古代的狀元官有多大?

狀元

文:張嶔

在古代的野史演義小說裡,「 中狀元 」堪稱是樁「 感覺人生已到達巔峰 」的大事,正是「 中狀元 」。只要有幸運兒在金榜上名列榜首,那何止要騎著高頭大馬,在京城裡吹吹打打慶祝一番,運氣好的還會被公主看上,成為皇家的乘龍快婿。在一些武俠題材評書裡,新科狀元還常常建起「 狀元府 」,年紀輕輕就成了足以與朝中宰相王爺對抗的強大力量,著實風光無比。

那在真實歷史上,倘若中了狀元,真有那麼風光?確實很風光,但要論「 權力場上的人生巔峰 」?那還只能說剛上路。

古代的狀元官有多大?

比如在科舉制剛確立的唐代,就有了「 狀元 」這一榮譽。比如唐代的王維、柳公權等「 文化名流 」都曾中過狀元。但唐朝的狀元並不顯貴,因為唐朝的進士科考試,本身級別就不高,就算你中了進士,也不能立刻做官,還要去吏部參加考試。至於「 錄取狀元 」?那也是直接由京兆府的官員直接選取。比如王維,就是靠了岐王與公主的推薦,輕鬆拿下了狀元。

更搞笑的是唐德宗年間的狀元尹樞,他參加科舉的時候已經七十歲,由於老爺子德高望重,所以主考杜黃裳乾脆讓他負責進士選拔,尹老先生也毫不客氣,真把自己列為狀元,留下了一段「 自己點自己作狀元 」的典故。

古代的狀元官有多大?

不過,也正因為唐代的狀元選拔,過程太過兒戲。所以狀元的地位也不高,唐代的二百多狀元,今天有一半已經姓名不可考。而且就算你是狀元,也沒什麼特殊待遇,一樣要再參加吏部考試,然後從小官做起。

到了「 與士大夫共治天下 」的宋代,科舉制度更完善,由皇帝親自選拔的「 狀元 」,地位自然更高。宋太宗年間起,狀元往往「 為將作丞,通判諸州 」,也就是在州郡擔任副職,負責地方的「 兵民、錢穀、戶口、賦役、獄訟聽斷之事 」。宋仁宗年間起,狀元「 授官 」的級別有所降低,都是先擔任「 簽書節度判官廳公事 」,也就是從幕僚開始做起。武俠小說裡那種「 中了狀元就建狀元府 」的牛氣一幕,也只有武俠小說裡才有。

不過,比起唐朝來,宋朝狀元們的仕途,顯然要更遠大。以《儒林公議》和《東軒筆錄》等典籍記載:宋朝很多狀元,進入官場不到十年,就能榮陞到宰相級別的高官,而大家也都習以為常。不過也有例外,比如北宋中後期的狀元章衡,這位宋代文武雙全的人才,曾經以一身精湛武藝折服遼國君臣的鐵漢,卻也曾在中狀元後十年裡官位原地踏步。以至於他自己也在一次迎駕時嘆息說:「 十年前我就站在這個位置,現在還站在這個位置。 」

古代的狀元官有多大?

但總的來說,在宋朝做狀元,是一樁非常風光的事情。北宋每屆科舉的狀元,都會從東華門出發跨馬游街,一路上觀者云集,公認這一年的「 頂流明星 」。宋代學者尹洙也感慨說:「 狀元及地,雖將兵數千萬,恢復幽薊,逐強虜於窮漠,凱歌而還,獻捷太廟,亦不及也。 」也就是說,哪怕你打一個空前大勝仗,也比不上中狀元的榮耀。

如此榮耀,也見證了此時宋朝根深蒂固的「 重文輕武 」思想。這思想發展到宋末,更是走了極端:大批文采飛揚卻無實際軍政能力的「 狀元 」,卻擔當起重要職務。比如北宋末年汴京被圍,主持汴京防務的資政殿大學士何栗,就是大名鼎鼎的狀元。但此人雖然性格剛烈,卻一無戰略眼光二無軍政能力,竟然偏信大騙子郭京的忽悠,弄了一群地痞流氓組成的「 神兵 」反擊金軍,結果一仗就把汴京打淪陷,活活上演了靖康之恥。

雖然這位「 狀元 」,也在靖康之恥後不屈而死,氣節值得敬佩,但誤國也是真。

比起宋代來,明清的科舉授官,更有了嚴格流程。如果能獲得狀元,通常能獲得六品翰林院修撰的職務,然後就從翰林院裡苦熬資格。嚴格來說,明清年間有了狀元身份,榮耀自然少不了,也是仕途上重要本錢。但想一步登天,還是極難。單看明朝的一代代「 閣老 」「 大學士 」就會發現,有狀元身份的人不少,但都要苦苦熬時間。

典型一位,就是明朝成化十一年的狀元謝遷,他從中狀元起,先做翰林院修撰,給還是太子的明孝宗做過講官,明孝宗登基後升為少詹事兼侍講學士,然後又過了八年,才正式入閣參與政務,三年後升為「 兵部尚書兼東閣大學士 」,從「 中狀元 」到「 入閣 」,前後用了二十三年。

古代的狀元官有多大?

而且這個升官過程,還算是比較順的。清代狀元王杰,則是在乾隆二十六年中狀元,先「 尋直南書房 」,十三年後調任刑部侍郎,而後又在吏部和都察院擔任過職務,乾隆四十八年升為兵部尚書,乾隆五十一年升為軍機大臣。前後用了二十五年,才成為宰執大臣。可見在明清年間,想成為高官,只有「 狀元身份 」還不夠,還需要沿著一個完整的流程,歷經各種磨練。

那有沒有「 不走流程 」的狀元呢?有倒是有,但大多都活成悲劇。典型明末狀元魏藻德,此人崇禎十三年高中狀元。當時的明朝,已是風雨飄搖的晚期,急紅了眼的崇禎,用人也不再講流程,看著這個魏藻德口才好文采好,顏值也很高,憑感覺應該是人才,於是三年裡大力提拔,不到三年就成為東閣大學士,崇禎上吊時,他更已是「 萬人之上 」的內閣首輔。

可這位「 升得快 」的狀元,真實成色又如何呢?且不論短暫宰執大臣生涯裡,他基本是屍位素餐,就說崇禎上吊後,深受崇禎知遇大恩的他,先主動賣身投靠農民軍,卻是人家根本不要,反而抓起來嚴刑拷打,活活從他家拷打出幾萬兩贓銀。

更可笑的是,為求活命,這位狀元郎也口不擇言,大罵崇禎無道。如此雷人一幕,連農民軍將軍劉宗敏都看不下去,摁住他一頓打:「 你中狀元才三年,崇禎就把你提拔成狀元,他有什麼對不起你的?你竟然說他無道? 」可見,崇禎的「 破格提拔 」,提拔的是條怎樣的白眼狼。這「 不按流程提拔 」的雷人一幕,也縮影了明朝亡國的原因。

 

參考資料:

《中國科舉史話》

《明末救亡中的奇葩官員》

《天裂:十二世紀宋金和戰實錄》

《宋代狀元研究》

 

來源     朝文社

 

 

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