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7比2… 奧巴馬健保第三次經受住了最高法院的審查

6月17日,最高法院以7比2的表決結果駁回了德州和其他共和黨領導的州試圖推翻歐巴馬健保(又名可負擔健保法,ACA)的努力,這意味著惠及2000萬人的歐巴馬健保第三次經受住了最高法院的審查。

2018年,18個共和黨州發起法律挑戰,爭論聚焦在奧巴馬健保的「強制個人納保」(individual mandate)條款上,該條款規定,未投保的人將面臨稅務懲罰。

原告辯稱,這一條款是歐巴馬健保不可分割的一部分,國會已在2017年取消了這項要求,未投保的人不再面臨稅務懲罰,因此”整個法案應隨著強制個人納保條款而被廢除」。

最高法院沒有在裁決中觸及這一問題,自由派大法官佈雷耶(Stephen Breyer)在多數意見中寫道,得州和其他挑戰該法的州未能證明自己受到了歐巴馬健保的直接傷害。 從法律的角度來看,這些州沒有證明自己的起訴權。

對於沒有身份或者低收入以及移民來說,歐巴馬健保並不陌生。

當然,美國的醫療體系比較複雜也較為特殊,如果沒有保險依舊可以看病也是很多人選擇不買的原因。

自歐巴馬健保(可負擔健保法Affordable Care Act)推出11年來,這一直是兩黨爭論的重要議題。

自去年新冠開始流行,不少人失去了工作,也失去了醫保,登記參加奧巴馬健保與聯邦醫療補助計劃(Medicaid,俗稱白卡)的人數,雙雙上升。

如今歐巴馬健保算再躲一關,它對市場又有哪些深遠影響呢?

僱主贊助保險

奧巴馬健保規定,員工50人以上的公司必須提供價格合理的醫療保險,讓每周工時至少30小時的勞工參加。

對於全美不少中產來說,公司提供的醫療保險這十年來面臨越來越高的自付額(deductible)以及付款上限(Out of Package)。

不少年輕家庭為了月付少一點,往往都選擇較高的Out of Package醫療套餐。 這也導致小病沒人去看,保險就是為了大病準備的。

雖然中產叫苦連連,但歐巴馬健保對於老年人和無保險的自僱人士來說,卻是一個不錯的選擇。

也有不少中產表示,中產為了弱勢群體和老人買單醫療保險看起來不公,不過大家總有老的一天,這樣的迴圈糢式也可以接受。

另外,奧巴馬健保規定兒女在屆滿26歲之前,都可以繼續留在父母的醫療保險方案當中。

美國有線電視新聞網分析,這項條款是可負擔健保法最受青睞的亮點之一,過去幾年來有助於降低年輕人的無法保險比例(uninsured rate)。

個人保險市場

奧巴馬健保對個人市場影嚮最深,統計顯示,截至2021年2月為止,約有1130萬民眾登記參加奧巴馬健保。可負擔健保法除了禁止保險公司根據消費者病史收取保費之外,還禁止保險公司對消費者保險福利訂定年度或終身上限。法案內容對投保民眾每年的自付額則訂出上限,且規定保險公司必須為民眾提供更多服務,包括藥品給付、妊娠照護以及心理健康服務等。

奧巴馬健保禁止保險公司對婦女收取較高保費,也規定保險公司對於老年人消費者的保費收取,不得比年輕人消費者保費多出三倍。

法案當中推出健保交易機制(health insurance exchanges),讓美國民眾可以挑選保險方案,並讓聯邦政府為中低收入民眾提供購買保險補助,可以讓民眾以收入10%的費用買到醫療保險。 對於低收入投保民眾,法案當中對於自付額(deductibles)與自付款(co-payments)都設有限制。

白卡

奧巴馬健保上路前,絕大多數白卡參與者為低收入民眾、身心障礙者及老年人,但該健保推出後,讓年收入為貧窮線標準138%的低收入成年人也可以參加白卡,以目前標準來看約為個人年收入1萬7800萬元的民眾。

根據這項法案架構,全美38州及華府特區通過法律擴大白卡參加資格,根據拜登政府統計,截至2020年12月為止,約有1480萬民眾因此得以獲得醫療保險。

紅藍卡

參加聯邦醫療保險(Medicare,俗稱紅藍卡)的6100萬名老年人及身心障礙民眾,因為歐巴馬健保推出而得以繳交較低保費、自付額以及其他醫藥費用相關開銷。 根據歐巴馬健保,紅藍卡民眾獲得免費疾病防治服務,例如乳癌、大腸癌、心臟病及糖尿病篩檢,紅藍卡藥價價差也因為可負擔健保法而在2020年裡得以完全消除。

不過,對於較高收入紅藍卡持有人來說,歐巴馬健保上路之後保費開銷增大,較高收入民眾的葯價也跟著調漲。

 

 

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