為什麼有些基督徒不過聖誕節?

文:查爾斯·哈爾夫 

每年的12月25日(極少數教派是在1月6日),天主教、福音派、基要派、靈恩派,甚至許多的異端,都要為耶穌基督「降生」的日子而大事鋪張、普天同慶。大家對這節日的認同竟然如此一致,以至於平日裡那些反對「大合一運動」的精神、情緒、原則與立場都一掃而空。但是我想告訴諸位:真正敬畏神的基督徒,是不過聖誕節的。

直到三十年前,我都習慣於慶祝聖誕節,比一般的外邦人有過之而無不及,也許你會覺得奇怪——我既是猶太人,又從小在猶太人家庭長大——但在我們家每年都有一棵聖誕樹,我們也掛了許多彩飾、檞寄生、花環,還有包裝精美的禮物等等所有與慶祝聖誕節有關的東西,應有盡有。因為這是一個「流行的傳統」,又是現代文化的一部分,就像美國人與蘋果餡餅及漢堡包分不開一樣。我總共慶祝聖誕節二十二年,如今我不再慶祝聖誕節——主開了我的眼,使我看清這個異教節目的虛假。

其實,只需略加思索,查究其根源,就不難發現:慶祝聖誕節不但沒有《聖經》真理的根據,其根源更是從外邦拜假神的宗教習俗而來,其中還摻染了許多迷信的傳統。我們認真看待、重新考究,以免在別人的罪上有分。

聖誕節不符合《聖經》教導

首先,聖誕節不符合《聖經》的教導。如果我們的救主要我們慶祝祂的生日的話,祂一定會告訴我們當如何慶祝、幾時慶祝。但是,基督從來沒有告訴任何一個人要慶祝祂的生日。此外,我們從《聖經》及教會歷史得知,使徒及早期教會也從未慶祝基督的生日。

事實上,《聖經》中只記載了兩次生日的慶祝,而且兩次都與凶殺罪有關。《創世記》四十章22節記載了埃及法老在慶祝生日時,把膳長殺死;另外一處是希律王在慶祝生日的當兒,把施洗約翰的頭給斬了。我個人認為,神有意讓這兩個生日慶典來勸戒、教導我們,也昭示我們,主不以慶祝生日或周年紀念為樂。

《聖經》是神向人最完整及最終的啟示,也告訴了我們靈性生命所需的一切條件(提後三:16),我們不需捨《聖經》而他求神的子女應是當遵守《聖經》教導的子民。神的子女應是遵守《聖經》教導的子民。神的話語告訴我們如何敬拜,如何奉獻支持主的工作,如何向迷失的人傳福音,如何擘餅、喝杯紀念主,還有一切有關基督徒生活的事。然而,《聖經》教導我們要紀念主的死,卻從未教導我們要慶祝祂的誕生。主的死,乃是以無罪之身替我們贖罪而死。

由《聖經》從未提及聖誕節這一件事,就足以說明我們不該慶祝聖誕節。

基督不是在這一天誕生的

我不慶祝聖誕節的第二個原因,是那一天根本就不是祂的生日。請看以下經文:

(她)就生了頭胎的兒子,用布包來,放在馬槽裡,因為客店裡沒有地方。在伯利恆的野地裡有牧羊的人,夜間接著更次看守羊群。……眾天使離開他們,升天去了。牧羊人彼此說:我們往伯利恆去,看看所成的事,就是主所指示我們的。(路二:7、8及15)。

請注意:主耶穌是在夜間誕生的,當時,牧羊人在田野裡放牧羊群,天使把這大喜的訊息告訴了牧羊人。而根據地理學常識,巴勒斯坦屬地中海氣候區,12月份正處於雨季的中旬,羊群在這時候都是被關起來的。牧羊人在10月到第二年4月間,都會把羊群關起來。一般在10月15日之前,他們會把羊群從山嶺間、野地裡趕回羊圈,以免在10月15日之後的寒冷及雨季傷害到羊群。因此,主基督的誕生絕不可能是在12月底或者1月初。

《路加福音》二章1及3節還告訴我們,主耶穌降生之時,該撒亞古士督有旨意下來,「叫天下人都報名上冊……眾人各歸各城,報名上冊。」這不可能在冬天發生。羅馬的統治者該撒亞古士督絕不可能在嚴寒冬天,要他的百姓報名上冊。因為在冬天,行動很不方便,因此百姓很難遵守君王的命令。我們的主也曾經告訴我們,在冬天裡要行走的很困難的,因此祂說:你們應當祈,求叫你們逃走的時候,不遇見冬天。……(太二十四:20)

我們有理由相信,耶穌的肉身在世33年半、傳道3年半,被釘死在十字架上是在尼散月的十四日,相當於陽曆的四月(約十九:31、利二十三:5)。因此,沒人知道主耶穌降生的確切日期,但祂最有可能降生的日期是10月初。

聖誕節的起源

聖誕節是從何而來的?當然不是從神那兒來的!

聖誕節起源於寧錄時代的人,寧錄就是那位負責監督巴別塔興建的人。寧錄的寡婦示米拉米斯(Semiramis)被尊為天后,而他們的兒子塔模斯(Tammuz)就是在12月25日誕生的,被尊為太陽神。早在耶穌基督降生的數千年之前,已經有很多國家慶祝太陽神塔模斯的生日。幾個世紀以來,人們以宴席,大吃大喝,荒淫醉酒的方式來慶祝塔模斯的生日。這種慶祝方式與塔模斯本身有很大的關係,因為塔模斯就是一個貪愛女色、喜歡飲酒、講下流笑話及以荒淫為樂的人。

亞歷山大‧希斯洛(Alexandra Hislop)的偉大著作《兩個巴比倫》(The TwoBabylons)對此有詳盡的記載。任何一本有公信力的百科全書也記載了這些事實。

或許有人會說:「我們活在外邦人的世界,因此我們只能順從外邦人的教義與習俗。」然而我們不可忘記,主耶穌曾經說過:「你們必然曉得真理,真理必使你們得自由。」面對這個異教的節日,你只有一件正直的事可行,那就是拒絕它,並且堅決不參與其事。

天主教從異教得來的節日

我另一個不慶祝聖誕節的原因是因為它是天主教的節日。為什麼我要盜取天主教的節日來慶祝呢?他們是從異教取得這個節日,我寧可讓他們專有這個節日。請看美國百科全書(EncycloclopediaAmericana) 對於聖誕節與天主教的說法:

「聖誕節——根據眾多權威的說法,公元1世紀初的教會根本沒有這回事。基督徒只紀念耶穌基督為世人的罪甘願釘死、而後復活這件事,從未慶祝祂的降生。在公元4世紀的時候,才建立起這個慶祝節日。在公元5世紀時,西方教會(羅馬天主教)下令永遠在羅馬慶祝他們的神瑣(Sol)的誕辰,也順便慶祝耶穌的袶生。應節的物品如冬青屬的喬木、檞寄生、聖誕柴、宴會的器皿等等也應運而生。聖誕樹則可以上溯到羅馬時代,它是從德國傳到英國的。」

天主教聖事

大英百科全書(EncyclopediaBritiannica)對聖誕節有如下的說法:「聖誕節,英文Christmas即是為基督(Christ)做彌撒(Mass)的意思,在初期教會根本沒有這回事。」

只要把英文Christmas這個字拆開來分析,就可知道其含義——為基督(Christ)做彌撒(Mass)。彌撒,是為死去的人的靈魂禱告、唱詩及念經。重生得救的基督徒已經脫死入生,怎麼可能與彌撒有任何瓜葛?然而,千千萬萬的基督徒彼此以Merry Christmas (聖誕節快樂)來彼此祝賀,完全沒有注意到他們這樣做實際上是把這個寶貴又神聖的基督與一個魔鬼的節日混合在一起。
我們的主清清楚楚地教導我們不可以把祂的名字與任何一個異教節日或偶像混在一起。《以西結書》二十章39節:……不可再用你們的供物和偶像褻瀆我的聖名。……

因此,聖誕節(讓我再強調一次)是天主教的節日,我們是從他們那裡得來的,而他們又是從異教得來的。

羅馬帝國時代的異教徒在12月25日慶祝他們的太陽神的誕辰。君士坦丁大帝在米爾文橋(Milvian Bridge) 戰役中大獲全勝之後,強迫所有在羅馬帝國境內的異教徒都洗歸入教會。

因此,當時受洗的異教徒人數大大地超過真正基督徒的人數。教會敬拜主耶穌為神的兒子,而在12月25日,那些異教出身的教徒還敬拜他們的太陽神塔模斯。因此,君士坦丁大帝就想出法子:他把異教徒敬拜塔模斯誕辰的日子訂為耶穌基督降生的日子,在那一天下令舉行特別彌撒,使大家都能同歡共樂。因此,這個異教敬拜就順理成章地被帶進教會,並且冠上一個「Christ-mass」(為基督做彌撒)的名稱。

每當我們說「Merry Christmas」的時候,我們實際上是把寶貴又神聖的基督與異教混合在一起。因此我不慶祝聖誕節的另一個原因是:聖誕節是屬於世界的。我們的主吩咐我們說:不要愛世界和世界上的事;人若愛世界,愛父的心就不在他裡面了。(約壹二:15)。

世界恨基督及祂的寶血的救贖,這是我們都知道的事實。因此,我們怎麼可以把這個世界的節日與基督混淆在一起呢?即便12月25日真是耶穌基督的誕辰,它也應當與世界無關聯。

世界各地很多慶祝聖誕節的人當中,很多完全不明白《聖經》,也不認識耶穌基督。在非基督教的國家如日本、捷克、波蘭、俄羅斯等國人民也大肆慶祝聖誕節。要把聖誕節從這個世界挪開,就好比要從孩子手中搶過糖果一樣困難。

在路加福音十六章15節,耶穌基督說:「……人所尊貴的,是神看為可憎惡的。……」主告訴我們,人所尊貴的,在神看來是可憎惡的。人們不是把聖誕節看為至尊貴的嗎?那豈不明顯告訴我們聖誕節不是從神而來的嗎?

世界愛聖誕節,卻恨惡耶穌基督—— 「你們以為我來,是叫地上太平嗎?我告訴你們:不是,乃是叫人紛爭。」(路加十二:51)

讓我們正視事實:世界與聖誕節這個偶像是結合在一起的。在聖誕節裡,酗酒比任何一個節日都多;聖誕宴會,揮霍無度也比任何時候來得多,這難道能證明聖誕節是從神而來的嗎?

聖誕節的傳統是墮落的

聖誕節充滿了許多沒有《聖經》根據的傳統,這是我不慶祝聖誕節又一個原因。交換禮物、聖誕樹、唱詩班及聖誕老人都是源自異教,公元四世紀的時候漸漸滲透到教會裡。

有一件是千千萬萬的家長們所忽略的,他們總是以一個虛假的聖誕老人欺騙他們的孩子。大人騙小孩說,聖誕老人住在北極,每年他都在他的雪橇上裝滿了禮物送給孩子們,那些壞孩子就沒有禮物可拿。等到小孩子長大之後,明白自己受了騙,他們當然也要質問了——基督是否真有其人呢,會不會也是大人搞的騙局呢?

《歌羅西書》三章9節說:「不要彼此說謊。」《以弗所書》四章25節說:「所以你們要棄絕謊言,各人與鄰舍說實話。」我知道讀者當中必定有許多疼愛孩子的父母會說:「我們讓孩子高興一下也有錯嗎?」——他們根本也不明白聖誕節背後的異教作法。

請讓我問你們一個問題:我們是否有必要把我們尊貴的主的聖名與放縱肉體、荒宴醉酒的節日混在一起,讓我們的孩子們高興一下呢?答案是一千個「不」。我們應當好好教導孩子們有關聖誕節的事實。《聖經》教導我們要照著主的教訓和警戒養育孩子(弗六4),那為什麼我們要為了讓孩子們高興一下而羞辱主的名字呢?難道一年中剩下的那三百六十四天,不能給孩子們禮物嗎?

聖誕禮物紀念的不是耶穌生日

聖誕節還有一件重要的事是買禮物來互相贈送。

關於主耶穌的誕生有一些傳統的說法。例如許多人相信那些東方來的博士與牧羊人在伯利恆見了降世的主。然而,這與《聖經》的記載相差甚遠。牧羊人的確趕到伯利恆來朝見了那個剛剛誕生的嬰孩,但是那些博士是來到拿撒勒朝見主耶穌時,祂已經兩歲了(參閱太二16)。

任何有識之士都可看見一個事實,聖誕節相互送禮的最大好處在於——替百貨公司、商人大賺一筆。你們當中也許有人會問:「那些博士不也送禮給主耶穌嗎?」他們的確有送禮,但他們不是互相贈送禮物,這些禮物也不是在耶穌的生日贈送的。牧羊人來朝見祂時,祂是個剛剛誕生的嬰孩,博士來見祂的時候,祂已經兩歲了。

我們還應該知道,在遠東有送禮給君王的習俗。博士們把禮物送來給主耶穌,因為祂是來做猶太人的王的。《馬太福音》所展示的主題,正是耶穌君王救主的職分——他們送的不是生日禮物,而是將貢物敬獻給君王。因此,交換禮物的習俗與基督的降生根本扯不上關係。

我們更是要警醒,這或許是撒旦敵基督的一部分計劃。最大型的聖誕節慶祝應當是在大災難的時候。那時候敵基督將掌權,兩個受神差遣的見證人將要被敵基督殺害。「他們作完見證的時候,那從無底坑裡上來的獸必與他們交戰,並且得勝,把他們殺了。」(啟十一7)

因為這兩個見證人死了,全世界都歡喜快樂,於是他們彼此饋送禮物。「從各民、各族、各方、各國中,有人觀看他們的屍首三天半,又不許把屍首放在墳墓裡。住在地上的人就為他們歡喜快樂,互相饋送禮物,因這兩位先知曾叫住在地上的人受痛苦。」(啟十一9,10)

我們還需要多說嗎?我們還需要什麼證據來證明慶祝聖誕不是從神而來的?神的子民的確不應該慶祝聖誕節,因為它是敵對神,敵基督的而且是不符合《聖經》教導的。神呼籲我們:「你們務要從他們中間出來,與他們分別,不要沾不潔淨的物。」(林後六17)祂也命令我們:「那暗昧無益的事,不要與人同行,倒要責備行這事的人。」(弗五11)。

清教徒反對聖誕節

我們還可以追溯聖誕節的歷史起源。

有一個時期,英國法律是明文禁止慶祝這個異教習俗的。1644年,國會宣布聖誕節為非法,但後來又廢除這條法律。英國的清教徒把聖誕節的慶祝視為撒但的作為。在美國早期的歷史中,也規定慶祝聖誕節為非法的:1650年,馬薩諸塞州(Massachusetts)的法庭通過法案,宣布慶祝聖誕節是違法的,要受到處罰。

法典如此記載:」任何人若慶祝聖誕節,或者與它有關連,罰款五先令。「法律的序言解釋這條例的目的是「為了防止混亂……並且這類節日是與其它國家異教的迷信相關聯的,是羞辱神也侵犯到他人的。」1620年,「五月花號」在美國靠岸之後,第一個12月25日就是用手勞動,把樹木砍下來,「以免與聖誕節胡亂扯在一起」。

禁止慶祝聖誕節的做法一直繼續到公元19世紀的下半世紀。1885年紐約日報(TheNewYork Daily Times)在12月26日刊登了一篇文章提到「長老會、浸信會與衛理公會在12月25日都不開放,只有一些教會學校有行慶典,他們都不接受該日為聖日。但是主教派、天主教及德國人教會都開放,教會裡頭放滿了綠色樹木。」清教徒對於聖誕節一直有清楚的認識,視它為異教節日。

清教徒

聖誕樹源自異教的偶像崇拜

聖誕樹在《聖經》來看是應當被咒詛的。

「……你們不要效法列國的行為……眾民的風俗是虛空的,他們在樹林中用斧子砍伐一棵樹,匠人用手工造成偶像,他們用金銀裝飾它,用釘子和錘子釘穩,使它不動搖。……他們盡都是畜類,是愚昧的。偶像的訓誨算什麼呢?偶像不過是木頭。」(耶十:2-4,8)

這裡對聖誕樹有一個完整的描寫。這是「列國的行為」,主訓導我們不要學,也不要效法。聖誕樹在這裡也被視為是偶像,第五節說它不能說話,不能行走,必須有人抬著。有人誤解了以為安裝一棵聖誕樹無傷大雅。其實不然,傑裡邁亞告訴我們這是愚昧的,叫我們不要效法。有些人漏夜趕工裝飾一棵死去的老樹,加以修剪,然後又站在遠處自我欣賞一番,有些人則通宵達旦看著那棵聖誕樹。

我希望你們當中有負責傳講主的道理的人,會即刻起來,把你家中的聖誕樹丟到屋外去,摔在撒旦的頭上。我知道你們當中會有人咬牙切齒地說我「心胸狹窄」。你要怎樣看待我都無妨,我只是把神的話告訴你。《聖經》中有十四次提到青樹,每一次都是與偶像有關連。聖經中每次提到真正的敬拜時,無不責備人們使用「青樹」。

也許你會想,人們慶祝聖誕節為什麼會用到聖誕樹?即便你尋遍《聖經》,也是找不到答案的。裝飾青樹的習俗源於希臘的宗教及他們所敬拜的亞多尼亞神(Adonia)。根據傳說,亞多尼亞被殺了之後,大蟒蛇艾索拉比幽斯(Aessulapius)使他復活,因此每年到了聖誕節,許許多多的人都會豎立起一棵青樹,掛滿亮晶晶的裝飾、燈光及彩飾,沒有理會到這種做法其實是一種異教的傳統,用來榮耀他們的假神的。當然,有好些虔誠的基督徒心裡想為了榮耀神才裝飾聖誕樹。然而,他們的做法卻是神所憎惡的。

當你讀到這裡時,也許你會說:「我有一棵聖誕樹,但我從沒有敬拜它的意思,因此,我認為沒有什麼大錯。」但是,判定對錯的不是你自己,乃是神。如果聖誕樹對你來說不是偶像,那你為什麼不捨得丟棄它呢?你雙膝跪下,把包裝精美的禮物放在樹下做什麼呢?

守節日不符合《聖經》的教導

最後,我不慶祝聖誕節因為神的話語禁止我們守任何節日。請留心聽:「你們謹守日子、月份、節期、年份,我為你們害怕,惟恐我在你們身上是枉費了工夫。」(加四10,11)

我要再強調一次:我找不到任何一處與聖誕節有關的事項是出自《聖經》教導的。在聖經以外,你才有辦法找到聖誕樹、聖誕老人、聖誕花飾、檞寄生、聖誕木柴及其它與慶祝聖誕有關的事項。讓我們在神面前誠實、謙卑下來,承認聖誕節是個異教節日,是撒旦的詭計。

聖誕節不在《聖經》記載之中。守這個節日只是顯示我們的軟弱、幼稚及不成熟。對基督徒來說,沒有任何一個日子是特別的聖日,主要我們一年三百六十五天都敬拜祂,凡事都將祂放在首位。我們不是在那裡敬拜一個軟弱無助,臥在馬槽裡的嬰孩,我們是敬拜那位復活升天,進入榮耀的基督,祂有天上地下所有的權柄(太二十八18)。

當全世界都沉迷於慶祝聖誕節、互相饋送禮物、荒宴醉酒之時,我們基督徒應當怎麼辦呢?神的話語很清楚地告訴我們,這是個異教的節日。讓我們別把神的兒子降世為人這件事與異教的傳統混淆起來,讓我們遵行神的命令。「 ……從他們中間出來,與他們分別。……這是全能的主說的。」(林後六17,18)

轉自  李強讀好書

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