2020 年 10 月 1 日

兩次欺騙死神的女人

1945年7月28日早上9點49分,紐約曼哈頓帝國大廈突然傳來了一聲巨響。

一架B-25轟炸機撞上了帝國大廈78層到79層之間,立刻將大廈撞出了一個約42平米的窟窿。

隨後飛機油箱爆炸,大廈上半部立刻變得一片焦黃,一個螺旋槳的引擎從南側射出,飛到了下一個街區,跌落了約270米後落在了附近建築物的屋頂上,引起了大火。

大火之後被消防員控制住,帝國大廈的結構完整性也並沒有被破壞,不過這場航空事故仍舊造成了包括3名機組成員在內的14人遇難。

這起事故也被稱為是航空史上最離奇的災難。

肇事飛機的駕駛員威廉·富蘭克林·史密斯是一名經驗豐富的優秀飛行員,他曾經在戰爭中執行過最危險的任務,即使是被高射砲和機槍打得千瘡百孔,也從未損失過一架戰機。

所以史密斯對自己的飛行技術很有信心,雖然說有自信是好的,但是盲目的自信往往會導致災難的發生。

事發當天的霧很大,而當時轟炸機的設備也並不是很先進,史密斯相信自己的判斷力可以在濃霧中穿行,到達拉瓜迪亞機場上空後,他請求繼續飛往紐瓦克,但是塔台根據當時的天氣要求他在原地待命。

不過因為史密斯開的是軍機,航線管理中心也做不了主,就向陸軍航空服務中心請示。

沒有人知道請示結果如何,因為塔台和陸軍航空中心後來給出了兩種不同的回答,總之史密斯以為自己可以做決定了,就準備往紐瓦克飛去。

顯然史密斯高估了自己的視力,不久後他就撞上了這座當時世界上最高的大廈。

不過史密斯並不是今天這個故事的主人公,當史密斯駕駛的飛機撞上帝國大廈時,我們的主人公貝蒂·盧·奧利弗正在80層操作電梯,她是一名電梯服務員。

猛烈的撞擊將她整個人拋了出去,不僅遭受了很嚴重的燒傷,她的盆骨、背部和脖子都骨折了。

不過幸運的是,貝蒂倖存了下來,很快急救人員將貝蒂抬上了擔架,因為當時人們對火災時不能使用電梯這一點沒有什麼概念,為了讓貝蒂更快的得到救治,急救人員決定用電梯將貝蒂送下樓。

這是貝蒂第一次從死神的手里活下來,不出意外的話,她很快就會被送到醫院,在那裡得到更好的救治。

然而當他們剛把貝蒂抬進電梯,電纜就折斷了,貝蒂開始朝電梯井的底部傾斜,電梯飛速的下墜,所有人都以為這次貝蒂必死無疑了,包括貝蒂自己。

當時貝蒂才20歲,剛剛和丈夫結婚,她以為自己再也沒有機會實現自己的人生目標,也再也沒有機會見到自己的丈夫了。

但幸運的是,貝蒂再一次從死神的眼皮底下逃脫。

電梯一共跌落了75層,大約1000英尺(304.8米),也就是說身負重傷的貝蒂從300多米高的地方自由落體,還能僥倖存活。

她也成為了吉尼斯世界紀錄中電梯墜落倖存時間最長的人,這個記錄至今仍由貝蒂保持。

按理來說,貝蒂從這麼高的地方掉下來必死無疑,但根據後來的分析,在貝蒂跌落之前,數千英尺的電梯電纜已經斷裂並且掉落在電梯井底,當貝蒂著陸時它們為她提供了柔軟的著陸表面。

再加上電梯快速跌落時,空氣的迅速壓縮也為貝蒂的著陸提供了緩衝保護。

總之種種巧合結合在一起,成為了貝蒂的倖存奇蹟。

雖然貝蒂存活了下來,但是她的身體受到了比之前更嚴重的傷害,不過這些傷害和死亡相比,算不得什麼。

五個月後,仍然在康復期的貝蒂與一名電梯檢查員重新回到了事故現場,連她自己都驚訝於自己的膽量,敢於在經歷了那樣的噩夢之後繼續乘坐電梯。

八個月後,貝蒂康復了,她回到了亞利桑那州的史密斯堡與丈夫奧斯卡·李生活在了一起。

儘管遭受了可怕的傷害,但人們並不知道這樣的傷害給貝蒂帶去了怎樣的後遺症,也並不知道她的生理和心理會不會遭受長期的困擾。

因為在康復之後,貝蒂就淡出了媒體的視線。

我們唯一知道的,就是她和李育有三個孩子。

1999年11月24日,貝蒂在史密斯堡去世了,享年74歲。

再看看貝蒂經歷的帝國大廈撞機事件,就像是一部陳詞濫調的好萊塢電影,她是被上帝眷顧的幸運的女主角。

只不過這樣的女主角,可能也很少有人願意主動去當。

帝國大廈的這起事故不僅奪走了14個人的生命,還造成了價值100萬美元(現在1300萬美元)的損失。

如果消防員沒有那麼迅速的做出反應,可能這場事故造成的傷亡和財產損失會更加嚴重。

令人難以置信的是,這是有史以​​來最大的一場大火,還是在這樣高的高度,消防員卻在短短的40分鐘內就撲滅了。

我們感慨於災難總是來臨的猝不及防,也感慨於天災人禍之間的無數巧合,如果那一天沒有起大霧,如果史密斯沒有繼續飛行,或許這場事故也就不會存在了。

同樣的,如果那天電梯的電纜沒有及時掉落電梯井底,或許貝蒂也無法成為那個「最幸運的人」。

對於貝蒂來說,沒有比活著更美好的事情了。

來源        好奇心實驗室

 

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