指望聯邦政府基建能提振經濟,就是癡人說夢

美國總統拜登

文:漫天霾

11月15日,美國總統拜登簽署1萬億美元(約合6.38萬億元人民幣)基礎設施建設法案,用於在未來五年進行道路橋樑等重大項目建設。

美國又要開始搞「投資拉動」了。

重建基礎設施,推動經濟成長,安排更多的就業,這是拜登宣稱的目的。經濟學對這個目的無話可說,它只問,通過聯邦政府投資的手段,能不能達成這樣的目的?

不能。

我們只需要思考兩個問題:第一,資源是不是有限的?如果是,那麼第二,美國政府並不生產財富,它是由美國納稅人供養的,那它搞基建的錢來自於何處?

資源的稀缺性是所有經濟活動都必鬚麵對的首要事實。一種資源用在了這裡,就用不到那裡,這是很淺顯的道理。如果資源唾手可得,無限供給,那就既沒有經濟問題,也沒有倫理問題。

那麼把市場上生產出來的財富用來修鐵路、機場和高速公路,意味著從經濟中抽走了稀缺資源,用於生產其他消費品的領域就會出現資源短缺,人們更加迫切的需求將難以滿足。

有的人被現實狀況所迷惑,說搞了幾萬億的基建,生活還是變好了啊。他們看不見的是,是經濟的高速進步,創造出了更多的資源,彌補了這個巨大的窟窿,進步的程度超過了聯邦政府「投資」的速度。換句話說,如果沒有聯邦政府這種騷操作,美國人的生活將會變得更好。

所以這意味著人們變窮了。變窮,是一個相對意義的陳述。本應該享受到的更大福利,卻沒有享受到,實際上就是變窮。

我們一再強調,儲蓄,和由它轉化而來的投資,是推動經濟進步的源動力。那為什麼聯邦政府的「投資」卻不是?

因為美國政府的所有「投資」,都不是投資,而是一種消費。更準確地說,是浪費。

投資的含義是,在儲蓄的基礎上,面向未來進行判斷,預測消費者的迫切需求並進行成本收益的經濟計算,進而實現利潤;它不是為了自己的消費,而是為了他人的更大滿足。就像企業家購買機器設備,不是把機器設備拿來吃和消耗,而是為了生產出商品供他人改善處境,由此贏得利潤。

美國政府的所有「投資」都不符合上述定義。它的「投資」是不顧成本和收益的,是沒有利潤機制約束的,不是為了滿足消費者的迫切需求,而是為了滿足聯邦政府執政黨團的目的——所謂的穩定和安排就業、以贏得選票、鞏固執政地位、照顧裙帶企業利益集團。

所以,所有美國政府「投資」,在經濟學上,都是消費。

外媒揭示了這項法案的「消費」本質

為什麼「更準確地說,是浪費」呢?

因為所有聯邦政府「投資」,都花的不是自己的錢,而是別人的錢,花別人的錢,辦自己的事,沒有不浪費的;照顧裙帶利益集團,騙取聯邦資金,並培養一大批「旋轉門」腐敗政客,沒有不浪費的;不計成本和受益,沒有利潤機制的約束,沒有不浪費的;將稀缺的資源不用在滿足人們迫切需求的目的上,而是用在了並不迫切的聯邦官員的目的上,就是資源的低效使用,當然是浪費。

我們可以把邏輯再往前推進一步,就更能一目了然地看出聯邦投資能提振經濟的迷信和荒謬之處。

秦始皇將全國所有資源和所有男性勞動力擄走,去修建萬裡長城,這可是比拜登1萬億美元投資計劃牛得多的「大手筆」基建項目,然後秦國變得富有了嗎?

如果經濟發展能靠聯邦政府來推動,要企業幹什麼呢?把所有資源全部集中起來給美國政府不是更好嗎?把所有企業家都變成政府僱員不是更好嗎?這事不是沒有發生過,那就是公有製,結果是什麼,還用多說嗎?

如果是他們聲稱的「安排就業」,更是荒謬透頂。為什麼不像米爾頓·弗裡德曼說的那樣,用勺子挖運河,大家不都有工作了嗎?再進一步,讓所有人日出而作日落而息,自給自足去種地,不是沒有失業了嗎?

歸根結底,美國政府無法推動經濟進步,經濟進步是由千千萬萬的人的生產推動的。美國政客和政府僱員,恰恰是從這些生產中抽取財富坐享其成的食稅階層,他們消耗了資本,是阻礙經濟發展的力量。

那這種做法最終會造成什麼後果呢?

是經濟倒退、失業增多、人們生活成本提高,並最終釀成經濟危機。

美國政府不生產財富,它要搞基建的錢從哪裡來呢?

一是加稅,二是舉債,三是印鈔票。

加稅會遭到民間劇烈反對,更會危及拜登本就岌岌可危的執政地位,因此首先排除。

舉債必須償還,同樣地,美國政府不生產財富,它用什麼還?還是要徵稅——向未來徵稅。

那有沒有一種辦法,像變戲法一樣,看起來不是徵稅,還不用還,並為聯邦政府提供源源不斷的資金呢?

有。

通貨膨脹,也即信貸擴張,通俗地說,憑空印錢。

穆雷·羅斯巴德用他一貫無與倫比的清晰直白的語言,為我們揭示了政府債務如何通過商業銀行和美聯儲,轉化為通貨膨脹的過程:

如果 A 銀行要購買 100 億美元的新債券來資助赤字,美聯儲會先從 A 銀行手中購買約 10億美元的舊國債,而美聯儲所購買的 10億美元舊國債,可以增加 A 銀行 10億美元的銀行準備金,換句話說,A 銀行可以因為這新增加的 10億美元銀行準備金,創造10倍的新銀行存款(也就是可以拿來購買資助赤字的100億美元債券)。簡言之,美國政府和它控制的銀行系統實質上「印」了新錢來支付聯邦赤字。

照這樣印下去,先發債券,然後印錢還,錢多的是。難怪美國財政部長耶倫又要考慮提高債務上限了。

然而信貸擴張對經濟的打擊是致命的。

首先,它稀釋人們手中的儲蓄,讓人們的奮鬥變得毫無意義。打擊儲蓄就是打擊奮鬥精神,鼓勵人們躺平和向權力靠攏。沒有儲蓄做基礎,社會就沒有投資,必然會越來越窮。美國的儲蓄率持續走低,經濟陷入持久的衰退,人們生活負擔越來越重,美聯儲的信貸擴張政策,是罪魁禍首。

其次,信貸擴張有「坎蒂隆效應」,會改變相對價格結構。印出來的新錢,並不是直升機撒錢,而總是從經濟中的某一點註入整個經濟體,並像漣漪一樣逐步擴散。那些最早拿到新錢的人,會在商品價格尚未上漲之前購買財貨,由此得益,並推動價格上漲;而那些最後拿到新錢的人,則不得不在商品價格已經上漲後購買財貨,因此受損。這個過程祕而不宣,完成了財富的再分配——劫貧濟富的那種。因此,通貨膨脹是一種祕密的盜竊,是一種隱祕的稅收。

最後,在沒有信貸擴張的情況下,投資只可能來自於過往節儉形成的儲蓄。沒有真實儲蓄做基礎的投資,就是在沙灘上蓋樓,或者在沒有足夠的原材料的情況下盲目上馬。銀行系統的信貸擴張是飲鴆止渴的自殺式政策,它不可能一直印鈔,因為錢印到最後,就會一文不值,人們就會「逃離到真實商品」,回到「以物易物」的原始狀態。

因此,信貸擴張政策引發的錯誤投資必然遭到清算,扭曲的生產結構必須回歸正常,這時候企業家的普遍投資錯誤就會暴露無遺,「房子蓋到中途,沒有磚了」。由此,企業倒閉,銀行破產,工人失業,爛尾遍地,資源就這樣被浪費,且難以迅速釋放到人們迫切需要的消費品領域,所有人排隊領救濟,一場波及所有人的經濟危機就此爆發。

商業周期不是「市場固有的缺陷」,美國政府的信貸擴張政策,是經濟危機的根源。

 

來源 漫天雪798

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