人類從未真正戰勝過瘟疫,瘟疫的止息單單在於上帝

文:子墨

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瘟疫病毒、流行病,從古至今,就一直像一隻肆意搗亂、蹤跡難尋的小精靈。它何時來,何時走,人們很難預料,也很難左右,極其被動。

對於絕大部分普通人來說,瘟疫、病毒似乎是很遙遠的事物。但是今天的NCP(新型冠狀病毒)讓習慣了歲月靜好的我們再一次意識到,瘟疫從未遠離過我們。我們以為現代醫學的發達,人類終於可以更大程度左右自己的生命了。哪知,只要一個小小甚至不能夠被稱為獨立生命體的病毒,就能讓發展至今的人類醫學無可奈何。

面對瘟疫、病毒、流行病,人類唯一的主動權就是盡最大的措施去預防,但瘟疫一旦爆發,人類就陷入了極其被動和無奈的場合。

幾千年來的人類發展史,也始終伴隨著瘟疫的抗爭史。但迄今為止,除了天花是目前人們比較明確的勝利結果之外。人類真正戰勝的瘟疫、病毒屈指可數。瘟疫何時來?何時走?病毒怎麼來?又怎麼消失的?人們所知甚少,很少是人為,更多是天意。

 

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天花可以說是人類歷史上最老牌的瘟疫,它的出現幾乎和人類歷史一樣久遠,也給人類歷史帶來了無數的悲劇和苦難。天花在歐洲中世紀留下了不可磨滅的陰影,平均每5人中就有一位「麻臉」,上到尊貴的國王、貴族,下到普通民眾無一能倖免。法國國王路易十五、英國女王瑪麗二世、德國國王約瑟一世、俄國沙皇彼得二世都被天花奪命。18世紀,歐洲人死於天花的總數達1.5億人。天花也沒有放過美洲,據記載,1872年天花在美國流行,僅費城一個城市就有近2600人死於天花。

15世紀,歐洲的冒險家們來到了美洲,開始了歐洲在美洲的殖民時代。但是90%的原住民並非死於歐洲人的槍炮,而是死於歐洲人帶來的天花病毒。由於美洲的原住民並沒有足夠的時間讓身體形成對天花的抵抗機制,導致2000多萬的原住民死於天花,幾近滅族。

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除了天花,14世紀中期席捲整個歐洲的黑死病,可以說是人類瘟疫史上最大的噩夢,黑死病被成為人類歷史十大致命瘟疫的榜首。這場瘟疫奪走了2500萬的歐洲人口,占當時人口的三分之一。黑死病在當時歐洲人的心目中就是死亡的代名詞,因此也被成為黑死神。許多地方都是整個村莊、整個街區成片的人被感染,然後絕望地成批死去。而這場瘟疫所帶來的影響在接下來150年的時間,都如同夢魘一樣折磨著劫後餘生的歐洲人。後來黑死病也在中國和印度流行過,只是被人們稱為鼠疫,造成了上千萬人的死亡。

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進入到近代以來,影響範圍最大的一次瘟疫是「西班牙流感」,這場流感席捲全球,保守估計造成了4000 萬人的死亡(實際數字可能是這個兩倍),而且很多都是各國的年輕人。雖然這場瘟疫被稱為「西班牙流感」,但起源卻是在美國的軍營,爆發於西班牙。這場病毒持續了一年,當時全球17億的人口,有半數人感染這種病毒,死亡率也逐漸飆升。以致於很多國家一開始是醫院的床位不夠用,然後是停屍房不夠用,後來是棺材不夠用,再後來是墓地不夠用。因為死亡人數半數是年輕人,這場瘟疫也直接的導致了1918年的第一次世界大戰的提前結束,因為各國都沒有足夠的兵力了。

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無論是影響時間最久的天花,還是帶來最慘烈景象的黑色病或是波及範圍最大的西班牙流感,都還不是致死率最高的瘟疫病毒。

致死率最高的瘟疫病毒當屬「埃博拉病毒」,其致死率為80%以上。埃博拉是非洲剛果北部一條河流的名字,因為最初這場瘟疫是在沿河的幾十個村莊爆發,所以命名埃博拉病毒。感染病毒的人出現高燒,肌肉劇烈疼痛,鼻腔、口腔和肛門出血等症狀,有可能在24小時內死亡,並且死狀非常悽慘。埃博拉雖然多次爆發,但目前都只停留在非洲,並未波及全球。但時至今日,它仍然是世界衛生組織嚴防死守的最致命的病毒之一。

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進入到21世紀,多次大規模的瘟疫和病毒主要是由冠狀病毒和花樣繁多的流感病毒引起的,例如2002年爆發於中國的SARS和2014年爆發於中東的MERS,還有今天所有國人在對抗的NCP都屬於冠狀病毒。

雖然隨著科學技術和醫學的發展,瘟疫病毒對人類造成的死亡率以及遠不及古時。但仍然有一個並不樂觀的現實,就是人類對於瘟疫病毒的了解還遠談不上深入。長久以來,人類完全戰勝的病毒只有天花。因為病毒本身的變異不確定性,導致人類好不容易開發出來的疫苗,面對病毒的變異便再次束手無策,很難開發出特效藥。人類醫院對抗病毒的方式仍然停留在輔助人體自身的免疫系統,讓人靠自己的免疫力去死抗。扛過去了,就得救了,抗不過去,便成為了病毒的犧牲者。

人類歷史上絕大部分的瘟疫病毒都是來的迅猛,走的也莫名其妙。突然的爆發,又突然的消失。

正如2002年爆發的SARS,至今為止也並沒有特效藥可用。人們把當年的SARS的消失歸結為氣溫升高的因素。總之,它莫名的來,直到多年之後,人們才在雲南的一隻蝙蝠身上發現這種病毒,但也只是說病毒可能來源於蝙蝠和果子狸身上。至於怎麼消失,似乎除了氣溫,人們仍然找不到更合理的解釋。

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我們不知道瘟疫會在以後的哪一個時間點又突然來到,突然的走掉。

但是,作為基督徒的我們來說,或許可以回到聖經裡來重新看看瘟疫這件事。除了查考人類的瘟疫歷史,其實在聖經裡也有許多處關於瘟疫事件的記載。

出埃及記9章裡記載了法老因為心地剛硬,強留以色列人,而遭到了瘟疫的打擊,埃及的人和牲畜身上都起了瘡。

在9:14—16節記載:

因為這一次我要叫一切的災殃臨到你和你臣僕並你百姓的身上,叫你知道在普天下沒有像我的。我若伸手用瘟疫攻擊你和你的百姓,你早就從地上除滅了。 其實,我叫你存立,是特要向你顯我的大能,並要使我的名傳遍天下。
 (出埃及記 9:14-16 和合本)

在這段經文的記載中,我們看見掌管這場瘟疫的是神,神精準掌控瘟疫的範圍、影響的程度和發生的時間,何時發生,何時消失,都是神的手在掌管。

民數記16章裡也記載了一次瘟疫事件,因為可拉黨的人嫉妒攻擊摩西亞倫,導致神發怒興起瘟疫攻擊他們的支派,死了14700人。直到摩西亞倫為他們禱告,瘟疫才止息。

另外在民數記25章,因以色列行淫亂與拜偶像,遭瘟疫死了24000人。撒母耳記下24章,因大衛數點百姓得罪神,遭瘟疫死了70000人。

聖經裡記載的發生瘟疫的原因各有不同,但總結一點的話,就是人選擇離開上帝聖約的保護,濫用了人的自由。但瘟疫的止息,卻都是由於義人的禱告、悔改和神自己的憐憫。

我若伸手用瘟疫攻擊你和你的百姓,你早就從地上除滅了。  

(出埃及記9:15 和合本)

是的,神是掌管萬有的主,一切都在祂的掌管之中,而祂使萬事互相效力,成就我們所難以測透的旨意。

幾千年來,人類從未真正戰勝過瘟疫,因為瘟疫的止息,單單也唯獨是在上帝的手中,這個事實從未變過。這也是為何作為義人的族類,作為君尊的祭司的基督徒,禱告是如此重要的原因。

文章來源:子墨先生晚安

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