中國歷史上最早的冷凍系統

中國歷史上最早的冷凍系統

文: 吳鉤

六月的北宋開封,「 都人最重三伏,蓋六月中別無時節,往往風亭水榭,峻宇高樓,雪檻冰盤,浮瓜沉李,流杯曲沼,苞鮓新荷,遠邇笙歌,通夕而罷」 。這個時節的杭州,「 湖中畫舫,俱艤堤邊,納涼避暑,恣眠柳影,飽挹荷香,散髮披襟,浮瓜沉李,或酌酒以狂歌,或圍棋而垂釣,遊情寓意,不一而足」 。所謂「 浮瓜沉李」,就是用冰水浸泡瓜果,使其冰涼後再吃。真會享受的宋朝人。

最早的冷鏈

宋代並沒有電冰箱,宋人又是如何在盛夏時節取得冰塊的?其實,古人在很早以前就有冬季採冰以供夏用的做法,皇室建有「 凌室」藏冰,設立「 凌人」掌管藏冰事務。不過,宋朝之前,通常只有皇家、貴族、官宦、豪富之家才有條件藏冰;市場上雖然已出現商品化的夏冰,卻是不折不扣的奢侈品,「 長安冰雪,至夏月則價等金璧」 。

到了宋代,除了朝廷還保留著「 三伏日,又五日一賜冰」的慣例 ,尋常市民也可以享用到消夏的冰塊,因為這時候夏冰已經成為大眾消費品進入市場。楊萬里有一首詩描寫了走街串巷的「 賣冰人」:「 北人冰雪作生涯,冰雪一窖活一家。帝城六月日卓午,市人如炊汗如雨。賣冰一聲隔水來,行人未吃心眼開。甘霜甜雪如壓蔗,年年窨子南山下。」 詩中的「 市人」、「 行人」,顯然包含了一般市民,他們也是商品冰的消費者。

由於夏冰已經是常見的大眾消費品,許多夏季食物都使用了冰塊。我們今天常用冰塊給魚肉保鮮,宋人也這麼做。南宋人愛吃石首魚,「 其味絕珍,大略如巨蟹之螯,為江海魚中之冠。夏初則至,吳人甚珍之,以楝花時為候。諺曰:’楝子花開石首來,笥中被絮舞三台。’言典賣冬具以買魚也。」可惜此時天氣已熱,「 魚多肉敗氣臭,吳人既習慣,嗜之無所簡擇,故又有’忍臭吃石首’之譏」。幸得「 二十年來,沿海大家始藏冰,悉以冰養魚,遂不敗,然與自鮮好者味終不及。以有冰故,遂販至江東金陵以西,此亦古之所未聞也」 。有了這一最早的「 冷鏈」技術,生活在金陵以西的非沿海居民也能夠吃到新鮮的石首魚。

宋朝市場上還出現了眾多的夏季冷飲。 《東京夢華錄》、《夢粱錄》、《繁勝錄》、《武林舊事》都收錄了宋人在盛夏時節可以買到的各種「 冰雪爽口之物」:冰雪冷元子、冰雪涼水、雪泡豆兒水、雪泡梅花酒、乳糖真雪、白醪涼水、雪糕、雪團、雪泡縮脾飲,等等。從名字就可以知道,這些夏季上市的宋朝飲料、甜品,都是加冰的,可以解暑的。

北宋時開封的飯店,供應的菜品非常豐富,「 或熱或冷,或溫或整,或絕冷、精澆、膘澆之類,人人索喚不同」 。這裡的「 絕冷」之菜,應該就是冰鎮的涼菜。南宋時杭州的富人,在天氣炎熱的夏季,還會發起向窮人發放冰鎮解暑涼水的慈善活動:「 富家散暑藥冰水」 ,可見夏冰在宋代已不再是昂貴的物品。

盛夏六月的宋朝城市,販賣水果的商販當然也會用冰塊來給水果保鮮。 《東京夢華錄》載,是月巷陌路口、橋門市井,皆賣「 芥辣瓜兒、義塘甜瓜、衛州白桃、南京金桃、水鵝梨、金杏、小瑤李、紅菱、沙角兒、藥木瓜、水木瓜、冰雪涼水、茘枝膏」等水果或水果製品,「 皆用青布傘,當街列床凳堆垛,冰雪惟舊宋門外兩家最盛」。我們可以肯定地說,宋朝的尋常市民在炎夏時節也是能夠吃上冰鎮過的水果的。

本文節選自吳鉤《風雅宋:看得見的大宋文明》一書

來源    我們都愛宋朝

    

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