美國強大的秘密,卻被太多人選擇無視

文:副舍長 

伴隨二戰結束,美利堅躍升成為名符其實的世界頭號大國。無論是否承認,這已是現代主流共識。追溯根源,它早在二戰前就已具備這種特質,因為從美元各種面值紙幣中選擇的人物就能窺得真相。

華盛頓
1732年2月22日-1799年12月14日

一美元 華盛頓:拒絕權力的誘惑

1776年,華盛頓發表《獨立宣言》,正式用文字的方式宣告與英國決裂。北美十三州經過苦戰,最終於1783年使歐州承認「 美利堅合眾國 」的合法地位。

華盛頓是獨立戰爭的第一功臣,當時的君憲制讓軍營中滋生出擁立其為國王的呼聲,但被果斷拒絕。他說:如果是這樣,那我們爭取獨立的意義何在?

緊接著,華盛頓解甲歸田,美國歷經六年準備,制定了一系列現代法律。其間受到大批將士是否享有特權的阻擾。原因是他們自認為國流血拼命,理應在工作與生活中得到特殊的保障,但華盛頓又拒絕了這種要求。他說:如果我們的戰爭是為了讓自己得到凌駕在平民之上的權力,那美國成立的意義何在?

1797年,華盛頓缷任美國總統。當時的世界政壇與美國法律都沒有限制其連任的環境,但他再次做出拒絕權力的決定。他說:這是我深思熟慮和仔細觀察的結論,而且在我看來,對整個民族的永久幸福有著十分重要的意義…

自華盛頓之後,美國政壇形成了總統只任兩屆的潛在共識。在今天,這種在權力面前表現出的高風亮節,仍積極地影響著全世界。

杰斐遜
1743年4月13日-1826年7月4日

二美元 杰斐遜:自由的使者

美國坊間一直流傳一句名言:我們不怕被竊取科技與財富,但如果被人偷走了「 獨立宣言 」,那它才算是我們的敵人。

獨立宣言的起草人,被譽為自由的使者,他就是美國開國功勳之一,第三屆總統杰斐遜。

自由不僅是美國的立國之本,也為全世界所廣泛認同:「 造物者賦予我們若干不可剝奪的權利,其中包括生存的權利、自由的權利和追求幸福的權利。 」

用電影「 當幸福來敲門 」男主角的話說:只有聖賢才能說出平民內心的話。自由兩字說著無比簡單,但你真正得到它,才能感知其偉大。

林肯
1809年2月12日-1865年4月15日

五美元 林肯:深厚的人道主義情懷

上世紀六七十年代,美國黑人族群中掀起一股尋祖風,以感受他們的祖先創造的文明。拳王阿里趁興往非洲走了一圈,失望而歸,跳上回美的飛機時他說:幸虧我的祖輩當年做出了前往美國的決定。

奴隸史,是美國歷史無法抹去的污點,也是美國黑人心中無法抹去的傷痛記憶。然而,在林肯解放奴隸之前,奴隸是非洲大地合法的商品。無論他們去向何處,都注定了被奴役的命運。

解放奴隸於今天來說看似是時代進步的必然,但終需一位劃時代的人來完成這項使命。這個人,首先需具有深厚的人道主義情懷,其次才是捨我其誰的使命感。

林肯靠著粗淺的文化功底,一路自學成才,能夠令他載入史冊的正是「 人的情懷 」。面對選民,他說:「 有人寫信問我有多少財產。我有一個妻子和三個兒子,都是無價之寶。此外…我實在沒有什麼可以依靠的,惟一可依靠的就是你們。 」

惟有愛人,才能共情「 人之苦 」。這是他能夠完成解放奴隸偉業的前提。他曾在私底下表示:往奴隸主的口袋中將奴隸的自由掏出來,肯定會遭受他們的報復,但這件危險的事情總得有人來完成。

1865年4月14日,林肯被暗殺。 2006與2008年,他被美英權威期刊評選為美國歷史上偉大總統排名第一名。值得注意的是,他也是第一位當選美國總統的共和黨人。

漢密爾頓
1755年1月11日-1804年7月12日

十美元 漢密爾頓:美元的誠信

當今世界充斥一條謬論:美國四處欠債;美元靠著霸權榨取外界的血汗;只要美國缺錢,印鈔機瘋狂開啟即可。

這種認知即不了解美元的歷史,更不了解美元背後飽含的誠信價值。通俗說,任何一個國家的貨幣,都是該國誠信的象徵,就算再強大的組織,如果失去誠信,就會失去一切。

美國第一任財政部長漢密爾頓,正是美元誠信思想的創始人。他的名言至今被普世認同,他說:「 一個國家的信用必須是一個完美的整體。各個部分之間必須有著最精巧的配合和協調,就像一棵枝繁葉茂的參天大樹一樣,一根樹枝受到傷害,整棵大樹就將衰敗、枯萎和腐爛。 」

據此基礎,漢密爾頓自始至終從整體國家信用角度,來設計美元管理的政策和製度。再清晰一些,就是類似採用權力製衡的模式來限制貨幣超發。

國會,財政部,美聯儲,商業銀行,它們各自獨立,又相互牽制,最後合力產出發行:每一美元,必須有等價的黃金作為抵押。正是美元兩百多年穩定的基礎。

二戰後美元取代英鎊成為世界流通貨幣,說明其誠信得到各國認同,黃金儲備充足,經濟勢頭強勁。同時,美國也給予了美元誠信的運作自由。

無需質疑,購買美國國債是最穩妥的投資方式,本質上它等於投資美國誠信。所以並非像缺乏常識所認為的「 美國四處欠了錢 」。

傑克遜
1767年3月15日-1845年6月8日

二十美元 傑克遜:廣泛的民主

傑克遜是第一位出生在貧窮人家的總統。他一生最大的成就,是將法律賦予富人的權力平等地帶給所有美國人。細讀美國當時的法律能夠發現,它並沒有像獨立宣言說的那樣,保護所有人。它首先保護的是富人的權力。

如果說美國法律是不斷完善的,擁有自我調節功能,那不如說是關鍵時刻會跳出一位向前推動它的巨人。

傑克遜就是這麼一個歷史選擇出來的人物。在他的時代,只有擁有土地的白人男性才擁有投票權,他做的努力,就是打破這種規則。

「 人民之民 」是傑克遜給自己的定位,他發表的名言引起公眾共鳴:理想的美國是人人都可以去競選總統,就算暫時無法達到競選條件,但起碼要保證每個人能夠投票去選擇自己喜歡的總統。

在他的發起下,1824年的總統大選成為美國立國以來真正受民眾歡迎的選舉,因為窮人也開始有了話語權。

意料中的事情是,他雖然獲得四位侯選人之中的最高票,但卻落選。頑固的既得利益者們短暫阻擋了他。連並不支持他的選民也被激怒。直至四年後的1828年大選,他終於以輾壓的姿態贏得屬於自己的勝利。從此,民主在美國扮演極其重要的角色。

格蘭特
1822年4月27日-1885年7月23日

五十美元 格蘭特:困境中的拼搏精神

由於東西方文化的差異,美國人心中的英雄很多並不為外人所理解。譬如格蘭特,儘管他擁有常勝將軍的榮耀,南北戰爭中為美國統一做出巨大貢獻,但他就任總統後並無功績,甚至傳有「 任人唯親 」、內閣成員腐敗的醜聞。

那麼美國人為什麼會尊崇他,就得從他的人生境遇中說起。

美國有兩本最暢銷的書,一本是聖經,另一本就是格蘭特著的「 將軍回憶錄 」。他的自傳,影響了一代又一代的美國人。

霉運伴隨他的一生,同樣的,拼搏精神也伴隨他的一生。他的經歷只要與經營和投資有關,無不以失敗告終。倒賣馬匹、經營農場、治理國家經濟、還是退休後被騙投資房地產和華爾街金融,每一次都讓他的生活跌入谷底。

很明顯,每次失敗,他都極力憑藉自己的努力再站起來。用美國人的話說:並非因總統或將軍的光芒才去敬重他,而是作為普通人,他是詮釋美國夢最恰當的典範。

格蘭特臨終前聲譽達到頂峰,為了償債,他在喉癌的病痛中堅持書寫已簽約的回憶錄。整個美國都在關注他,生與死的較量成為一場前所未有的國家大事。他的話牽動所有人的心:「 我要竭盡所能,完成生命中最後一份事業。 」

在與病痛抗爭中,格蘭特從未停止過手頭的工作。他堅持親自執筆,終於在臨終前4天完成了書稿,償清了債務。

格蘭特的行為受到公眾的尊重和敬仰。下葬時有一百萬人為他送行。紀念園在他去世12年後完工,共花費六百萬美元,都是由民眾自發捐建而成。

富蘭克林
1706年1月17日-1790年4月17日

一百美元 富蘭克林:進取與謙遜

獨立宣言的核心起草人之一富蘭克林,一生中在學校受到的正規教育只有短短的兩年時間。

由於他的兄弟姐妹太多,父親的收入無法負擔他讀書的費用。因此,他十歲時就進入社會謀生,幫父親做蠟燭補貼家用。他豐富的知識全部靠自學而來。他閱讀的範圍非常廣,從自然科學、工業技術、科學家的論文,以及文學思想名著。與此同時,他還先後掌握了英文、法文、意大利文、西班牙文、拉丁文。

1752年,他做了一個吸引雷電的風箏實驗,轟動了全世界。對未知領域的探索是他進取精神的最好詮釋。而為了美國獨立和解放,他毅然放下了實驗儀器,站到鬥爭的最前線。

生命的最後時刻,他積極參與製定美國法律的工作,並組織起反對奴役黑人的正義運動。

他的一生成就非凡,擁有眾多榮耀:科學家、哲學家、文學家、政治家、慈善家;以及涉獵各種行業,類如製蠟工、印刷工、出版商、印刷商、記者。

富蘭克林聚齊了美國當時的精神特徵,然而最令人起敬的是,他逝世後要求墓碑上只刻著:「 印刷工富蘭克林 」。

美國成立至今僅有245年,其短暫歷史常被一些盲識嘲笑。然而歷史長度得看取什麼有價值的事務作為參照,譬如拿「 共和國歷史 」或「 現代文明 」來說,地球上找不出除美國之外的第二個國家。令人遺憾的是,如今靠著盜竊上台的偽驢一夥,正在拋棄美地先賢留下的精神財富,這對整個世界來說都是不幸的。

 

  來源    有間訴舍

 

 

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