夏天,千萬不要請黑人吃西瓜

黑人吃西瓜

文:戈多

在美國,西瓜的「種族歧視罪」可真的不是「莫須有」。/1904年的樂譜封面,Wikipedia

有的水果,表面上人見人愛,背地裡卻可以把大家搞得雞飛狗跳,甚至還能製造集體心理恐慌。

沒錯,說的就是西瓜。在美國,如果請黑人「吃瓜」,那無異於公然表達種族歧視。

2017年年底,美國某消防隊員就因為給同事送西瓜丟了工作。這位丟工作的老兄,是美國底特律消防局的一個新員工,按照慣例,他需要在上崗前給同事們送點小禮物「意思意思」。不知是傻還是壞,這位老兄,給同事帶來了一個扎著粉色塑料花的大西瓜,而他的團隊里,90%的消防員都是黑人。

消防員老兄給黑人同事帶來的超級大西瓜。/視頻截圖

很快,這位老兄遭到了黑人同事的舉報,理由是「赤裸裸的種族歧視」。消防隊也毫不猶豫,當即將這位送瓜的 白人員工解僱,並聲稱「我們對種族歧視零容忍」。

另一個廣為流傳的例子是NBA球員 韋德也曾因為「被請吃瓜」而臉色不悅。 2013年,韋德來 中國做活動,主辦方邀請韋德和其妻去KTV唱歌。本來一群人在K房裡載歌載舞、歡聲笑語,這時,服務員突然遞上了一個 果盤——一個含有西瓜的中式果盤,很快,韋德的笑容凝固了,KTV的氣氛涼了,活動也跟著取消了。

韋德也曾因為「被請吃瓜」而臉色不悅。/視頻截圖

讓國人不懂的是,清清涼涼、香甜多汁的西瓜,怎麼就和種族歧視扯上關係了?西瓜能有什麼壞心眼呢?

不過只要稍稍了解一下圍繞西瓜的美國歷史,我們就會發現西瓜的「種族歧視罪」還真的不是莫須有。

1869年,美國 南北戰爭結束不久,一張關於「黑人吃瓜」的諷刺 漫畫首次出現在《弗蘭克 · 萊斯利新聞畫報》(Frank Leslie’s Illustrated Newspaper)上。漫畫中,一群黑人陶醉在瓜田之中,吃瓜吃得不亦樂乎。配文解釋: 南方黑人對西瓜的瘋狂嗜好,折射出他們伊壁鳩魯式的縱慾主義。

至今能找到的最早的「西瓜種族主義」插畫,原載於《弗蘭克 · 萊斯利新聞畫報》。/Wikipedia

嚯,你可能要問,吃個西瓜怎麼還成縱慾了?

這就得從黑人農奴的解放說起。南北戰爭末期,南方的黑人奴隸開始陸續獲得人身自由。這些被解放的黑人,主要靠種植西瓜賺錢養家。因此,在 內戰時期,西瓜一度是黑人解放、黑人自由的象徵。

然而,黑奴的解放引起了南方莊園主的強烈不滿,每當看到 廣場上成群結隊賣瓜的自由黑人,他們就憎恨得咬牙切齒。

於是,利益受損的白人農場主階級就把「西瓜」當成了嘲諷黑人的符號。如此一來,西瓜里原本的「自由精神」就被扭曲成了「享樂主義」「縱慾主義」。

19世紀後半葉,關於黑人與西瓜的諷刺漫畫層出不窮,漫畫里,黑人總是神情獃獃,抱著一個大瓜「傻樂」。

1909年的美國明信片,上面寫著:「我好快樂!」/Wikipedia

通過西瓜,白人至上主義者影射黑人好吃懶做、頭腦簡單,「因為一個小小的西瓜就是他們的人生追求」。

甚至,還有不少白人用所謂的科學研究證明西瓜和黑人之間種種「難捨難分」的關係。

例如,西瓜的藤蔓可以自行繁殖,因此西瓜是極易種植的農作物,側面說明黑人十分懶惰;再比如,黑人的基因攜帶著對西瓜的天然熱愛,這能夠解釋為什麼有很多偷瓜賊都是黑人,因為他們一旦看見西瓜就口渴難耐。

更離譜的是,在此期間,不少嚴肅的醫學期刊也十分喜愛刊登「黑人患者被西瓜籽堵住 腸子」的魔幻故事。1888年,一位來自 喬治亞州的醫學博士,發表了一份幫助黑人患者「通腸」的報告。報告里,這位博士聲稱他在這位黑人患者的腸子里找到了820粒西瓜籽。

1896年的影片《西瓜比賽》(Watermelon Contest)。/視頻截圖

到了19世紀末20世紀初,「黑人愛西瓜」的梗越玩越大。在白人演員的「黑臉扮裝秀」(minstrels)上,《西瓜之歌》(The Watermelon Song)成了揶揄黑人的流行歌曲;在世界博覽會上,主辦方為 非裔美國人免費提供無限量的西瓜。

「西瓜梗」最終激怒了美國的黑人朋友。

以至於後來,美國黑人患上了一種西瓜焦慮症——每當在公眾場所看到西瓜,他們心頭難免都會糾結一下——吃,還是不吃?這是個問題。

2008年, 奧巴馬在總統競選期間,就不斷遭遇反對者的 惡搞,而「惡搞梗」通常都和西瓜有關;2014年,《波士頓先驅報》創作了一幅諷刺 白宮保安紕漏的漫畫,再一次把西瓜推上了風口浪尖。漫畫里,奧巴馬在浴室刷牙,身後的一個男子向他推薦一支西瓜口味的牙膏。

《波士頓先驅報》創作的漫畫。/報紙截圖

因為奧巴馬,「西瓜梗」在一個半世紀后,又開始「死灰復燃」。

所以,無論西瓜有多好吃,自己享用就行——夏天到了,千萬別拉著黑人朋友一起吃瓜。

參考資料:

[1] The Atlantic | How Watermelons Became a Racist Trope

[2] Vox | On eating watermelon in front of white people: 「I』m not as free as I thought」

[3] Wikipedia | Watermelon stereotype

[4] 觀察者網 | 吃西瓜也是種族歧視?美國消防員因請同事吃瓜被解僱

 

 

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