古代晚上為什麼要打更?

文:張嶔  

說起古人的「夜生活」,哪怕放在情節天馬行空的古裝劇裡,「深夜打更」都是常見一景:常常都是古城里街巷空蕩蕩的深夜整點,敲著梆子(打更用的響器)的更夫穿行而過,然後帶出多少「月黑風高」下的故事。

而放在真實的歷史上,「更夫深夜打更」這事兒,更是極有講究:要從「戍時」(晚上八點)開始,每隔兩個小時敲梆子鑼鼓報時,整夜從「定更」(晚八點)到「五更」(凌晨四點),一共要敲六次。如此操作,也就好些歷史票友們奇怪:大晚上的睡覺不好嗎?古人幹嘛要鬧這動靜?

但事實上,這「動靜」在古代,真是無比重要。首先一個重要作用,當然就是報時。

在古代條件下,「計時」「報時」確是個麻煩事。中國古代的計時器械,常規的有「漏刻」,即通過滴水來測算時間的儀器,從春秋年間起就應用,發展到明清年間變成構造精密的「四級漏刻」。更大的則是圭表,即靠太陽影子來測時間的器具,又稱日晷。故宮太和殿漢白玉基座上的「赤道日晷」就是代表。另外還有小型的「香篆」,靠燃燒的香盤來計算時間。明朝中期起,西方「自鳴鐘」傳入中國,從此風靡一時,也成了富人家的奢侈品。

而這些古代「高精尖」的計時器械,除了「香篆」外,其他都是貴族富人家專屬的奢侈品,窮老百姓想知道「現在幾點了」,就只能聽更夫「報時」 ,深夜裡的「打更」聲,也就如此重要。

但「打更」的意義,也絕不止「報個時」這麼簡單。說到這兒,就得說說古代更夫們的「工作單位」:譙樓。

古代更夫們「報時」「打更」,絕不是「出門吆喝」這麼簡單。古代的城市裡,往往都有專門負責計時報時的「譙樓」,比如古典小說《西遊記》裡,就有「譙樓上更鼓齊發」的景象。宋朝人何夢佳的一句詩,更道出了這個「報時中心」的意義:「自是太平無暴客,金壺漏箭要分明」。國家太平與否,就得看「譙樓」了。真這麼重要?看看譙樓的位置與規模就知道:作為「報時中心」,譙樓的陣仗從來不小。比如宋代成都的銅壺閣,就有上下兩層十四間房,寬十丈深五丈六尺,且用當時「奢侈」的磚石結構建起。公認「邦之壯觀」。明代南京的鼓樓(譙樓)也是上下兩層,僅下層就高達十米,上層有大小鼓25面,除了計時的滴漏外,還有兩面高三米六的紫銅鐘。宋代山城夔州(重慶)的譙樓,也是「凡山之形勝,盡在目中」。

所以,雖然譙樓有「報時」的職能,但「報時」也並非其唯一的職能。作為一個城池的最高處,譙樓不止是城市的「標牌」,更可以登高瞭望,防範城池外的敵情。發展到明清年間時,大部分城市的譙樓,以都是以譙樓為中心,向四方延伸街道。比如明代西安的譙樓,明初時還在西安城的西邊,萬曆年間時卻搬到了西安四門大街的交匯處,正好在西安古城的正中心,如此變化,也是中國古代城市化進程的縮影。

作為一座城池的正中心,譙樓的「報時」功能,也不止是幾個更夫「出門吆喝」的事兒。比如五代年間福建福州的譙樓,通常要有四個人守衛漏刻(計時器),四人分為兩個班次,分別負責白天晚上的時間測量,然後有九個更夫分班報時。另外譙樓上也有各種鼓角與旗號,把時間傳遞給不同地方的更夫,運轉無比嚴密。

而這嚴密的運轉,也是古代地方官的「基本功課」。中國歷代王朝考核地方官成績,一個重要的標準就是「更鼓分明」。倘若連每天的時間都報錯?那這個地區的日常行政運轉,必然是一片亂七八糟。

而與「報時」一樣重要的,就是譙樓的治安功能。古代城市的譙樓,往往建在最高處,部分譙樓裡還有軍隊,只要突發緊急情況,就能立刻處置。 「打更」的作用跟更在於此,古代的「盜賊」「山賊」劫掠城池,通常會選擇夜間襲擊。而古代的城池通常夜晚又要宵禁。所以「永不睡眠」的譙樓,就是夜間城池的眼睛和耳朵。而打更的樵夫,也充當了「監控」的作用。所以「武打片」裡的「夜戰」橋段,才常會安排幾個「更夫」做引子。

比起這些職能來,古代「更夫打更」特別是「深夜打更」的另一個重要作用,更是上千年沒變:防火!

中國古代的各類災害裡,比起水旱災害來,火災看似低調,破壞力卻十分恐怖。僅僅在《二十四史》裡,兩千五百年裡,就記載了八百七十八次火災。其中「宋」「明」「清」三朝發生火災的次數,更多在二百次以上。這還僅僅是《二十四史》裡的「不完全統計」。真實歷史上,火災的破壞力和烈度,也是更觸目驚心。

比如宋代建隆元年的宿州大火,一次就燒毀「民舍萬餘區」,嘉熙元年的臨安大火,也是燒毀「三萬家」。明朝萬曆二十五年的泗州大火,也是燒毀民房四千四百多間。清朝乾隆年間的北京火災,燒到「經月乃止」,乾隆至嘉慶年間,漢口鎮更是兩次大火,一次燒毀商船三四千隻,另一次燒毀「商民店戶八萬餘家」 。一場大火,往往就是這樣恐怖的破壞力。

為什麼破壞力如此恐怖?一是古代城市密度太大,特別是越在太平盛世年間,城市的人口增長極快,房屋擴建也極快,住房店鋪往往特別密集。二是古代消防技術落後,雖然也有「水龍」等裝備,也往往在城市遍設「望火樓」,第一時間投入救火。但一旦火勢起來,倘若救也沒法救,就只能放任火勢「自己燒」。這就是為什麼,古代的一場大火,動輒就燒毀千間萬間房屋,有時大半個城市都燒光。

在這種情況下,古代防備火災的最重要「防火牆」,就是打更。

古代的火災火情,絕大多數都發生在深夜時,一旦不慎走火,第一時間救火不及時,一場大火就無可挽回。在這種情況下,打更就成了最好的監控。特別是明清年間,隨著古人防火意識的提高,城市里人口稠密處,每十家就要置辦大水桶,還要準備「火鉤」「雲梯」等裝備,一旦有火情,保障就要第一時間組織人力救火,盡可能實現「快速反應」。而這一切,首先就要有賴於「打更」的更夫們,能夠及時發現火情。

所以,到了明清年間,中國古代大城市裡「喊火燭」的製度就成熟起來,每個城市設立「三十家牌」,各戶輪流出人充當更夫,除了「打更」更要「查火」,每天的「一更天」和「五更天」,「更夫」們都要挨家挨戶,分片兒「清查火」,即檢查防火情況。 「天干物燥,小心火燭」也就成了更夫們的「流行語」。說實話,別看古代火災的烈度觸目驚心,但那些繁榮發展的古代城市,真有這些更夫們「防火」的功勞。

多少古人生活的艱難與演變,更夫深夜打更的身影,都已濃縮。

參考資料:陳寶良《明代社會生活史》

劉振生《宋代更鼓制度研究》

李富慧,張政《鼓樓與古代南京的報時文化》

趣歷史《揭秘古代為何會出現打更古人這麼做是有原因的》

胡家保《中國古代城市火災案情分析》

丁小珊《清代城市消防管理》

來源     朝文社

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