,然後靜置15分鐘。研究人員隨後在熒光顯微鏡下分析了熱液體,還分別檢查了塑料襯裡的物理、化學和機械性能的變化。

  

Sudha說:「結果令人震驚。我們通過掃描電子顯微鏡確認了微塑料顆粒被釋放到超純水中。一個一次性紙杯暴露在熱液體中15分鐘將會產生大約102億個亞微米大小的顆粒。

  

  

靜置15分鐘後,在20倍熒光顯微鏡下觀察到的微塑料

一種分離化學物質的敏感技術識別出了熱水中的微塑料。最令人不安的是,對塑料薄膜的分析發現襯裡中存在重金屬。

  

薄膜受熱前後,在掃描電子顯微鏡下放大10000倍的水

環境科學與工程學院院長Virendra Tewari教授說:「這項研究表明,在推廣有害生物產品和環境污染物的替代品之前,需要進行仔細的考慮。我們當初迅速用一次性紙杯取代了塑料杯和玻璃杯。」

Tewari建議回歸傳統的一次性陶土杯子,這種杯子在印度很多地方仍在使用。

Sudha認為,紙杯的便利性讓他們很難找到合適的替代品。在現代化的辦公環境中,這些產品與自動售貨機和其他熱飲機配合使用。

環保慈善機構Ecolife的一位發言人說:「辦公環境中隨處可見的咖啡或茶水自動售貨機無疑是一個推動因素。正如研究所述,除了攝入微塑料外,紙杯還留下了會污染環境的薄塑料。一次性紙杯不會在垃圾填埋場中分解,也無法回收。對它們的需求不斷增長,只有進一步砍伐森林才能滿足。」

Ecolife正在研究可以替代紙杯並且可以生物降解的非塑料植物基薄膜。然而不幸的是,此過程使它們的製造成本增加了一倍。

 

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