你可能對蜘蛛的毒一無所知

在這個世界上,有些生物雖然身形小巧,似乎一腳就能被踩死,但卻因為「歹毒」的特性、恐怖的外表,讓體型比它們大數許多倍的人類,見了都有一種莫名的恐懼感。

而在自然界中,這樣的典型代表,莫過於就是蜘蛛了。

最近,英國北安普頓杜斯頓學校的一名清潔工人在打掃衞生時,發現了一只蜘蛛,校方查看之後,立刻如臨大敵,馬上宣布停課停學,並且緊急疏散了學生。

那麼,為甚麼一只小小的蜘蛛,能把學校嚇得停課呢?

原因是,這所學校遇到的是蜘蛛中最「毒」的一種——假寡婦蜘蛛。

假寡婦蜘蛛的毒性究竟有多強呢?我們可以從一個具體的案例切實地感受下。

2018年,一個名叫莎拉·胡德的英國女子被一只藏在牛仔褲裡的假寡婦蜘蛛咬傷,當時,莎拉因急著要赴朋友之約,便從晾衣架上取下剛幹的牛仔褲,穿上後就出門了。

到了餐館剛坐下吃飯後不久,莎拉就感覺大腿上不對勁,低頭一看,發現牛仔褲上爬著一只蜘蛛,當蜘蛛爬到桌子上後,莎拉狠狠地用菜單把蜘蛛拍死了。

然而,真正可怕的事,還在後面。

那天晚上,莎拉睡覺前,發現腿上有十處被蜘蛛咬傷的痕跡。

接下來的兩天,傷口出現了大面積感染,並伴有劇烈疼痛。莎拉說,感覺就像被滾燙的開水灼傷一般。她開始整夜都睡不著,最終只好去醫院接受治療。

醫生試圖將毒素擠出,防止感染進一步擴散。誰知一切才剛剛開始,傷口出現反複感染,醫生不得不註射更多的抗生素。

如果感染不能得到有效控制,醫生甚至考慮要為莎拉截肢。

最後,經過醫生的不懈努力,一年後莎拉的腿終於痊愈了,但這個案例足以說明假寡婦蜘蛛的可怕。

在英國,蜘蛛種類與數量之多,可謂世間少有。英國有一種傳言說,一個英國人會在睡覺時年均吞掉8只蜘蛛。

不過,要論蜘蛛的可怕程度,恐怕英國還是要略遜於自己曾經的殖民地——澳大利亞。

為甚麼這麼說?因為在澳洲,蜘蛛是能夠殺蛇的。

上圖裡的蜘蛛,名叫紅背蜘蛛,主要產於澳大利亞,攻擊性極強。

不過,其實人們更熟悉它的另一個名字——黑寡婦蜘蛛。

在捕食到較大獵物如蜥蜴、蛇後,這種毒蜘蛛會在獵物體內註入消化液使其軟化後吃掉。

那麼,體型如此迷你的黑寡婦蜘蛛,究竟是怎麼殺死比自己大許多倍的獵物的呢?答案很簡單——靠毒!

黑寡婦:別掙紮了,你跑不掉的

在捕獲獵物後,黑寡婦會將嘴中的螯肢(即上顎,尖尖的刺狀物體,裡面有毒腺)刺入獵物體內,然後開始註射一種神經毒蛋白物質,其毒性是嚮尾蛇的15倍!毒液的作用時間大約為10分鐘

人被黑寡婦咬傷後,除了劇烈疼痛之外,同時會產生嚴重的肌肉痙攣癥狀,有時還會出現暫時的脊髓或大腦麻痹。

但是,對於成人而言,黑寡婦的毒液劑量不多,很少會致人死亡,不過對兒童或體質弱的人來說威脅還是比較大的。

即使如此,黑寡婦的毒性也足以令它時不時地開個掛,捕食蜥蜴之類的小型動物。

不過,要論毒性,還有一種蜘蛛在這類「寡婦」蜘蛛之上,是目前世界上最毒的蜘蛛,它就是生活在南美洲和中美洲的巴西游走蛛

被巴西游走蛛咬了一口後,人會有激烈的局部疼痛和腫脹,並且還可能出現呼吸暫停,肺水腫和嘔吐,被它咬到的人通常不出一小時就會斃命。因此死於巴西游走蛛的人,比死於其他蜘蛛綱動物的人多得多。

然而,當人類中的男性被這種蜘蛛咬了之後,會意外地引起某個器官的奇妙變化。

通過老鼠進行的試驗顯示,巴西游走蛛毒液能夠增加一氧化氮 (可擴張血管,促進血流的一種化學物質) 的分泌量,大大提高勃起功能。這與當前治療陽痿的藥物的起效原理類似。

你沒看錯,這種蜘蛛的毒液,就相當於是自然界裡的天!然!偉!哥!

巴西和美國研究人員從這種致命蜘蛛毒液裡提取被命名為 PnTx2-6 的毒素,然後把它註射到存在老年勃起功能障礙的老鼠體內。

他們發現,這種毒素能通過增加一氧化氮分泌量來改善勃起功能。一氧化氮通過讓血管壁變松弛,有效促進了雄性生殖器裡的血液循環。

《性醫學》雜志上,研究人員在報告裡說:巴西游走蛛分泌的毒素註入身體 20 分鐘內,就能讓勃起功能障礙者重振雄風。

既然如此,那有這方面需求的人類男性,如果主動地讓巴西游走蛛咬自己一口,是不是就能因此獲得「強大的力量」了呢?

答案是,能雄起,但更容易一蹶不振。

盡管被巴西游走蛛咬中的部分男性,確實會經歷長時間的勃起。而且等到癥狀消退之後,受訪者表示自己的性生活質量得到提高。

但是——

研究顯示,如果治療不及時,這些被咬的男性也可能會永久性陽痿……

況且,這樣的效果,還是以炎癥、疼痛和中毒身亡作為代價的。

巴西游走蛛的毒液中含有一種神經毒素PhTx3,這種毒素不僅會造成肌肉失控和呼氣障礙,最終導致癱瘓和窒息。還會造成劇痛和發炎,原因是引起了感覺神經受體5-羥色胺4(serotonin 5-HT4 )的興奮。

這種受體會刺激神經肽的釋放,比如P物質(substance P),P物質會引起劇烈的炎癥和疼痛。

所以,有這種想法的人,多半是帶有某種自虐傾向吧?!

資料來源:

https://www.livescience.com/41591-brazilian-wandering-spiders.html

https://animalcorner.org/animals/brazilian-wandering-spider/

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