2020 年 9 月 20 日

名家專欄:2021年初美就業市場將全面復甦

英文大紀元專欄作家Daniel Lacalle撰文/林達編譯

美國就業復甦會像封城時經濟崩潰的速度一樣迅速反彈。

今年4月時,我寫過一篇專欄文章,提到美國勞工市場將會快速復原,就業狀況一定會改善。沒有幾人能預料到,8月份的失業率竟然從全球疫情擴散期間的15%下降至8.4%。也就是說,8月的失業率低於分析師所預測的2020年年底的失業率。甚至美國的U-6未充分就業率(underemployment U-6,更接近真實的失業率)已從22.8%降低至14.2%。

8月份,全職就業人口增加了280萬,達到1億2240萬,或者說比2019年8月少850萬,非勞動力(如全職學生、家庭主婦、退休的人)但目前有意找工作的人口是700萬,減少了74.7萬,但仍然比2月份增加了200萬人。這是兩個振奮人心的好消息,意味著就業市場確實在復甦,同時還得繼續加把勁。幾乎沒有人預料到目前的全職就業率如此接近去年的水準。

自從職場復工以來,美國已有將近1100萬個工作崗位復工,連續申請失業救濟金(continuing jobless claims)的人數從2500萬迅速減少到1325萬,全職就業率強勁增長,而亞特蘭大聯邦儲備銀行(Atlanta Fed)發布2020年薪資中位數成長追蹤(median wage growth tracker)數據,成長率仍維持在3.9%。

8月份優於預期的就業數據的確包含了人口普查時僱用的兼職人員,但這只占新增工作崗位的六分之一。不可否認的,如果想要讓就業市場恢復到2月份創紀錄的就業水平,確實還有很多工作要做,不過以目前這個就業復甦的速度,美國的就業率在2021年第一季度就能恢復到歷史高位,而非美聯儲預估的要到2023年。我們不要忘了,美聯儲以往對失業率的評估,曾經因為預測過於悲觀而出現錯誤,尤其是過去三年。

美國如果想要恢復就業、恢復實際工資增長率並且實現充分就業,方法是既容易又頗具挑戰性。美國政府必須減少阻礙開辦新企業的繁瑣規定與官僚作風;解除阻礙中小企業發展成大企業的監管負擔和財政負擔;維持有利的稅收制度,刺激投資、吸引資金回流、持續創造就業機會。

任何人都可以理解這一點。那麼為什麼說具有挑戰性呢? 因為目前正值總統大選期間,左派議員提出太多不合理的議案,他們要求加稅、加強政府干預、增加監管負擔。似乎很多政客還是沒有從歐元區的錯誤中汲取教訓。

加稅與加強政府干預不會帶來更好的公共服務,也不可能改善財政狀況。歐元區是最佳例證,加稅後造成多數國家的債務和失業率達到歷史高位,而公共服務水平並未提升。加稅無法解決赤字開支(deficit spending,預算赤字)的問題,而是要削減不必要的開支。因為稅楔(tax wedge)上升,經濟增長就會放緩,就業機會更少,而且在經濟成長期和危機期,政府支出增加,嚴重超出收入,使得財政赤字一直居高不下。

法國總理讓·卡斯特克斯(Jean Castex)上週宣布最新的減稅和刺激經濟計劃並表示,「不會加稅。」「我們不會再犯過去的錯誤,加稅削弱了經濟增長,同時向家庭和企業傳遞了負面信息,加重他們的負擔。」

法國是全球高稅楔的國家之一,20年來經濟持續低迷,赤字居高不下,難以維持財政可持續性(譯者按,法國政府無力償還債務),所以不斷削減公共服務。法國正在慢慢擺脫這個困境,美國不該步法國的後塵。

最好的社會政策是:創造大量就業機會,工資不斷上漲。各種補助、津貼不會使社會更加繁榮,最終反而迫使社會陷入經濟停滯。

美國就業復甦對多數評論員而言是個驚喜,但如果沒有持續創造就業機會、刺激投資,那就無法達到充分就業。此時此刻所有政治人物都應該聽取雇主、投資者和企業的意見。重蹈歐洲的覆轍不僅毫無意義,而且不負責任。

原文The US Can Recover All Jobs Lost by Early 2021刊登於英文《大紀元時報》。

作者簡介:

丹尼爾·拉卡勒(Daniel Lacalle)博士對沖基金Tressis首席經濟學家,著有《自由或平等》(Freedom or Equality)、《逃脫央行陷阱》(Escape from the Central Bank Trap)、《金融市場生活》(Life in the Financial Markets)等著作。

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