2020 年 7 月 5 日

關於屁的十個事實

 

在所有人類的不雅行為中,放屁可能是最難控制的。液體和固體的排泄往往會有較長的預警期,讓我們可以得體地處理這些無可奈何的事情。但是屁不一樣,它很有可能在腸胃裡迅速集結,給大腦傳遞非放不可的指令,讓人措手不及。

 

不僅如此,屁的狡猾之處還在於它的欺騙性。我們會因為液體和固體的排放需求跑一次洗手間(事實上我們也只能這麼做),但屁無色無形,有時甚至是無味無聲的,這就會讓人心里頓生僥倖心理,自恃可以嘴上談笑風生,胯下暗度陳倉。

 

值得警惕的是,當你與他人相處的時候突然來了靈感,暗地裡撅起半邊臀部希望能偷偷放出一個啞屁的時候,它也很有可能會是一個BPM=200的高昂顫音,這大概就是屁的策反。

從後庭排出體外的那種氣體名稱眾多,其中包括屁、脹氣、矢氣、排氣、腸道氣體等,放屁雖普通,但其背後卻蘊含著有趣的事實。一開始,少許氣體被困在生物體內,有時還伴隨著腹鳴,也就是氣體通過腸道時發出的深沉的隆隆聲——眾所周知,大家的「 肚子都會咕嚕咕嚕叫 」 。

 

這些被困住的氣體必須且經常前往某處。 20世紀的大哲學家讓·保羅·薩特(Jean-Paul Sartre)曾說「 生活就像被困在肥皂泡裡的屁 」 ,他說得太對了。放屁總是集有趣與粗俗為一體。除了偶爾會尷尬以外,放屁不僅完全符合天性,而且還屬於健康行為。以下是10個跟屁有關的超逗事實。

屁的來源

屁通常源於我們吸入或吞下的空氣。是的,你沒看錯。我們滿足口腹之欲時,空氣會和食物及飲品一起進入胃中,屁通常就由這些氣體組成。氮氧含量最高的空氣穿過身體,最終一定會以屁的形式排出體外。

但這並不是屁的唯一來源。有時,腸道細菌發酵出的氣體也需要排出,這種屁主要由二氧化碳、氫和甲烷組成,令人驚訝的是,讓屁難聞的物質只佔1%。大多數細菌分解過程都有味道,譬如奶酪味兒、感染後的味道、腳臭、腋臭等,這沒什麼特別的。

魚的屁

大多數養寵物的人都知道寵物也會放屁,無論是貓、狗,還是更奇特的動物,幾乎都會放屁(除非你的寵物恰好是一塊石頭)。和人類一樣,動物也需要排出體內的氣體,這常常會讓正在享用晚餐的我們猝不及防。對大多數哺乳動物而言,屁形成的過程也大同小異。但是像魚這樣的動物會放屁嗎?你有沒有想過魚會放屁?別撒謊,你肯定想過這個問題。

© Giphy

實際上,大多數魚會用嘴或鰓吸入空氣,將其存儲在胃中,以便在水中自由浮沉,調節浮力,想去哪兒就去哪兒,想遊多深就遊多深。有人指出,空氣是從嘴或鰓而非消化道排出的,因此這一過程更像呼吸而非放屁。但有些魚確實會放屁,某些鯊魚也會。

© Fact Republic

鯡魚還會通過放屁與同類交流,那是它們的語言。它們吸入的空氣會從肛門排出,產生氣泡與噪音,讓其他在水面下的同類可以聽到。經過數百萬年的進化,動物王國擁有了這種獨特而奇怪的語言形式。如果你想知道魚是否會放屁,那答案是肯定的,魚也會放屁。

放屁違法

2011年,前馬拉維總統賓古·瓦·穆塔里卡(Bingu wa Mutharika)曾提出一項禁止人們在公共場合放屁的法案——是的,為敦促人們更文明禮貌,為讓市民更加自律,他希望把公共場合放屁定性為違法行為。

2016年,一名因醉酒被攔下的德國男子拒絕向警察透露自己的身份,據警察說,那名男子還對著他們放了兩個屁。雖然這名男子沒被拘留,但他確實因此被罰了900歐元。後來他拒絕支付罰款(這是可以理解的),然而卻被法院駁回了。

除此之外,絕大多數文化都認為放屁是無害的,某些古代文化也允許人們在上流社會的公開場合放屁,譬如在羅馬皇帝克勞狄烏斯(Claudius)的晚宴之上,或在其他高端的社交聚會之上。然而,有些小城鎮卻成功將公共場所放屁列為違法行為,不過它們只是特例。

晨屁

© Homdor

啊,所謂的「 晨屁 」 不僅是可以在網上搜到的情色詞彙(你沒看錯),還是非常正常、普遍的現象——一般而言,早上醒來後,人們放得屁最久、最能釋放壓力。這是因為我們做夢時,會在無意識的情況下,一直憋著屁。

從根本上說,人們睡覺時,仍會吸入空氣,腸道也仍在製造氣體。氣體被困在體內,不斷積聚,直到人們醒來那刻,耐心等待了一整晚的屁才會源源不斷地釋放出來。

如何少放屁

如果你想抑制放屁這種正常的生理現象,醫生倒是有些建議可供參考,譬如不吃某些食物,或停止使用某些會導致消化道產生過多氣體的產品。不能消化或難以消化的碳水化合物吃多了容易放屁,其中豆類的效果最為明顯。

碳酸飲料顯然也是容易讓人放屁的食品。信不信由你,水果,尤其是沒成熟的水果和蔬菜,也容易造屁。此外,在很多情況下,油和油脂也會造屁,所以不吃油炸食品可能會減少放屁的頻率。別忘記,有些人對乳製品中的酶反應強烈,如果他們食用了乳製品,就更有可能放屁。

除此之外,還有一些非食品類商品也會影響放屁的頻次。如果你認為放屁是個問題,那麼要用嘴嚼且會讓我們有意無意吸入空氣的產品,也會導致這個問題。口香糖這樣的產品會讓額外且不必要的空氣進入胃中,這些空氣最終會通過消化道排出體外。

吸煙會增加放屁的次數。塑料吸管是氣體進入體內的另一首要誘因。講真,如果地方政府真想禁用吸管,那他們應該大力宣傳吸管容易讓人放屁的事實。如果你想少放屁,網上很容易搜到所有常見或不常見的致屁元兇,它們可能會在無意間令你中招。

© iRadio

放還是不放?這是個問題

所以,假設你忘了少喝碳酸飲料的忠告,而且還用了吸管(這兩點都會增加放屁的機率),當你想放屁卻又不得不忍住時,你會怎麼做?當然,許多情況和職業都要求我們長時間不放屁。想想吧,假如我們在做按摩,突然之間,按摩師放了個屁,一直躺著享受的我們還怎麼找回之前的感覺?憋屁憋了太久又會發生什麼?

雖然「 嘴屁精 」 聽起來像是小學生給同學起的綽號,但其實嘴真有可能放屁——憋屁太久會導致(可以理解)屁失禁。也許某天早上你正一邊開車一邊和重要人物聊天,你專心致志,雙眼盯著道路,突然間,一個憋了很久的屁自己滑了出來,把所有人都嚇了一跳。除此之外,憋屁還會影響你的口氣——屁可能會從嘴裡溜出來,讓你口臭異常。

這不是普通的打嗝,而是屁真真切切從體內原路返回,在胃裡咕嘟咕嘟,然後經由食道流跑到嘴裡,再由嘴巴釋放而出。如果某人曾被叫做「 嘴屁精 」 ,那可能真因為他用嘴放了屁。

有些病人無法放屁,而有些人因為放不了屁而生病。人類之所以進化出了放屁這一行為,是因為該行為是必要的,或者準確來說,我們進化出了必要的器官,而這些器官碰巧需要我們放屁。有些病令人無法放屁。有些人不能放屁往往是因為飲食不當,糾正飲食習慣可以幫助這類人通屁。

另一方面,憋屁會導致疼痛、胃病、脹氣、消化不良,乃至胃灼熱。不放屁誘發的最嚴重的病症是憩室炎,憩室也就是曾在體內,即結腸內,容納屁的囊狀物。當這些囊袋被感染時,就會給患者帶來嚴重的健康問題。因此,如果可能的話,最好還是盡可能把屁放出來。醫生建議,如果有必要,可以去洗手間。

放屁禮儀

放屁禮儀很有趣——很多人認為放屁很尷尬,因而很少願意思考或研究它。但對於關注放屁的人來說,放屁是一門藝術。很多地方的很多人為滿足這種基本的生理需求想出了各種各樣的禮儀。但即便如此,世人並不太接受放屁,甚至還會嘲笑這一行為。

© Ancient Origins

在風氣保守的中世紀,人們往往認為放屁很搞笑,且還會經常寫一些與放屁有關的笑話,比如在最不合適的地方(如宮廷)放屁。人類極能體會放屁所帶來的無害的樂趣,他們認為放屁是有趣的。

皇后面前放屁

看到了嗎?我要停下來誇一下自己的絕妙雙關語,「 congratulate(慶祝) 」 和「 flatulate(腸胃脹氣) 」 是押尾韻的,我認為這是雙重勝利。這就是生活中令人開心的小事。

放屁史上最特別的一個屁,是17世紀時,某人在英國伊麗莎白女王面前放的屁,這個屁改變了他的一生。記錄女王日常的約翰·奧布里(John Aubrey)注意到這樣一個故事:一位名叫愛德華·德·維爾(Edward de Vere)的牛津伯爵在和莎士比亞時代著名的女王討論時,想來是憋屁太久,最終沒忍住,在女王面前突然放了個屁。

愛德華·德·維爾驚恐萬分,異常尷尬,因倍感恥辱,他離開英國整整七年。長期自我放逐後,他終於鼓足勇氣重返英國。令他驚訝的是,他一到英國,女王就張開雙臂歡迎他,並說:「 公爵大人,我早就忘了那件事。 」

《屁合戰》局部。 © Wikiwand/早稻田大學圖書館

屁的物理學知識

我們已經了解屁的來源、成因,如何避免放屁,與屁相關的歷史故事,乃至由屁引起的刑事案件,但屁的力學機制是什麼呢?想到這個問題,艾薩克·牛頓(Isaac Newton)也會急得在墳墓裡打滾。從高而尖的聲音到低沉的隆隆聲,屁聲的形成涉及多種力學機制。屁排出前受到的壓力、肌肉的鬆緊程度都會有所影響。

屁的平均體積是35.7立方厘米,考慮到每人每天平均放屁約14次,據估計,在正常情況下,每人每天平均要放500立方厘米、約0.5升的屁。此外,如果我們把屁的化學成分量化成具體的值,儘管放屁因人和飲食而異,但通常會發現:

屁的氮含量最高,有21毫升,此外還包括7.5毫升的氫、3.2毫升的二氧化碳、2.5毫升的甲烷和1.1毫升的氧氣。這就是從化學角度解剖屁所得來的結果。如果你讀到了這裡,那我真是感激不盡,希望你能把這些關於屁的知識傳播給你的朋友,讓他們既震驚又開心。第十一個與屁有關的重要事實是:這10個事實和放屁本身有本質的不同,它們是用來娛樂眾人的。

 

文/Joe Duncan

譯/antusen

校對/boomchacha

原文/medium.com/unusual-universe/everything-youve-ever-wanted-to-know-about-farting-5c291e61f9a2

本文基於創作共同協議(BY-NC),由antusen在利維坦發布

文章僅為作者觀點,未必代表利維坦立場

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